operario utilizando una herramienta eléctrica conocida como radial

¿Para qué sirve una radial?

Radial es solamente uno de los nombres de la amoladora angular: una herramienta eléctrica de construcción y bricolaje. La radial también es conocida como esmeril angular, rotaflex, galletera o desbarbadora.

Al igual que las amoladoras rectas, las radiales sirven para desbastar, lijar, pulir, bruñir y cortar diferentes tipos de materiales como plásticos, maderas y metales.

Radial DeWalt y Radial Bosch
Radial pequeña de la marca DeWalt y radial grande de la marca Bosch
Amoladoras rectas para desbasteamoladoras angulares por marcasLas mejores amoladoras angulares con cable

Características técnicas de una radial

Una radial está formada por un motor eléctrico, un eje de transmisión y un engranaje conversor de movimiento que altera la dirección de giro del motor y lo transmite a un eje secundario situado a 90º. Sobre este eje secundario se acopla un disco que rotará velozmente tan pronto se active el interruptor.

Toda radial incluye un escudo de seguridad que protege las manos del usuario. En la zona de metal de la carcasa, donde se acopla el disco, la radial incluye dos orificios roscados opuestos sobre los que se rosca una empuñadura auxiliar. En la radial se usan discos abrasivos desechables o discos de diamante (estos últimos son más duraderos).

El esfuerzo de giro de una radial es tangencial (perpendicular al motor). Se distingue en ello de los taladros percutores, cuyo movimiento es axial. Para soportar el esfuerzo lateral, la radial tiene robustos rodamientos de bolas.

La mayoría de las radiales son eléctricas. Muchas se conectan directamente a la red, pero también hay radiales sin cable, alimentadas por baterías. Son más cómodas de usar y parcialmente autónomas en obras en las que no se dispone de suministro eléctrico o generador.

Velocidad de giro de la radial

La velocidad de giro de las radiales pequeñas está entre 11 000 y 12 000 rpm (revoluciones por minuto) mientras que las grandes rotan en torno a 6 600 rpm. Sin embargo, por el mayor diámetro del disco, aunque la velocidad angular es inferior, la velocidad de corte es similar en ambas. Esa es la razón de que los fabricantes de radiales grandes dispongan en estas motores de menor velocidad.

Si las radiales grandes y pequeñas girasen a igual velocidad, la velocidad tangencial de las grandes sería mayor. Se daría un fenómeno similar al de los discos CD-ROM y DVD. Los lectores hacen girar el disco compacto a una velocidad constante, ello implica que los datos se transfieren a mayor velocidad cuanto más alejados están del centro. Lo mismo pasa en las pistas de atletismo, donde también se compensa este efecto:

Analogia pista atletismo radial
Pista de atletismo con marcas de compensación de la distancia radial

Orientación de la empuñadura en una radial

La doble orientación de la empuñadura no es exclusiva de la amoladora angular. También se da en otras herramientas de giro. Responde a dos propósitos:

  • Cambiar la disposición de giro de la herramienta: canteros y trabajadores mármol y granito suelen cortar con el disco al revés de como lo hacen los albañiles o alicatadores. Esto proyecta las partículas de polvo hacia delante y permite observar mejor la línea de corte.
  • Adaptar la herramienta a usuarios diestros o zurdos

Tamaños de radiales

A la hora de comprar una amoladora angular puedes elegir entre varios tamaños:

  • Radial pequeña: tienen motores con potencias de entre 600 y 900 vatios. Usan discos de 115-125 mm de diámetro, según el modelo y la marca de la radial.
  • Radial grande: su motor es más potente, en torno a los 2000 W. Utiliza discos de mayor diámetro: 230 mm. Son más pesadas y difíciles de manejar que las pequeñas.

¿Para qué sirve una radial?

La radial tiene una gran cantidad de aplicaciones en sectores como la construcción, la cerrajería o el bricolaje.

Con el disco adecuado y una radial:

  • Abrir huecos y pasos en paredes: por ejemplo, para instalar nuevas ventanas o puertas de paso
  • Cortar materiales de construcción o perfilería metálica: vigas de acero, ladrillo, bordillos de hormigón...
  • Lijar y desbastar metales o materiales pétreos: repasar soldaduras, rebajar mármol o granito...
  • Decapar pinturas viejas
  • Eliminar óxido y herrumbre: el disco abrasivo es demasiado agresivo, para esta tarea se utilizan cepillos de púas metálicas
  • Cajear azulejos y baldosas: nos permite cortar formas curvas o extrañas, como los agujeros para los grifos
Usos de la radial
La radial sirve para cortar materiales de construcción y trabajar con metales

Comentarios

  • No tengo ni idea de herramientas pero quería comprar alguna cosilla para hacer cosas en casa y la verdad es que me ha ayudado muchísimo. Gracias!!

    María luz
  • ¡Muchas gracias, Maria Luz! Saludos.

    Carlos
  • Hola, muchas gracias por la información. Tengo una consulta: ¿Se puede adaptar una radial para convertirla en minisierra de banco estacionaria? Es decir, quitar la manija y atornillar la radial bajo una mesa para que el disco de corte asome y pueda cortar madera tal como una sierra de banco.

    Elías
  • Hola, Elías:

    La radial no es la máquina más indicada para tu invento: gira demasiado rápido para cortar madera. Para tu mesa casera necesitas una sierra circular.

    Ahora bien, ¡mucha precaución! Este tipo de mesa casera es muy peligrosa, a menos que seas capaz de replicar todos los mecanismos de seguridad que posee una sierra de banco. Pero, incluso así, debes poner mucho cuidado.

    No obstante, te dejo dos enlaces por sí decides seguir adelante con la idea. Primero, el artículo cómo cortar con seguridad en una sierra de mesa. Segundo, un vídeo del canal de YouTube Enredando No Garaxe que te enseña cómo fabricar una mesa de corte casera con la sierra circular.

    Un saludo y una vez más, ¡precaución!, que los dedos de la mano no son como los dientes, ¡no nos vuelven a crecer!

    Carlos
  • Gracias por el resumen.

    Carmen

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