varios tipos de alicates universales para cortar alambre y sujetar piezas

Tipos de alicates según su forma y función

Según la definición más sencilla, los alicates y las tenazas son dos tipos de herramientas que sirven para sujetar o coger cosas. Este texto se propone examinar la función del primero de los útiles y entresacar los más comunes de los tipos de alicates existentes.

tipos de alicates

¿Qué son los alicates? Características y funcionamiento

La palabra «alicates» viene del árabe vulgar laqqât, cuyo significado es 'tenazas'. Este término se forma, a su vez, desde la raíz l-q-t, que representa la idea de 'coger'.

Alicates y tenazas se consideran máquinas simples, es decir, un tipo de mecanismo que cambia la dirección o la magnitud de una fuerza. Ejemplos de máquina simple son la polea, la cuña, el plano inclinado, el tornillo y la palanca. Pues bien, por su mecánica, el alicate y la tenaza no son sino palancas.

Ambas herramientas, en efecto, están formadas por dos partes metálicas articuladas por un eje. El eje de estos utensilios funciona, en efecto, como el punto de apoyo (fulcro) de una palanca de primer grado —esto es, aquella cuyo fulcro se sitúa entre la potencia (la mano) y la resistencia (el objeto sujetado en las bocas)—.

El alicate es, pues, una herramienta manual que sirve para sujetar piezas pequeñas y doblar chapas. Además, hay alicates con bocas cortantes que permiten cortar alambre y pelar cable. Y también los hay específicos, como los alicates multiusos para crimpar terminales eléctricos, o los circlip, usados en mecánica para quitar anillos de retención Seeger.

Clasificación de los alicates

Los alicates se clasifican según la forma o el uso que reciben. En principio, depende de la función del alicate la forma de las bocas. Sin embargo, el resto de características del útil puede ser también consecuencia del uso previsto de la herramienta.

Por ejemplo, el alicate universal para electricistas tiene la misma forma que el alicate universal estándar, pero sus mangos están revestidos con un material aislante de la tensión eléctrica. De igual manera, los destornilladores para trabajos eléctricos también presentan mangos aislados.

Aclarado este punto, ¡vamos al caso!

electricista corta un cable con alicates universales

Tipos de alicates

Existen muchos tipos de alicates. La función de algunos de ellos es muy específica. Por ello, en este artículo solo veremos los tipos de alicates principales, los más usados y los más importantes para el día a día.

Alicates universales

El alicate universal sirve para sujetar piezas y cortar cable y alambre. Combina bocas planas y curvas con estrías (la textura rugosa ayuda a retener la pieza). La cabeza también incluye filos cortantes.

Alicate universal Knipex 03 02 200
Alicate universal Knipex 03 02 200
  • Herramienta versátil que corte alambre de hasta ø 13 mm (blando), 3.8 mm (semiduro) o 2.5 mm (duro)
  • Capacidad de corte en conductor de cobre multifilar de hasta 16 mm²
  • Bocas de agarre para materiales curvos y planos
  • Filos endurecidos por inducción con dureza aproximada de 60 HRc
  • 200 mm

Alicates de bocas redondas

Los alicates con bocas cónicas (de sección cilíndrica) se usan para doblar cable y alambre. Esta herramienta suele ir rematada en forma de pinza. El alicate de boca redonda sirve, por ejemplo, para fabricar un ojo en el extremo de un cable eléctrico (a modo de borne o conector). Para ello, se enrolla el hilo alrededor de una de las puntas.

Alicates de puntas redondas HR
Alicates de puntas redondas HR
  • Alta duración y resistencia al desgaste (fabricado en acero al cromo vanadio)
  • Para sujetar y doblar cables y otros materiales duros y semiduros
  • Puntas de sujeción endurecidas y alineadas para mayor capacidad de manipulación
  • Terminación pulida y lacada antióxido y anticorrosión
  • Mangos bimaterial ergonómicos para un agarre cómodo: operaciones repetitivas sin causar fatiga en la mano
  • 160 mm

Alicates de bocas planas

Pertenecen a este tipo los alicates cuyas mandíbulas son planas por el interior. Se utilizan alicates planos para sujetar piezas o chapas que se han de soldar, estirar del hilo eléctrico en cajas de empalmes, etc.

Alicates de boca plana Knipex 20 02 160
Alicates de boca plana Knipex 20 02 160
  • Forjados en acero para herramientas y templados en aceite
  • Mandíbulas de agarre estriadas
  • Según norma ISO 5745
  • Bocas de 9.5 × 30 mm
  • 160 mm
  • Ficha técnica

Alicates de pico de cigüeña

Los alicates de puntas pico de cigüeña tienen bocas planas, largas, rectas, puntiagudas. Se asemejan al el pico del ave migratoria de igual nombre. En la base del pico, los alicates pico cigüeña a veces disponen de mordazas para sujetar piezas curvas y mandíbulas para cortar cable.

Alicate de montaje de boca cigüeña Knipex 26 15 200
Alicate de montaje de boca cigüeña Knipex 26 15 200
  • Forjados en acero eléctrico al vanadio y templados en aceite
  • Puntas semiredondas en acero elástico
  • Filos templados por inducción (61 HRC)
  • 200 mm
  • Ficha técnica

Alicates de punta acodada

Los alicates acodados son una variante del instrumento anterior. El extremo de su cabeza está torcido para facilitar el acceso a lugares estrechos.

Alicate de puntas de pico acodado Stanley FatMax
Alicate de puntas de pico acodado Stanley FatMax
  • Bocas de pico de cigüeña con filos de corte
  • Mangos bicomponente ergonómicos
  • 160 mm

Alicates de corte lateral

Distintos a todos los anteriores son los alicates de corte lateral. Nunca se deben usar para sujetar piezas: cortar y pelar han de ser sus únicos cometidos. Esta herramienta sirve para cortar alambre, bridas de plástico, cable... También son útiles para pelar hilo eléctrico.

De manera excepcional, si se usa con cuidado, el alicate de corte lateral sirve para crimpar terminales tipo faston o punteras huecas. Así, podría sustituir, por ejemplo, al alicate multiusos para terminales faston.

Alicates de corte diagonal Knipex 70 02 180
Alicates de corte diagonal Knipex 70 02 180
  • Fabricados en acero eléctrico al vanadio conformado por forja y templado en aceite
  • Para cortar alambre duro (ø 2.5 mm) y blando (ø 4 mm)
  • Filo endurecido por templado duradero de unos 62 HRC de dureza
  • 180 mm

Alicates pelacables

La función de un alicate pelacables es retirar el material aislante de un cable eléctrico. Un aislante que hoy es plástico, pero antaño solía ser goma, tela o incluso papel encerado.

Para facilitar el trabajo y reducir la fatiga en trabajos repetitivos, los alicates pelacables cuentan con un muelle que abre la herramienta tras el uso. El resorte puede estar por encima de la articulación (es decir, en las bocas) o por debajo de ella (en los mangos).

Para dejar desnudo el conductor sin cortar hilos de cobre, el tornillo de latón en el lateral del instrumento hace las veces de tope. Una vez ajustada la profundidad de incisión de los filos, el tope se fija con una contratuerca.

Alicate pelacable electricista S&R
Alicate pelacable electricista S&R
  • Alicate de 160 mm aislado 1000 V en acero Cr-V fosfatado
  • Para pelar precisa, segura y rápidamente cables redondos comunes con 1000V de tensión máx. Ø 5,0 mm
  • Con tornillo de adaptación al diámetro del hilo requerido
  • Alcate fabricado según la norma DIN y certificacion alemana VDE

Alicates para anillos circlip / Seeger

El acrónimo inglés circlip surge de combinar las palabras circle 'círculo' y clip 'pinza'. Se designa así a un anillo elástico de presión —también llamado anillo de seguridad Seeger— que se usa para retener piezas en maquinaria y herramientas eléctricas, motores, etcétera.

Pues bien, los anillos Seeger se abren con alicates para circlips.

El par de alicates Seeger tiene bocas redondas. La punta suele ir acodada. Los alicates para arandelas circlip los hay de distintos tamaños: según la distancia entre los ojos del anillo de retención. A menudo incluyen un sistema de autoapertura por muelle.

Juego de alicates para arandelas de seguridad Knipex 00 19 56
Juego de alicates para arandelas de seguridad Knipex 00 19 56
  • Alicate acodado 46 21 A21 para arandela exterior de 19-60 mm
  • Alicate recto 46 11 A2 para arandela exterior de 19-60 mm
  • Alicate acodado 44 21 J21 para arandela interior de 19-60 mm
  • Alicate recto 44 11 J2 para arandela interior de 19-60 mm
  • Funda protectora de poliéster

Alicates para crimpar terminales

Engastar, engarzar (?) o crimpar un terminal consiste en fijar un conector por presión al extremo de un cable. Se utilizan para ello alicates de crimpar, instrumento también llamado tenaza de crimpar. O, simplemente, crimpadora.

Hay alicates crimpadores específicos según el tipo de conector. De este tipo son los utilizados para fabricar cables y latiguillos para telecomunicaciones (cable para red informática, antena, TV, etcétera).

Además, para electricidad existe un alicate multifunción para terminales que permite cortar el cable y pelarlo, aplastar el metal del conector e incluso cortar tornillos roscados y varillas de metales blandos (cobre) o aleaciones blandas (latón).

Alicate para crimpar terminales 97 22 240
Alicate para crimpar terminales 97 22 240
  • Para punteras huecas y terminales Faston
  • Pela cable de 0.75 mm² a 6 mm²
  • Corta tornillo y varilla de metal blando (aluminio y latón) de M2.6, M3, M3.5, M4 y M5
  • 240 mm

Alicates ajustables de junta deslizante

En un alicate ajustable una de las mitades se desliza sobre la otra corriendo sobre el tornillo del fulcro. De esta manera, se aumenta la abertura de las mordazas. Por lo general, las bocas solo pueden deslizarse sobre el pivote cuando se abren en su totalidad.

Los alicates ajustables de junta deslizante los utilizan chapistas y artesanos para sujetar y doblar piezas. Su principal ventaja es retener materiales y piezas de distinto grosor con solo una herramienta.

Alicates de junta deslizante 150/200/250 mm
Alicates de junta deslizante 150/200/250 mm
  • Diseño ergonómico moldeado, cómodo y ligero

Alicates de pico de loro

Lo de nombrar herramientas por su parecido con el pico de las aves es algo habitual... Si el pico del alicate pico cigüeña era recto y puntiagudo, el de un pico loro es curvo. Como los alicates de junta deslizante, las bocas de los pico loro son ajustables.

El alicate pico de loro es similar al extensible de chapista, pero ofrece un mayor rango de ajuste. Es muy utilizado en fontanería. Es ideal para apretar y soltar tuercas y piezas hexagonales de distintos tamaños, para sujetar piezas irregulares, etc.

Alicate extensible Pico Loro S&R
Alicate extensible Pico Loro S&R
  • Mordazas para bombas de agua de 240 × 33 mm en acero aleado al cromo vanadio de alta calidad
  • Revestimiento especial galvanizado y fosfatado
  • Mordazas de precisión templadas en aceite con zonas de agarre y superficies dentadas
  • Para trabajos de instalación, ingeniería, artesanía y montaje
  • Para agarrar y fijar piezas planas y redondas
  • Mangos ergonómicos revestidos en material antideslizante de alta calidad

Alicates sacabocados

Los alicates sacabocados también se conocen como alicates taladradores. Se trata de un instrumento que sirve para perforar materiales blandos: cartulina, goma eva, cuero, vinilo, etcétera. El alicate sacabocados es la herramienta que se utiliza, por ejemplo, para abrir los agujeros de un cinturón.

La tenaza sacabocados está formada por dos partes. En la base de la herramienta, el yunque (1) sirve de soporte a la pieza que se ha de perforar. En la otra mitad, el revólver de punzones del sacabocados (2) permite elegir el diámetro del orificio.

Alicates sacabocados para cinturones y cuero
Alicates sacabocados para cinturones y cuero
  • Alicates sacabocados con 6 punzones rotativos y intercambiables: 2 a 2,5 - 3 - 3,5 a 4 mm -4.5
  • Para perforar cinturones y agujeros en papel, cuero y material plástico
  • Fabricado en Alemania

Alicates de presión autobloqueantes o mordaza grip

También llamado mordaza de presión o llave grip, el alicate de presión autobloqueante es una herramienta asimétrica cuyos mangos se pueden bloquear en la posición deseada. Para ello, disponen de un conjunto de pivotes y palancas que regulan la apertura de las bocas.

Una vez aproximadas las mandíbulas del alicate de presión por medio del husillo roscado, se aprietan los mangos para cerrar la herramienta. Queda entonces bloqueada hasta que se oprima la palanca de apertura, que libera la presión de las bocas.

La llave vise grip es muy útil para aflojar tornillos de cabeza hexagonal (o cuadrada) dañados. También es magnífica para inmovilizar dos piezas mientras se sueldan.

Llave mordaza de presión Knipex Grip 41 04 250
Llave mordaza de presión Knipex Grip 41 04 250
  • Mordazas fabricadas en resistente acero laminado para herramientas
  • Mandíbulas con agarre curvo en la parte media y agarre plano en la punta
  • Alta presión de sujeción gracias a la acción de la palanca
  • Sujeta redondos de 40 mm, hexágonos de 30 mm y cuadrados de 20 mm
  • Mecanismo de liberación rápido
  • 250 mm

Alicates de precisión de corte al ras

El alicate de corte al ras es una herramienta de precisión usada sobre todo en modelismo. Es una variante del alicate de corte diagonal diseñada para cortar plásticos y metales blandos al ras. Este par de alicates es muy utilizado para construir maquetas.

Alicate de corte para Modelismo Faller H0
Alicate de corte para Modelismo Faller H0
  • Herramienta de corte diagonal apta para poliestireno y alambre de cobre
  • Mandíbulas planas para corte a ras que apenas dejan rebaba en las piezas
  • Para kits de maquetas de plástico Faller, Tamiya, etc.

Alicates para herrería

Los alicates de presión para herrería se usan para inmovilizar piezas pesadas de acero antes de soldarlas. Sus grandes mandíbulas reparten la presión sobre la perfilería. Se basan en el mismo tipo de mecanismo del alicate autobloqueante.

Pinzas de presión para soldadura CCLIFE
Pinzas de presión para soldadura CCLIFE
  • Ideal para fijar partes del cuerpo, para soldar, plegar, etc.
  • Alicates para doblar profesionales de 1x240 mm con mandíbulas de 95 mm de ancho
  • Alicates de agarre para el cuerpo profesionales de 1x250 mm con mandíbulas en forma de W
  • Alicates profesionales de agarre para el cuerpo de 1x285 mm con mandíbulas en forma de C

Alicates 7 en 1 para soldadura MIG

La herramienta siete en uno para soldadura MIG va a servirnos como ejemplo de alicate específico. Antes de ver las funciones de este alicate multiusos, hay que decir que su muelle de apertura automática facilita el uso con guantes de soldador.

Los alicates para soldadura MIG cuentan con dos pares de mandíbulas curvas; las grandes, en los mangos, permiten quitar la boquilla de gas (1); las pequeñas, en la punta del instrumento, se usan para instalar y desmontar las puntas de contacto (2).

Las puntas de este útil nos recuerdan al pico de cigüeña pero en sección cuadrada; sus aristas se usan a modo de rasqueta para quitar salpicaduras de soldadura (3). Permiten quitar los restos tanto del interior como del exterior de la boquilla, que causan sobrecalentamiento e impiden el flujo de gas. Su otra función, estirar del cable (4).

¿Y no es rara la forma de los hombros del alicate? No es casual, en efecto; dichos martillos son útiles para quitar salpicaduras de soldadura grandes (5). En diagonal, por el interior, se observan dos bocas para cortar cable (6). Si se apoya la cara de la herramienta opuesta a los filos en la boquilla de la pistola MIG, el cable sobresale 6 mm —la medida apropiada para soldar—.

Por supuesto, estos alicates también hacen las veces de pinzas, para manipular piezas de metal calientes sin quemar los guantes (7).

Alicates multifunción para soldadura MIG Telwin
Alicates multifunción para soldadura MIG Telwin
  • Seis funciones en una herramienta
  • Mangos antideslizantes

Alicates aislados para electricistas

Hay varios tipos de alicates para electricistas según la forma y según el tamaño. Lo que hace especial a este alicate es el aislamiento del mango. El material aislante (goma o plástico, por lo general) permite trabajar en cables por los que circula corriente eléctrica.

Como medida de seguridad, en el mango de los alicates homologados para trabajos eléctricos debe ir grabado el voltaje que soportan. Un ejemplo: los alicates de 1000 V ofrecen protección contra corrientes eléctricas de hasta 1000 voltios.

Entre los alicates para electricistas destacan los homologados por VDE. VDE son las siglas en alemán de la Federación Alemana de Industrias Electrotécnicas, Electrónicas y de Tecnologías de la Información. Para obtener esta certificación, los alicates aislados se someten a distintas pruebas y ensayos (resistencia al frío, pruebas de adherencia del revestimiento de PVC, resistencia a la llama, pruebas de presión, aislamiento eléctrico, ensayos de tensión eléctrica, etcétera).

Juego de alicates para electricistas Knipex 00 20 12
Juego de alicates para electricistas Knipex 00 20 12
  • Alicate universal, de pico puntas de cigüeña y de corte lateral
  • Homologados por VDE según norma DIN/IEC 60900
  • Bocas en acero cromado Vanadin Super
  • Mangos bicomponente aislados hasta 1000 V
  • Fabricados en Alemania

Breve historia de los alicates y conclusión

La palabra alicates ya aparece como tal en escritos del año 1585. Esta herramienta, sin embargo, se inventó mucho tiempo atrás.

La caja de herramientas de la prehistoria ya albergaba útiles como las pinzas de latón. En el Paleolítico también se usaban, muy probablemente, pinzas de hueso o de madera... Que no habrían sobrevivido por la naturaleza orgánica de estos materiales.

herrero forjando una herradura sujeta por unas tenazas de bocas planas
Un herrero sujeta una herradura en el yunque de la forja con unas tenazas de bocas planas

Tal y como lo conocemos hoy, el alicate es una herramienta que deriva de las tenazas contruidas por los herreros para sujetar el hierro candente en la forja. De hecho, a Hefesto —dios de los herreros, los escultores, la metalurgia y el fuego en la mitología griega— ya se lo representa usando pinzas en su forja.

Como resultado de la evolución de esta herramienta de sujeción, hoy existen multitud de tipos de alicates. Y la pregunta del millón es:

—¿Qué alicate comprar?

Por su enorme utilidad, toda caja de herramientas debe llevar, cuando menos, los alicates universal y pico de cigüeña. Además, si el presupuesto y el espacio de la caja lo permiten, el alicate de corte diagonal, la llave pico de loro y la mordaza de presión son magníficos compañeros para el HTM, el bricolaje y el mantenimiento del hogar.

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