escofina para madera de grano entrefino con mango de plástico duro

Escofina para madera

Si la lima para metal se usa para rebajar hierro y acero, la herramienta apropiada si la pieza es de madera no es otra que la escofina.

La escofina de carpintero deja en la madera un acabado basto, tosco y más rugoso que el labrado por la lima. Ello es debido al mayor grosor de los dientes y a la separación entre ellos. Una ventaja de la escofina para madera, sin embargo, es que no se embota con la facilidad de la lima.

Carpintero escofina una ventana en el banco del taller
Un carpintero usa escofina para madera para rebajar el bastidor de una ventana

Características de la escofina para madera

La escofina es una herramienta grande para desbastar madera, similar a la lima, que cuenta con gruesos dientes afilados de sección triangular. A diferencia de la lima —que come metal y madera—, la escofina solo es apropiada para rebajar madera.

El útil de carpintero que hoy nos ocupa come mucha madera en poco tiempo. Pero la escofina deja fibras de madera a la vista y la superficie con un acabado tosco y rugoso. Así, para suavizar las profundas huellas de los dientes de la escofina, se suele recurrir a la lima.

Escofina para madera
Detalle de los dientes de una escofina

Propiedades de la hoja

La escofina consta de una hoja de acero con alto contenido de carbono que remata en forma de aguja o espiga. En el extremo opuesto, es decir, en la empuñadura, la herramienta presenta un mango de plástico o de madera con virola metálica en cuyo interior se introduce la espiga.

La hoja de acero de una escofina se templa para aumentar su dureza. El templado es un tratamiento térmico que endurece el metal. Se aplica después de troquelar los dientes en la superficie con un punzón triangular. El punzón se hinca por presión mientras el metal está al rojo. La espiga de la escofina no se templa con el fin de evitar su rotura, pues el temple endurece el acero pero también lo torna frágil.

En suma, se puede definir la escofina como una lima especial para madera. La principal diferencia de esta respecto a la lima para metal, aparte de la separación de los dientes, es que carece de estrías. Por tanto, no existen escofinas de simple o de doble efecto, a diferencia de la lima.

Escofina plana basta Stanley 0-22-465
Escofina plana basta Stanley 0-22-465
  • Hoja fabricada con acero alto en carbono
  • Mayor durabilidad del filo
  • Mango de diseño ergonómico
  • 200 mm

¿Para qué se utiliza la escofina?

La escofina se usa, entre otras tareas, para:

  • Rebajar y suavizar a mano los bordes de la madera
  • Matar esquinas
  • Labrar chaflanes
  • Redondear espigas

La herramienta resulta ideal en maderas de veta poco homogénea o irregular, en las cuales la cuchilla del cepillo de carpintero no deja el acabado deseado. Como se ha dicho, se usa la lima en vez de la escofina si se desea lograr un acabado más fino.

Escofina de carpintería antiembotamiento Microplane y Surform

Cuando se desbasta madera, en especial madera verde o resinosa, las virutas y el serrín quedan atrapados en los huecos de los dientes. Se dice entonces que la escofina está sorda. El embotamiento no solo reduce el característico sonido que la escofina hace al desbastar, también reduce la eficacia de la herramienta.

Como solución a lo anterior, fabricantes de escofinas como Microplane y Stanley han introducido en los últimos años escofinas antiembotamiento. Las perforaciones en la hoja de la escofina impiden que el serrín embote el diente. Este tipo de herramienta, eso sí, requiere hojas de repuesto.

Las escofinas para madera Microplane se parecen a un rallador de cocina. Por su parte, en la gama Surform de Stanley se pueden encontrar herramientas para escofinar madera en forma de cepillo de carpintero.

Cepillo-lima Surform Stanley 5-21-295
Cepillo-lima Surform Stanley 5-21-295
  • Usa hojas perforadas antiembozamiento de 250 mm
  • Apoyo para el pulgar de la mano auxiliar en la punta
  • Herramienta de 44 cm

Uso correcto de la herramienta

Salvo el cepillo de carpintero Surform, los tipos de escofina mencionados se usan como una lima estándar. Es decir, se sujeta el mango con una mano y el extremo de la hoja entre la palma y los dedos de la otra. Se desliza a continuación sobre la pieza en dirección algo oblicua.

Hay que tener en cuenta que la escofina come solo en el movimiento de avance. Por tanto, debe retroceder en el aire, o bien, si se apoya en la pieza, sin ejercer presión sobre la madera.

Cuidado y mantenimiento de la escofina

En el banco de trabajo del taller, las escofinas se pueden organizan en cajones o colgar de los ganchos del panel por tamaños. En cambio, a la hora de guardarla en una caja de herramientas, conviene proteger la escofina en una funda de plástico para que no se desafile su hoja, primero, y para que esta no desafile, en segundo lugar, a otras herramientas de corte al rozar contra ellas.

Carda para limas Pferd
Carda para limas Pferd
  • Para desembozar limas para metal
  • Mango de madera

Por último, siempre que la escofina esté embotada, se usará la carda para retirar el serrín de los dientes. La carda es un cepillo con púas cortas de alambre cuya utilidad es desatascar limas y escofinas. Para cardar la escofina, se frota desde el extremo hacia el mango. ¡Nunca al revés! Porque, en tal caso, se corre el riesgo de desafilar el diente.

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