estuche de puntas de atornillar con brocas y llaves de vaso

Puntas de atornillar de acero S2 y cromo-vanadio

Estrella Phillips o ranura plana: hace un siglo había pocas puntas de atornillar. ¿Todo tiempo pasado fue mejor? Tal vez no, si se tiene en cuenta que el objetivo de las de nuevas (y variadas) cabezas de tornillos era mejorar la transmisión de par y reducir el deslizamiento. ¿Y el precio a pagar? Pues más destornilladores en la caja de herramientas.

En su defecto, claro, siempre cabe comprar un buen juego de puntas de atornillar. ¿Estás pensando en adquirir una cajita de puntas? Las mejores puntas de atornillar son las que se fabrican con aleaciones de acero al cromo-vanadio o acero S2.

El acero Cr-V soporta mejor la corrosión, pero es algo más blando. El acero S2, por su parte, es un material muy duro que resiste bien la torsión, pero es más vulnerable a la oxidación. Por ello, las puntas S2 exigen más cuidados: se pueden proteger con aceite mineral, por ejemplo. Por otro lado, las puntas de atornillar revestidas en titanio no son baratas, aunque sí de gran calidad. Todas ellas ofrecen una vida útil larga.

puntas de atornillar dewalt
Detalle de una cabeza PZ3 de una punta de atornillar de estrella Pozidriv. Juego de puntas Dewalt Extreme FlexTorq.

Introducción

¿De qué sirve tener un buen taladro atornillador de batería sin un juego de puntas de calidad? Al atornillar o desatornillar, la calidad de la máquina y el tipo de punta escogida influyen en el rendimiento y la eficiencia del usuario durante la tarea.

Al comprar un kit de puntas para tu atornilladora debes considerar estas variables: el tipo de material con el que se ha fabricado, la forma de la punta y la longitud del vástago. Y también la cantidad de puntas que contiene el lote y la calidad de accesorios como el portapuntas si se incluyen en el lote.

Con respecto al material, la punta debe soportar la torsión y los golpes sin deformarse ni desgastarse en exceso. Hay que huir, sobre todo, de kits baratos de baja calidad con puntas de aceros al carbono de baja dureza, pues se estropean enseguida.

Como ya se ha dicho, aleaciones de acero con cromo, vanadio o molibdeno son mucho más duras y soportan mejor los esfuerzos de torsión. Así, no se parten al girar ni se deforma la punta al trabajar con tornillos duros (por ejemplo, de acero inoxidable). Son magníficas puntas también las de titanio y acero S2.

Por otro lado, hay que tener en cuenta la forma y la longitud del vástago. Los tornillos se sitúan a veces en espacios estrechos o cavidades profundas, donde el portapuntas convencional no puede acceder. Otras veces es el propio cuerpo del atornillador el dificulta el acceso. En ambos casos es buena idea comprar un kit que incluya puntas de atornillar largas. O bien un alargador hexagonal.

¿Cuántas puntas trae el lote? Esta es otra cuestión que hay que valorar. Si solo vas a usar tornillería estándar, existen kits de puntas relativamente baratos que incluyen las cabezas más habituales: Philips, Pozidriv, de ranura plana, Torx y Allen. Las dimensiones más comunes son PH1/PZ1, PH2/PZ2 y PH3/PZ3 en el caso de ranuras en cruz; T8, T9, T10, T15, T20, T27, T30 y T40 en estrella tipo torx; y hexágonos allen de 2, 2.5, 3, 4, 5 y 6 mm entre caras.

Otra punto importante a la hora de comprar puntas de atornillar es el tipo de máquina en las que se van a usar. Por ejemplo, hay puntas especiales para atornilladores de impacto, que soportan mejor los esfuerzos de torsión. En cambio, como los taladros y los atornilladores convencionales tienen un par de apriete más bajo, puntas de menor calidad pueden desempeñar bien el trabajo.

Asimismo, muchos kits de puntas para atornilladores incluyen adaptadores y llaves de vaso para instalar y quitar tuercas y tornillos de cabeza hexagonal. También resultan muy útiles los portaccesorios con retén mecánico, que sujetan la punta mediante un resorte y evitan que se salga.

Finalmente, son recomendables los kits con adaptadores portapuntas magnéticos. Estos portapuntas facilitan el trabajo, pues el tornillo se queda pegado en la punta gracias al imán.

Tipos de puntas para atornillar

Las puntas se usan para atornillar y desatornillar tornillos con ranura, es decir, aquellos que no permiten otro tipo de instalación por la forma de su cabeza. Quedan, pues, al margen los tornillos de cabeza hexagonal o cuadrada, que se aprietan con llaves fijas o ajustables como la inglesa.

Existen muchas formas de ranuras y puntas. Las hay estándar o de seguridad. Estas últimas las vemos en tornillos antimanipulación, diseñados para dificultar que el personal no autorizado retire el tornillo. Pero no hay que confundir estas con los sistemas usados en tornillos antirrobo, en los que la cabeza se inutiliza de manera permanente.

Tipos de puntas de atornillar
Tipos de puntas de atornillar

Las puntas más comunes son las siguientes:

  • Ranura recta
  • Ranura en cruz: Frearson, Philips, Pozidriv y Supadriv
  • De estrella: Torx interior, Torx exterior, polydrive, spline y otras
  • Cavidad cuadrada: Robertson
  • Pentalobulares: pentalobe y Aster
  • Hexalobulares: Torx, Torx Plus y Torx Paralobe
  • Hexagonales: simples (Allen) y de doble hexágono
  • Nudo de corbata: clutch tipo A y clutch tipo G
  • De tres puntas: triangulares, tripunto, trirranura y de triple ala
  • De cuatro puntas: torq y mortorq
  • Antimanipulación: Torx y Allen huecas, entre otras
  • De llave: agujeros en paralelo (ojos de serpiente)

Estándar

Las puntas más habituales hoy en día son las de ranura recta o en cruz, las de cavidad hexagonal (Allen) y las de cavidad en estrella de seis puntas (Torx).

Los tornillos de ranura recta son los más fáciles de mecanizar. En consecuencia, son los más baratos. Los tornillos de toda la vida, sin embargo, tienen algunos inconvenientes. Por ejemplo, la punta no se centra automáticamente, sino que debe hacerse a mano. Esto dificulta su uso con los atornilladores eléctricos. Esta punta se designa mediante las letras "PH" acompañadas de un número que indica el tamaño (PH0, PH1, PH2, etc.).

Puntas de atornillar estándar
Puntas de atornillar estándar: ranura recta, ranura en cruz (Philips, Pozidriv), hexagonales y Torx

Para facilitar el atornillado con herramientas eléctricas, se diseñaron los tornillos con ranuras en cruz. El tornillo Philips fue uno de los primeros. El aspa de la cabeza facilitaba el centrado automático de la punta, lo que mejoraba la eficiencia del operario. Sin embargo, este tornillo tiene una baja resistencia al deslizamiento. Es decir, a partir de cierto par de apriete, la punta se sale de la ranura del tornillo e impide que avance.

Se dice que los tornillos Philips fueron diseñados con poca resistencia al deslizamiento (cam out) para evitar sobreapretar las piezas de aluminio empleadas en aviación. De hecho, esta característica se menciona en la patente de 1949.

La ranura en cruz de ocho aristas Pozidriv se patentó en 1962. Su diseño mejoraba el agarre de la punta y aumentaba el par de apriete (torque) con respecto a las ranuras Philips. Como resultado, esta cabeza ofrecía un menor deslizamiento y una mayor eficacia en el uso de atornilladores eléctricos. Otra patente con características similares fue la del sistema Supadriv. Pozidriv se designa mediante las letras PZ (PZ1, PZ2, PZ3...).

Por último, tenemos los tornillos con cavidad hexagonal Allen, patentados en Alemania en 1936. Su forma es la de un hexágono regular. En 1967 la invención del tornillo de zócalo hexalobular (estrella Torx) mejoró el par de apriete y la resistencia al deslizamiento con respecto de la Allen, de manera similar a como lo hizó la Pozidriv frente a la Philips.

De seguridad

Las puntas de seguridad se utilizan para poner y quitar tornillos antimanipulación. El propósito de la tornillería inviolable es dificultar su retirada, en la medida de lo posible. Para ello se rebajan cavidades de formas raras en sus cabezas.

El tornillo spanner de agujeros paralelos, también conocido como ojos de serpiente; los perfiles de tres y cuatro aristas; o las estrellas Torx y cavidades Allen huecas son algunos de los ejemplos más comunes. Pero existen otras formas, como las triangulares o las mortorq.

Puntas de atornillar seguridad
Puntas de atornillar antimanipulación: agujeros paralelos, ala en 120º, alas en 90º, Torx hueca, Allen hueca

Puntas especiales

Aparte de las anteriores, existen infinidad de puntas que se adaptan a muchos otros tipos de cabezas de tornillos disponibles en el mercado. Los sistemas pentalobulares, cuadrados o nudo de corbata (clutch) son algunos ejemplos.

Por otro lado, los kits de brocas y puntas de atornillar suelen incluir adaptadores especiales, como la punta cuadrada con rodamiento de 1/4" de pulgada, para utilizar con llaves de vaso. También es frecuente que se incluya un adaptador hexagonal hueco que permite el montaje de las puntas en el portabrocas de un taladro percutor.

Puntas especiales
Puntas especiales: pentalobular, adaptador para vaso, clutch, adaptador para taladro y cuadrada

¿Por qué es importante escoger la punta correcta?

Dado un tornillo cualquiera, son varias las puntas que aparentemente encajan en su ranura. Sin embargo, siempre hay una que se adapta mejor que las demás. Esa es la punta correcta. La punta adecuada es aquella que tiene la misma forma y medida que la cabeza del tornillo. Es vital usar esta punta y no otra, por varios motivos.

En primer lugar, se corre el riesgo de dañar el tornillo (o la punta) si no se usa la punta apropiada. Esto dificulta enormemente su extracción y a veces obliga a destruirlo por medios mecánicos (broca y taladro).

En segundo lugar, si se usa un taladro atornillador y la punta no asienta bien sobre el tornillo (punta incorrecta), la herramienta puede resbalar. Las consecuencias van desde arañazos, marcas y daños superficiales hasta accidentes, más o menos graves. No es raro clavarse el tornillo o la punta de atornillar en la mano de apoyo.

En definitiva, por seguridad y por eficiencia siempre que se ponga o quite un tornillo, se debe procurar usar la punta apropiada.

¿Cómo averiguar cuál es la punta adecuada?

Hay algunos trucos para asegurarse de que la punta escogida es la elegida. Hay que diferenciar entre dos situaciones: por un lado, las dudas en cuanto a la forma de la punta de atornillar (por ejemplo, ranura en cruz Philips frente a Pozidriv), por otro, las dudas referentes a la medida del útil (por ejemplo PZ1 frente a PZ2).

Ranuras en cruz: Philips frente a Pozidriv

Hay dos tipos de ranuras en cruz. Philips es la más antigua. Pozidriv se diseñó para mejorar la superficie de contacto entre el tornillo y la punta del destornillador.

La primera (PH) solo tiene una ranura en cruz; en cambio, la segunda (PZ) añade una segunda cruz desplazada 45º respecto a la primera. Esta segunda cruz se puede observar casi siempre en las puntas de atornillado y, a menudo, también en la cabeza del tornillo. Nos guiaremos por tales marcas para saber qué punta debemos usar.

A veces, no nos queda del todo claro si un tornillo es Philips o Pozidriv. Además de la doble ranura, la punta Pozidriv tiene dos diferencias adicionales respecto a la Philips:

  • Sus lados son paralelos (la Philips los tiene cónicos)
  • Su punta es redondada (mientras que las puntas PH son algo más afiladas)

De resultas, las puntas no son 100 % compatibles, ya que las puntas PZ, además de tener ocho aristas, presentan una geometría diferente. Esto nos puede servir para averiguar cuál es la punta adecuada.

Presiona con la mano una punta PZ2 sobre la cabeza del tornillo. Gírala ligeramente. A continuación haz lo mismo con una PZ2. Observarás que una de las dos causa menos holguras y encaja mejor en la ranura. ¡Esa punta es la predestinada a lograr la gloria!

Tamaño de las puntas

En cuanto al tamaño, tanto en el caso de las ranuras en cruz (PH, PZ) como en las hexagonales o Torx, un error habitual es escoger una punta más pequeña que la cabeza del tornillo. No es posible al revés, ya que no encajaría.

Usar una punta demasiado pequeña puede dañar la cabeza del tornillo. Para evitarlo, actúa a la defensiva. Prueba los siguientes tamaños de punta hasta que encuentres uno que no encaja. La punta correcta será la inmediata inferior.

¿Qué puntas de atornillar comprar?

Más vale honra sin barcos que barcos sin honra. Y la potencia sin control no sirve de nada, así que si quieres comprar un juego de puntas a la altura de tu taladro, aquí tienes algunas recomendaciones.

Set de llaves de vaso y puntas para atornillar Bosch Professional
Set de llaves de vaso y puntas para atornillar Bosch Professional
  • Incluye puntas largas y puntas cortas SL, PH, PZ, H, T, TH
  • Portapuntas con anillo de retención
  • Prolongador de puntas
  • Llaves de vaso
Maletín 70 accesorios para taladrar/atornillar Bosch X-Line Titanio
Maletín 70 accesorios para taladrar/atornillar Bosch X-Line Titanio
  • Brocas para pared (4-10 mm), metal (1.5-6.5 mm) y madera (4-10 mm)
  • Bocas de pala para madera (ø 16, 22, 32 mm)
  • Incluye avellanador, llaves de vaso, plantilla, flexómetro y puntas para atornillar
Puntas de atornillar Dewalt DT70523T
Puntas de atornillar Dewalt DT70523T
  • Incluye un adaptador magnético
  • Contiene puntas de atornillado Impact torsión de 25 mm
  • Las puntas de torsión de impacto son compatibles con portapuntas magnéticos
  • Juego de 32 piezas
Juego de 20 brocas y puntas para destornillador de impacto SabreCut 25 mm
Juego de 20 brocas y puntas para destornillador de impacto SabreCut 25 mm
  • Incluye puntas PZ2, PZ3 y PH2
  • Puntas para destornillador de torsión de impacto
  • Puntas rígidas tratadas térmicamente para una durabilidad y zona de torsión mejoradas que reduce roturas

Comentarios

  • Muy buena explicación.

    Fernando
  • Excelente y completa información

    Fernando larrondo

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