detalle de la boca de varias llaves fijas de acero al cromo vanadio

¿Qué juego de llaves fijas comprar?

¿No habrás redondeado otra vez la cabeza de un tornillo por aflojarlo con llave inglesa y no con llave fija? Como no hay mal que por bien no venga, si por fin has decidido comprar un juego de llaves fijas, estás en el lugar correcto.

Aquí te hablaré de los que, en mi opinión, son algunos de los mejores juegos de llaves fijas, a saber, Irimo y Bellota.

llaves fijas

¿Qué llaves fijas comprar?

El precio de una llave fija —una sola— puede superar 10 € o 15 € si la marca ofrece calidad y la llave es grande. Un ejemplo sería una llave Irimo. En cambio, puedes comprar juegos de llaves fijas de marcas como Silverline o Mannesmann que te ofrecen juegos de 8, 12 o incluso 20 llaves fijas por poco más de 25€.

¿Por qué existe tanta diferencia de precio? ¿En qué se diferencia la llave buena de la mediocre? Por supuesto, la calidad del acero empleado para forjar la llave fija es la causa que más influye en el precio.

Llaves fijas
Dos buenas marcas de llaves fijas son Irimo y Bellota (alta calidad); Silverline, abajo a la izquierda, es regular tirando a mediocre.

Por otra parte, las llaves fijas más baratas se fabrican en China. Trabajadores peor pagados se traduce en ahorro de costes para el fabricante. Pero algunas de las mejores marcas de llaves fijas también fabrican en China. Luego la causa de que una llave fija sea regular ha de ser otra.

Factores que influyen en la calidad de una llave fija

Además de la aleación de acero usada, son factores determinantes de la calidad de una llave fija el propio control de calidad y la producción industrial. Es decir, aparte del material empleado, cómo ha sido fabricada la llave influye.

Cuando un acero inoxidable aleado con cromo, vanadio o molibdeno se templado, el resultado es un material de extraordinaria resistencia. Un acero sometido a un (correcto) proceso de templado no es un material que se deforme así como así.

Por el contrario, una llave barata de acero al carbono —acero normal, para entendernos— puede romperse por la mitad en cuanto hagas un poco de fuerza. De prolongarla con un tubo hueco para aflojar tuercas difíciles... ¡mejor ni hablar! Sera toda un poema tu cara si te quedas con media llave en la mano.

Palmera, Irimo, Bellota, Bahco: las viejas conocidas

En suma, si quieres comprar llaves fijas de buena calidad, has de ir a por llaves de las viejas marcas conocidas, como Palmera, Irimo, Bellota o Bahco. Incluso si han bajado su calidad después de irse a China, son aún la mejor opción a la hora de comprar llaves fijas.

Por cierto, si buscas unas llaves combinadas con boca fija y carraca, puedes comprar estas llaves combinadas Bosch. Poseen llave fija en un extremo y estrella de 12 puntas con carraca en el otro. No son baratas, pero son extraordinarias, a pesar de que Bosch no es una marca de herramientas manuales muy conocida (sí de herramientas eléctricas).

Llaves combinadas Bosch Professional
Llaves combinadas Bosch Professional
  • Juego de llaves con boca abierta y llave de estrella con carraca de 8-19 mm
  • Adecuado para lugares con poco espacio, pues la carraca funciona a partir de un ángulo de retracción de 3° gracias al mecanismo sin dientes
  • En acero al cromo vanadio de alta calidad industrial
  • Ref. 1600A016BU

Las mejores marcas de llaves fijas para mecánica

Dos marcas que aún fabrican llaves fijas de gran calidad para el uso profesional son Bellota e Irimo. Ambas hacen llaves fijas resistentes, fiables y duraderas.

La calidad de la funda es caso aparte. Las fundas de los juegos de llaves fijas Irimo son algo mejores que las de Bellota, que son regulares tirando a mediocres.

Llaves fijas Bellota

Bellota elabora sus llaves fijas en acero aleado CrV, es decir, acero con un porcentaje de cromo y de vanadio. Se trata de llaves de acero templado muy duraderas. Material y control de calidad son los correctos: no son llaves que vayan a romperse o a deformarse por aflojar una tuerca de plástico. ¡Como pasa con esas llaves chinas de fundición que parecen de juguete!

  • Juego de llaves fijas Bellota 6490-8
    Juego de llaves fijas Bellota 6490-8

La transmisión de fuerza y la capacidad de apriete de las llaves fijas Bellota son apropiadas. Por supuesto, la boca de la llave ha sido forjada con precisión. Por ser de acero forjado puedes prolongar la llave con un tubo, no se romperá. Pero, ojo, ten cuidado si lo haces para no dañar la cabeza hexagonal del tornillo o la tuerca.

En cuanto al acabado y el diseño, las llaves fijas Bellota tienen bocas largas y cuello ancho. Además, el grosor de la cabeza posee suficiente espesor para asegurar una buena superficie de contacto con la tuerca o el tornillo.

En suma, buenas llaves fijas son las de Bellota: casi irrompibles y hechas en acero de buena calidad. Están forjadas en una sola pieza, es decir, sin soldaduras. La pega principal no es otra que el precio. No son baratas, pero cuídalas y tendrás llaves fijas para toda la vida.

Por su buena relación calidad-precio este juego de llaves es perfecto para el uso profesional en talleres mecánicos, bricolaje, montajes e instalaciones, etc.

Llaves fijas Irimo

Veamos ahora las llaves fijas Irimo. El monte Irimo, en una región montañosa de Gipuzkoa, bautizó a esta marca de herramientas de casi un siglo de antigüedad (fue fundada en 1930).

Aparte de llaves fijas, Irimo fabrica otras muchas herramientas para talleres de automóviles. Destaca, por ejemplo, la llave inglesa de ajuste lateral, inventada por la propia marca. También produce juegos de llaves de vaso, mordazas y gatos hidráulicos.

Irimo fabrica sus llaves fijas en acero aleado de alto rendimiento con textura mate. Se manufacturan según los requisitos de la norma ISO 10102. En el ensayo de dureza Rockwell, el grado de dureza obtenido por este acero oscila entre 42 y 50 HRc. Si tienes curiosidad, más adelante podrás ver un vídeo del ensayo.

El ensayo de dureza Rockwell se usa en ingeniería y en ciencia de los materiales para comparar la dureza de los aceros. Una premisa que toda llave fija debería cumplir es estar hecha en un acero más duro que la más dura de las tuercas.

Las ventajas de la llave fija frente a la llave inglesa

Quienes usan la llave inglesa para todo, antes o después, acaban estropeado alguna que otra tuerca y algún que otro tornillo de cabeza hexagonal. La llave inglesa —llamada llave ajustable por los angloparlantes por cosas de la humildad—, salvo que sea de excelente calidad, no es la mejor herramienta para aflojar o apretar tuercas.

Llaves fijas y llave inglesa
Llaves fijas abiertas, llaves fijas cerradas de estrella y llave inglesa

Por supuesto, existen llaves ajustables o inglesas de calidad. Irimo, de hecho, inventó la llave que se ajusta con una rueda moleteada desde el lado del mango. Ahora bien, si se usa mal la llave inglesa, si se aprieta con fuerza sin haber eliminado la holgura, la tuerca se escachifolla y queda inservible.

No en vano, solo el hecho de no usar una llave de vaso o de estrella para aflojar una tuerca, significa reducir la superficie de contacto a solo dos caras del hexágono. Eso quiere decir que si el tornillo es de baja calidad y la llave tiene holgura, se corre el riesgo de redondear las esquinas de la tuerca. Sobra decir que ello ocurre solo si el esfuerzo es elevado, pues cualquier argamandijo sirve para desmontar una tuerca instalada con un par de apriete mínimo.

Con una llave fija buena se logran ajustes más preciso que con la inglesa al eliminar la holgura creada por la boca móvil de la llave ajustable. Así, el riesgo de dañar la cabeza de tornillos y tuercas se reduce al mínimo.

En conclusión, comprar un buen juego de llaves fijas es capital para sectores como el de la ingeniería mecánica o el de la automoción. De todos modos, nunca está de más tener un juego de llaves fijas de calidad para las reparaciones del hogar.

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