detalle de una broca forstner para carpintería

Brocas Forstner para agujeros ciegos en madera

Benjamin Forstner, el creador de las brocas Forstner, diseñó esta herramienta de corte para taladrar agujeros de fondo plano en madera. Su geometría especial permite perforar orificios ciegos, sea cual sea la orientación de las fibras de la pieza de madera.

Las brocas Forstner de alta precisión tienen, además, otras características. Por ejemplo, son capaces de cortar agujeros solapados. También pueden perforar agujeros en el borde de un bloque de madera, una operación que no se puede llevar a cabo con brocas helicoidales.

  • Brocas Forstner para madera
    Brocas Forstner para madera
  • Brocas Forstner CMT 537.000.05
    Brocas Forstner CMT 537.000.05
  • Broca Forstner CV con plantilla para bisagras
    Broca Forstner CV con plantilla para bisagras

Un uso muy común que reciben las fresas Forstner es la perforación de agujeros ciegos en puertas de muebles de cocina. Estos orificios son necesarios, por ejemplo, para instalar bisagras de cazoleta.

Las fresas para bisagras de cazoleta incluyen a veces una plantilla de marcado que permite trazar con precisión el centro de la circunferencia a partir del perímetro del círculo. Esta facilita la tarea y brinda más precisión a la hora de perforar los agujeros para las bisagras.

Brocas Forstner para bisagras de cazoleta
Marcado de puerta de madera para la instalación de bisagras de cazoleta

Características y tipos de brocas Forstner

La cualidad básica de una broca Forstner es su gran precisión. Se trata de una herramienta de corte que deja un acabado de alta calidad en las paredes del orificio (pulido con acabado espejo). Por este motivo, es un accesorio muy usado en trabajos finos de carpintería y ebanistería.

Para lograr este corte preciso, estas fresas especiales disponen de cuchillas de corte laterales. En este aspecto se diferencian de otras brocas, como las helicoidales, que solamente tienen filos cortantes en la punta.

Existen diferentes tipos de brocas Forstner. Unas tienen dientes serrados en el perímetro. Otras solamente incluyen un par de cuchillas. En cualquier caso, todas ellas presentan tres superficies cortantes:

  • Dos cuchillas de filo recto en la base. Estas cortan el fondo de la ranura
  • Un borde cortante (a veces serrado) en la circunferencia de la base. Este cizalla las primeras fibras perimetrales
  • Dos bordes cortantes en las paredes del cilindro, que cortan las paredes del orificio

Perforar con este tipo de fresa requiere mucho esfuerzo. Por ello, algunos fabricantes ofrecen una variante que facilita la operación de taladrado: las brocas Forstner con autoalimentación.

El funcionamiento de la autoalimentación se basa en un tornillo que, situado en el centro de la broca, se enrosca por sí solo en la madera. Se recurre también a este sistema automático en ciertas brocas de pala para madera.

Las fresas con tornillo de autoalimentación son más fáciles de utilizar, sin duda. Son también más efectivas. Tienen, no obstante, un par de inconvenientes.

El primer inconveniente es que requieren un taladro atornillador con inversión de giro para extraerlas. (Rara vez es un problema, pues casi todos los atornilladores disponen de esta función). Y el segundo: marcan más la madera en el centro de la circunferencia.

Brocas Forstner con autoalimentación
Brocas para agujeros planos con autoalimentación de la marca DeWALT

Medidas y tamaños más habituales

Los diámetros más habituales de brocas Forstner van desde 10 mm hasta 65 mm.

Diferencias respecto a las brocas helicoidales

Las brocas Forstner tienen una propiedad que las diferencia de las brocas helicoidales: se guían por el borde. Se distinguen en esto de la mayoría de brocas para madera, que son guiadas por el centro.

El guiado perimetral es la cualidad que permite a las brocas Forstner perforar agujeros solapados. Cuando se intenta hacer esta tarea con una broca helicoidal, en cambio, la broca es arrastrada al orificio adyacente.

Usos de las brocas Forstner
Las brocas Forstner permiten taladrar en el borde de la madera

Otra diferencia que tienen las Forstner respecto a las brocas convencionales para madera es la ausencia de espiral. Como ya hemos dicho, esto dificulta la extracción de las virutas. Obliga, por tanto, a retirar varias veces la fresa antes de avanzar.

Calidad, materiales y precio de las brocas Forstner

El material con el que están hechas y el grado de afilado son dos de los factores que más influyen en la calidad de una broca Forstner. Como en cualquier otra herramienta, cuanto mejor su calidad, mayor su precio.

Las brocas de calidad nunca son baratas. Existen, no obstante, algunos kits que incluyen unidades de varios diámetros por poco dinero. Pueden servir para perforar maderas blandas (como el pino o el abeto). Pero no serán efectivas en maderas duras (roble, caoba).

Veamos ahora algunos de los materiales que emplean los fabricantes para fabricar brocas Forstner.

Carburo de tungsteno

El carburo de tungsteno es un material que disipa eficazmente el calor. El borde cortante de las brocas Forstner de carburo permanece afilado durante más tiempo y soporta mejor el calor, en comparación con otros materiales (como el acero de corte rápido). Este material también es conocido como widia, carburo de wolframio o carburo cementado.

Las brocas de carburo no se construyen íntegramente con este material. El vástago es de acero, mientras que los dientes y filos cortantes están formados por placas de carburo soldadas a este. Las plaquitas de carburo se pueden soldar con soldadura oxiacetilénica y varillas de aporte de metales blandos; como aporte se usan, por ejemplo, aleaciones como el latón.

Brocas Forstner Carburo
Brocas Forstner con dientes de carburo de tungsteno

Aunque el carburo es un material extremadamente duro, es también muy frágil: se debe evitar, pues, que la broca caiga al suelo. Si esto sucede, las pequeñas placas se podrían astillar.

Cobalto

El cobalto es un material de gran dureza y resistencia. Por su facilidad para penetrar en materiales duros, también se usa en otros tipos de brocas. Lo incluyen, por ejemplo, ciertas brocas para taladrar metales duros (como el acero inoxidable). Las brocas de cobalto son menos propensas a sufrir daños por calor. Son por ello útiles para taladrar maderas duras. Asimismo, como las de carburo, son frágiles y delicadas.

Acero rápido M2

Los aceros de corte rápido al molibdeno, también llamados aceros de alta velocidad (HSS), son un grupo de aleaciones que se clasifican dentro del grupo M de la norma AISI. Salvo el tipo M6, el tungsteno está presente en los grupos M1-M10. En ningún caso se usa cobalto en estas aleaciones.

Las brocas Forstner de acero M2 tienen un rendimiento de corte similar al de las de carburo de tungsteno. Sin embargo, el coste de estas brocas es algo menor. Para incrementar el rendimiento y la vida útil de la herramienta, las brocas se pueden revestir con recubrimientos especiales. Dos ejemplos: nitruro de titanio y carburo de titanio.

Brocas Forstner Acero M2
Brocas Forstner de aleación de acero rápido al molibdeno (acero M2)

Los procesos empleados para fabricar estas herramientas son el forjado y el tratamiento térmico. Estas brocas están diseñadas para trabajar con una mínima fricción. Se evita así el calentamiento del metal. Tienen una ventaja: se pueden reafilar (hasta 25 veces según el modelo).

Diamante

Aunque las brocas de diamante se comercializan como tal, técnicamente no son brocas con geometría Forstner, sino brocas de corona diamantada. El polvo de diamante es el material de corte más duro de la industria.

Brocas Forstner diamante
Brocas de corona diamantada

Las brocas de diamante no son cortantes sino abrasivas. No se utilizan para taladrar madera. En vez de eso, se emplean para trabajar materiales pétreos como el porcelánico, el granito, el mármol, el hormigón armado y otras piedras y materiales de mampostería (ladrillo macizo, areniscas, gres, etc.). Por la elevada velocidad de corte que requieren para operar, no se suelen instalar en taladros, sino en amoladoras angulares.

¿Dónde comprar brocas Forstner?

Si quieres comprar brocas Forstner, puedes echar un vistazo a estos enlaces.

  • Brocas Forstner Hilka
    Brocas Forstner Hilka
  • Brocas Forstner Wolfcraft
    Brocas Forstner Wolfcraft
  • Set de brocas Forstner CMT 537.000.12
    Set de brocas Forstner CMT 537.000.12
  • Brocas Forstner CMT 537.000.05
    Brocas Forstner CMT 537.000.05
  • Juego 19 brocas Forstner para carpintería de 10 mm ~ 40 mm
    Juego 19 brocas Forstner para carpintería de 10 mm ~ 40 mm
  • Juego de brocas tipo Forstner en estuche de madera
    Juego de brocas tipo Forstner en estuche de madera

Las brocas Forstner también se pueden comprar en tiendas físicas: ferreterías industriales, establecimientos especializados en carpintería, etc.

¿Qué marca comprar?

Dos buenas marcas de brocas de mango cilíndrico con cabeza Forstner son CMT Orange Tools y Freud. Ambos fabricantes están especializados en herramientas de corte para madera. Sus fresas Forstner son profesionales y de buena calidad, pero no son baratas.

Brocas Forstner Bosch
Brocas Forstner Bosch
  • Punta centradora de precisión con dos filos centrales y una arista de corte periférica con dientes
  • Brocas duraderas gracias al filo con dientes que reduce la fricción y el calor
  • Para perforar maderas blandas y duras, contrachapado y aglomerado no laminado
  • Compatible con todos los taladros y taladros de columna de todas las marcas
  • Medidas: 15, 20, 25, 30 y 35 mm
  • Ref. 2608577022

Marcas menos especializadas en madera, como Bosch, ofrecen lotes de brocas Forstner con buena relación calidad/precio. Por otro lado, Wolfcraft, CMT, Hitachi, DeWALT, Makita (y muchas otras marcas) ofrecen la posibilidad de adquirir brocas cilíndricas Forstner de manera individual.

  • Broca tipo Forstner Bosch
    Broca tipo Forstner Bosch
  • Broca Forstner ø 20 mm CMT 537.200.31
    Broca Forstner ø 20 mm CMT 537.200.31

Un accesorio útil, el tope de profundidad

Para controlar la profundidad de perforación, se puede utilizar la regulación del taladro de columna o la fresadora. Para mayor control, se puede comprar un accesorio especial que permite regular la profundidad con mayor precisión (aun con el taladro de mano).

Regulador de profundidad para broca Forstner
Tope regulador de profundidad para broca Forstner

Los topes de profundidad se venden en distintos diámetros. Incluyen una guía con rodamiento de bolas que minimiza las marcas en la pieza de madera.

Cómo usar el tope de profundidad. Para fijar la distancia de trabajo deseada, desliza el tope a lo largo del vástago de la broca Forstner. A continuación, asegúralo por medio del tornillo prisionero. El escudo del tope choca contra la madera una vez se alcanza la profundidad fijada. Se detiene, así, el avance de la broca. Por otra parte, los rodamientos de bola impiden que el tope gire y estropee la superficie.

¿Cómo taladrar con broca Forstner? Herramientas y modo de empleo

Las brocas Forstner no se siempre se utilizan en taladros atornilladores. La gran superficie de contacto con la pieza de madera y la ausencia de un sistema de retirado de viruta obligan a aplicar mucha fuerza para hacer avanzar la broca a través de la madera. Esto dificulta su uso con taladros perforadores de mano, sobre todo si son poco potentes.

Por ello, este tipo de fresa se usará preferiblemente en taladros de columna y en tornos para madera.

La herramienta incluye un punto centrador para guiar la fresa a lo largo del corte. Las cuchillas dispuestas a lo largo de la circunferencia del cilindro cortan las fibras de madera. Forman, así, las paredes del agujero. Puesto que no existe mecanismo de extracción de virutas, la broca se debe retirar a intervalos periódicos para eliminar el serrín del orificio.

En el siguiente vídeo se muestra cómo taladrar con broca Forstner usando un taladro percutor de mano:

Vídeo: cómo taladrar con brocas Forstner

Perforar con fresas Forstner es fácil. En realidad, solamente se trata de llevar el taladro lo más vertical posible, fijar bien la pieza al banco de trabajo y controlar la profundidad de corte.

Medidas de seguridad y prevención de riesgos laborales

Puesto que se trata de una herramienta cortante, la broca Forstner produce polvo de madera. Al exponerse al polvo de madera este puede depositarse en la nariz, la garganta y alcanzar las vías respiratorias. La exposición al polvo de madera se asocia con varios tipos de enfermedades respiratorias, incluido el cáncer.

Por otro lado, la maquinaria eléctrica empleada para perforar con este tipo de fresa comporta riesgos laborales como la pérdida de audición (por exposición a ruidos elevados), las lesiones oculares (por proyección de virutas de madera y partículas metálicas), así como diversos riesgos mecánicos (amputaciones, atrapamiento).

Para prevenir los riesgos laborales asociados al uso de brocas Forstner es necesario tanto la adopción de ciertas medidas de seguridad como el uso de Equipos de Protección Individual (EPI).

Taladro con broca Forstner
Virutas, serrín y polvo de madera producido al taladrar con una broca Forstner

Los equipos de protección necesarios son la mascarilla de protección respiratoria (obligatoria para evitar la inhalación de serrín), los cascos de protección auditiva (cuando se utilicen herramientas muy ruidosas como la fresadora) y, siempre, gafas de seguridad. Las gafas protegen los ojos contra la proyección de partículas y astillas de madera y fragmentos de metal (que pueden salir despedidos con violencia si se rompe la fresa).

Cuando se utilizan estas fresas de corte en tornos, fresadoras o taladros verticales de columna, la pieza deberá estar firmemente sujeta en la mordaza de la máquina. Si se utiliza una herramienta portátil la pieza se ha de asegurar en un tornillo de carpintero o sobre el banco de trabajo con la ayuda de mordazas, prensas o sargentos.

Si se usan guantes, estos serán de goma y se deberá extremar la precaución para evitar el riesgo de atrapamiento. Tambien hay que evitar llevar ropas holgadas, pelo largo, u otros complementos (cadenas colgadas del cuello, cintas), por el mismo motivo.

Comentarios

  • Muy buen articulo. Muchas gracias

    Santiago
  • Gracias a ti, Santiago, por leer y comentar. Saludos.

    Carlos
  • Excelente artículo. Claro, exhaustivo, ameno. Me ha servido muchísimo. Gracias y felicitaciones.

    Jsalim
  • Muy completo, el mejor que he encontrado. Había pensado en esta broca para otro uso bien distinto, pero gracias a esta lectura ya lo he descartado.

    Antonio
  • Gracias Antonio y JSalim. Me alegro de que haya resultado útil. Saludos.

    Carlos
  • Excelente articulo, gracias por compartir.

    Paco

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detalle de una broca forstner para carpintería