tornillo de banco para taller

¿Para qué sirve un tornillo de banco y cómo funciona?

Sea para bricolaje o uso profesional, una herramienta imprescindible por su utilidad en todo taller es el tornillo de banco. El tornillo es un instrumento ideal para un banco de trabajo —de ahí su nombre—.

Las bocas del tornillo de banco sujetan con fuerza todo tipo de piezas. Eso sirve, por ejemplo, para mecanizarlas con seguridad y precisión. Obligado es, pues, hablar de este valioso accesorio.

Tornillo de banco en un taller

¿Para qué sirve un tornillo de banco?

Gracias a un tornillo de banco, operaciones complejas —como taladrar una tubería u otra pieza curva— puedes hacerlas con más eficacia. Además, una morsa de banco aminora el riesgo de sufrir un accidente, ya sea causado por el taladro o por la herramienta utilizada para trabajar el material.

¿Qué cosas sujeta el tornillo? Por ejemplo:

  • Clavos, varillas roscadas o tornillos: tal vez para cortarlos con una sierra de metal
  • Pletina gruesa de chapa o fundició: quizá para taladrarla o roscarla
  • Varillas de ferralla: por ejemplo, para doblarlas
  • Brocas, cinceles, punteros, cuchillos: ¿acaso no tocaba ya afilar estas herramientas?

Partes de un tornillo de banco

partes de un tornillo de banco
Figura 1. Partes de un tornillo de banco.

Un tornillo de banco está formado por las siguientes partes:

  • Dos mandíbulas: también llamadas mordazas. Oprimen la pieza sujetada.
  • Base perforada: los orificios se usan para atornillar el tornillo al banco.
  • Guía: a lo largo de ella se desplaza la parte deslizante del tornillo, sobra la cual se monta la mandíbula móvil.
  • Palanca: atraviesa el extremo de un husillo roscado que al girar mueve la boca móvil.
  • Husillo roscado: es una varilla con rosca que permite abrir y cerrar el tornillo. A él se debe el nombre de la herramienta.
  • Yunque: la función del yunque, como en la herramienta de herrería de igual nombre, no es otra que golpear piezas sobre su superficie.
  • Tornillo de banco de fundición Stanley
    Tornillo de banco de fundición Stanley

Características y principio de funcionamiento de un tornillo de banco

Desde el punto de vista estructural, un tornillo de banco está constituido por una bancada pesada sobre la cual se disponen dos mordazas. Una mordaza es fija; la otra, móvil. La boca móvil se aleja o se acerca de la fija con un husillo giratorio cuya rosca acciona una palanca.

Mordazas de tornillos de banco
Figura 2. Tipos de mordazas de un tornillo de banco.
Arriba: boca lisa. Abajo: boca estriada (o moleteada).

El responsable de convertir el movimiento circular de la palanca en el desplazamiento rectilíneo de la mordaza móvil no es sino el husillo. El husillo es también conocido como tornillo de potencia o tornillo de traslación.

Para fabricar el husillo, se emplea un redondo de acero de gran diámetro en cuya circuncferencia se talla una rosca cuadrada. La ventaja de este tipo de rosca es la rapidez de apertura.

Aparte de la palanca principal, el tornillo de mesa puede incorporar otros órganos de ajuste. Por ejemplo, algunas morsas cuentan con una base rotatoria que facilita la postura corporal a la hora de trabajar ciertas piezas.

Tipos de tornillos de banco

Según el material con que está fabricado el cuerpo, se distinguen dos tipos de tornillos:

  • Tornillos de banco de fundición son más baratos pero frágiles. No soportan esfuerzos elevados torsión ni golpes fuertes.
  • Tornillos de acero forjado: son tornillos profesionales usados en talleres de reparación o en industrias.

¿Qué diferencia hay un tornillo de banco de fundición y uno de acero forjado?

Los dos materiales más usados para construir tornillos de banco son la fundición gris —también llamada hierro fundido o colado— y el acero forjado.

Los tornillos de fundición son más baratos pero también más frágiles y delicados. Los mejores tornillos de banco son de acero forjado. De modo que si piensas darle un uso profesional, has de comprar una morsa de banco forjada.

Ahora bien, existen tornillos mixtos que, con el fin de abaratar el precio de la herramienta, combinan ambos materiales: fundición gris, para el cuerpo; y acero, para las partes más vulnerables: guías, palanca y mordazas.

Para un químico o un metalúrgico, el hierro fundido no es sino una aleación de hierro y carbono en la cual el peso de este último elemento supera el 2 % de la mezcla. En cambio, la aleación de hierro y menos de un 2 % de carbono se llama acero. Pero ¿en qué se diferencian ambos materiales?

Vertido de hierro fundido
Figura 3. Para fabricar tornillos de banco de fundición se recurre a la técnica de moldeo por colado.

En primer lugar, desde el punto de vista industrial, la temperatura de fusión del hierro colado (fundición) es menor que la del acero. Eso permite abaratar el coste de producción por suponer un notable ahorro de energía.

En segundo lugar, acero y fundición de hierro pueden ser sometidos a distintos procesos de manufactura. El hierro fundido solo se trabaja mediante colado mientras que el acero es apto para forjar además de para fundir. ¿Qué tal si exploramos ambas técnicas?

Fabricación de un tornillo de banco: forja contra colado

Para fabricar un tornillo de hierro fundido:

  1. Se elevar la temperatura del material hasta su punto de fusión
  2. A continuación, el hierro en estado líquido se vierte sobre un molde
  3. Se espera a que solidifique antes de desmoldarlo

La forja, en cambio, es una técnica de fabricación mecánica que transforma el acero en la pieza deseada por golpes o por presión (con la ayuda de un troquel). Para forjar el metal, el acero se calienta a una temperatura elevada, aunque inferior a la del punto de fusión. Es decir, permanece en estado sólido.

Proceso de forjado del acero sobre un yunque
Figura 4. Forjado de acero al rojo vivo sobre el yunque en una herrería.

En tercer lugar, la estructura molecular del hierro fundido es más frágil que la del acero, por cuanto la aleación presenta más carbono. Eso significa que un tornillo de banco de hierro fundido puede quebrarse (y lo hará) si se supera la resistencia mecánica del material.

Más claro: un tornillo de hierro fundido puede sujetar con fuerza una pieza, pero tal vez no sea capaz de soportar golpes que esta reciba. De tal suerte que, para el uso profesional, se desaconseja comprar un tornillo fundido; en su lugar se ha de escoger un tornillo de acero forjado.

Qué tener en cuenta al comprar un tornillo de banco

Lo primero que has de considerar al comprar un tornillo de banco es qué tipo de uso prevés darle. La diferencia de precio entre un tornillo de bricolaje (uso doméstico) y los industriales (uso profesional) es muy alta, al igual que la calidad.

Para el bricolaje o trabajos esporádicos, puedes comprar un tornillo económico: rendirá en la mayoría de las ocasiones. Las pegas principales de un tornillo barato son:

  • Par de apriete limitado
  • Mayor holguras entre las partes
  • Menor resistencia a los esfuerzos mecánicos más exigentes (torsión y golpeo).

La relación calidad-precio de tornillos de banco de marcas como Stanley, Mannesmann o Silverline es aceptable.

  • Tornillo de banco de fundición Stanley
    Tornillo de banco de fundición Stanley
  • Torno de banco para industria Mannesmann M 712-125
    Torno de banco para industria Mannesmann M 712-125
  • Tornillo de banco Stanley 1-83-068
    Tornillo de banco Stanley 1-83-068
  • Tornillo de mesa multiángulos Stanley
    Tornillo de mesa multiángulos Stanley
  • Tornillo de banco multifunción Silverline 125 mm
    Tornillo de banco multifunción Silverline 125 mm
  • Tornillo de banco de precisión Proxxon FMZ
    Tornillo de banco de precisión Proxxon FMZ

Para uso industrial o profesional, es decir, para trabajar a diario con el tornillo, querrás gastar algo más de dinero y adquirir un tornillo de buena calidad. Busca marcas como Irimo, Bellota, Bahco o Heuer.

Como se ha dicho, los tornillos de mayor calidad son de acero forjado. Más económicos, pero también robustos y estables, son los de fundición con bocas de acero.

Por otra parte, algunos modelos de morsa cuentan con mordazas intercambiables que se pueden comprar por separado. De hecho, la calidad de las mordazas y la opción de instalar mordazas especiales con ranura en V (ideales para mecanizar barras de acero o roscar tuberías) es otra ventaja capital del tornillo de mesa profesional.

  • Tornillo de banco Bahco 6010
    Tornillo de banco Bahco 6010
  • Tornillo de banco de Heuer
    Tornillo de banco de Heuer
  • Tornillo de banco de acero Sealey ASV200
    Tornillo de banco de acero Sealey ASV200

La calidad de los materiales, las guías, las palancas y el acero endurecido de las mandíbulas de apriete son los responsables del notable incremento de precio de estas herramientas respecto a sus homólogas para bricolaje.

Guía

La guía por la cual se desliza la mordaza móvil está diseñada para minimizar la holgura del conjunto y soportar mejor los esfuerzos mecánicos de torsión en el caso del tornillo profesional. Además de ser robusta, este tipo de guía permiten una transferencia eficaz de la fuerza; es decir, se logra un mayor par de apriete.

Peso

En general, cuanto más pesado sea el tornillo, mejor. Los tornillos pesados son más robustos y estables y resisten los esfuerzos mecánicos (sobre todo, la torsión). También hay que tener en cuenta, no obstante, la estructura del banco de trabajo. ¿Soportará esta el esfuerzo?

Tornillo de banco en taller de mecánica
Figura 5. El tornillo de banco es un útil capital en todo taller de mecánica.

Banco de trabajo

Incluso si se ha de montar en la tabla de un banco de trabajo plegable, este ha de ser fuerte y estable para que el tornillo desempeñe bien su función. Sobra decirlo, pero un tornillo muy pesado en un banco de trabajo endeble es de escasa utilidad.

A propósito, casi todos los tornillos cuentan con de tres o cuatro orificios en la base para el anclaje a la superficie de trabajo.

Distancia entre las mandíbulas

Junto al peso y el tipo de material, la distancia de las mandíbulas es otro factor importante que considerar a la hora de escoger un tornillo de banco. La medida se suele indicar en milímetros: pequeño (en torno a 100 mm), medianos (unos 150 mm) y grandes (boca igual o superior a 200 mm).

Es vital que escojas el tamaño correcto al comprar tu tornillo. De ello depende el tamaño máximo de piezas que podrás sujetar en sus bocas.

Yunque

La mayoría de tornillos posean una superficie plana, aunque sea pequeña, en la zona posterior. El yunque sirve para golpear las piezas con el martillo. Para que resulte efectivo el yunque, el banco de trabajo debe soportar bien los golpes.

Resumen, conclusión y ejemplos de uso

Para acabar, y a modo de resumen, el tornillo de banco también es conocido por otros nombres como mordaza de banco o morsa. Es una herramienta de taller destinada a sujetar con firmeza todo tipo de piezas.

La ventaja principal de un tornillo de banco es que deja libres las dos manos. De esta manera, se trabaja eficazmente, pues un agarre fiable es vital para serrar, perforar, limar, roscar o plegar partes mecánicas: herrajes, chapas, tornillería, tuberías, etc.

Tubería en tornillo de banco
Figura 6. Sujeción de una tubería de cobre en un Tornillo de banco Stanley.

En definitiva, la versatilidad del tornillo de banco permite efectuar un sinfín de operaciones sobre las piezas:

  1. Tallado de tornillos o tuercas (con la ayuda de machos o terrajas de roscar)
  2. Limado manual o desbaste (ayudándonos de una radial o amoladora
  3. Perforación
  4. Plegado de metales
  5. Serrado y tronzado de metal, madera, plástico, etc.
  6. Marcado previo con un buril, como fase previa al taladrado

Acabo con un viejo truco de mecánico. Intercalar unas chapas de latón o de aluminio entre las mandíbulas del tornillo y la pieza que se ha de trabajar evita que las bocas dejen marcas en el objeto.

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Comentarios

  • Gracias por su información. Está bien detallada.

    Juan sanchez
  • Muchas gracias por tu información.

    Pedro

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