gafas de seguridad para la protección de los ojos

Gafas de seguridad

Hay herramientas más importantes que otras, pero ¿cuáles son las más valiosas? Pues quizás las gafas de seguridad.

«Los ojos no sirven de nada a un cerebro ciego», reza un viejo proverbio. Marcel Proust, por su parte, decía que el verdadero viaje de descubrimiento no consiste en buscar nuevos paisajes, sino en tener nuevos ojos.

Pero lejos del sentido simbólico, en la vida real no crecen ojos nuevos. ¿Y de qué sirven sin ellos las herramientas? Capital es, pues, evitar lesiones oculares. Por suerte, es un daño fácil de prevenir con las gafas de protección adecuadas.

gafas de seguridad como EPI de protección ocular

Introducción

Ya no hay excusa para no usar gafas de seguridad al cortar con la radial. Tampoco hay disculpa para prescindir de este EPI al golpear materiales duros que puedan proyectar esquirlas.

Porque hay mucho donde elegir. Hoy existe un sinfín de gafas de seguridad. Tenemos, por ejemplo, gafas de seguridad de sol con cristales filtrantes de luz UV. O gafas de protección contra arco eléctrico de cortocircuito. E incluso gafas de protección ocular graduadas.

Conocen bien las ventajas de estas últimas quienes ven menos que Pepe Leches sin las gafas de prescripción. ¡Lejos quedan los tiempos en que había que ponerse sobre la gafa de ver la de seguridad!

Veamos, pues, cómo elegir unas gafas de protección ocular.

Clasificación de las gafas de seguridad

Existen dos tipos de protectores oculares. La pantalla facial es aquel EPI que protege los ojos y partes de la cara. La gafa de protección, en cambio, solo protege los ojos.

A su vez, las gafas se pueden clasificar en dos grupos:

  • gafas de montura universal: montura con patillas y dos oculares que pueden incluir protección lateral
  • gafas de montura integral: EPI más ceñido al rostro con ocular panorámico que encierra la región orbital de manera estanca

Gafas de protección de montura integral

¿Contra qué riesgos protegen las gafas de protección ocular?

Las gafas de seguridad protegen la vista contra riesgos de distinta naturaleza:

  • Impactos de partículas sólidas a alta velocidad
  • Radiación ionizante (rayos X) y no ionizante (solar, IR, UVA, soldadura)
  • Gotas y salpicaduras de líquidos corrosivos para la córnea
  • Salpicaduras de metal fundido
  • Proyección de partículas al rojo vivo (corte de metal)
  • Polvo y gas
  • Serrín y partículas de madera
  • Objetos punzantes

La norma EN 166. Protección individual de los ojos

La norma UNE EN 166:2001, Protección individual de los ojos. Especificaciones, establece qué requisitos debe cumplir una gafa de protección ocular. Además, por ser un EPI, la gafa debe cumplir el Reglamento (UE) 2016/425 y el R. D. 773/1997.

Norma en 166 en gafas de protección ocular
La norma EN 166 establece los requisitos que deben cumplir las gafas de protección ocular

La norma EN 166 define, en concreto, aspectos como la solidez del material y la resistencia a la corrosión, la ignición o el envejecimiento. También regula ciertos criterios ópticos.

Por otra parte, hay normativa más específica para los filtros. Sirvan tres de ellas como ejemplo:

  • Norma UNE-EN 169:2002: Protección individual de los ojos. Filtros para soldadura y técnicas relacionadas. Especificaciones del coeficiente de transmisión (transmitancia) y uso recomendado.
  • Norma UNE-EN 170:2003: Protección individual de los ojos. Filtros para el ultravioleta. Especificaciones del coeficiente de transmisión (transmitancia) y uso recomendado.
  • Norma UNE-EN 171:2003: Protección individual de los ojos. Filtros para el infrarrojo. Especificaciones del coeficiente de transmisión (transmitancia) y uso recomendado.

Otras normas regulan los filtros para la protección solar laboral, los métodos de ensayo ópticos y no ópticos e incluso la protección contra la radiación láser.

Marcas sobre partículas de alta velocidad

Antes que nada, se debe buscar el marcado CE en la montura de las gafas. Con esta marca el fabricante indica que el equipo de protección cumple la legislación europea relativa a productos comercializados en la UE.

En segundo lugar, la norma EN 166 define varios símbolos que informan de la protección de las gafas frente a partículas de alta velocidad. Así, se encuentran impresas o grabadas en las lentes —y en la montura— una o varias de las siguientes letras:

  • S: símbolo de robustez aumentada (5.1 m/s)
  • F: impacto de energía baja (45 m/s)
  • B: impacto de energía media (120 m/s)
  • A: impacto de energía alta (190 m/s)

Si el símbolo va seguido por una T, las gafas de protección se podrán usar en condiciones extremas de temperatura (frío y calor). Si la te está ausente, la gafa de seguridad solo ofrece protección a temperatura ambiente.

La figura 1 muestra un ejemplo de interpretación de los símbolos:

Símbolo de partícula de velocidad en gafas de protección ocular
Figura 1. Símbolos de velocidad F (impacto energía baja 45 m/s) y temperatura T (condiciones extremas) en la patilla de unas gafas de seguridad conformes a la norma EN 166.

Símbolos de aplicación y clase óptica

Para la clase óptica de la gafa de protección, la norma define dos símbolos. Estos aparecen solamente en las lentes:

  • 1: trabajo continuo
  • 2: trabajo intermitente

Para la aplicación, se usan los siguientes dígitos (en lentes o montura):

  • 3: gotas y salpicaduras de líquidos
  • 4: partículas grandes de polvo superiores a 5 µm
  • 5: gases y partículas pequeñas de polvo inferiores a 5 µm
  • 8: arco de cortocircuito eléctrico
  • 9: metales fundidos y sólidos calientes

Para asegurar la protección ocular en los ámbitos de uso 8 y 9, la marca debe aparecer tanto en las lentes como en la montura de las gafas de seguridad.

Finalmente:

  • N: resistencia al vaho
  • K: tratamiento antirayaduras (resistencia al deterioro por partículas finas)

Ejemplo de interpretación

Vamos con otro ejemplo. En la Figura 2 se aprecian los símbolos grabados en las lentes de unas gafas de protección ocular. Vamos a interpretarlos.

símbolos en las lentes norma en 166
Figura 2. Símbolos de la normas EN 166 y EN 170 en la lente de un equipo de protección ocular

De derecha a izquierda:

  • CE: marcado CE
  • N: resistencia al empañamiento (lente antivaho)
  • K: lente con tratamiento antirayaduras
  • B T: protección contra impacto de partículas de energía media (B) en rango de temperaturas extremas (T)

¿Y qué significan los primeros símbolos? Corresponden a otra norma, la EN 170 (filtro UV). De izquierda a derecha:

  • 2: símbolo del filtro UV
  • C: buen reconocimiento del color
  • 1.2: tono de color del filtro luminoso

En suma, aun sin disponer del folleto informativo, los símbolos facilitan identificar el ámbito de protección de una gafa de protección. No es el fin de esta guía explorar todas las marcas de la normativa. Dicha información se encuentra, por ejemplo, en la ficha de divulgación normativa n.º 17, publicada por el INSST.

Tipos de gafas de seguridad

¿Qué gafas de seguridad comprar? Hay gafas de protección ocular para todos los gustos: con patillas rígidas, patillas flexibles o cinta elástica; con lentes que pueden ser amarillas, transparentes o ahumadas; las hay de pantalla panorámica y también de cristales individuales. Por cierto, el material de las lentes no es cristal, sino policarbonato (plástico antimpacto).

Ante todo, es aconsejable escoger gafas de seguridad antivaho (marca N). El tratamiento no impide completamente que los cristales se empañen al trabajar, pero minimizan la molestia. El vaho se disipa por ranuras de ventilación en los laterales de la montura que evitan la acumulación de vapor de agua en el interior. Este tipo de marco, en definitiva, evita que la humedad se condense en la pantalla.

En segundo lugar, las gafas de protección con cinta elástica suelen proteger mejor contra las partículas. Hay que tener en cuenta, no obstante, que las gafas con patillas son más cómodas y más fáciles de poner. Además, hay monturas de patilla que incluyen accesorios —como una goma de sujección— para reforzar el ajuste facial. (Véanse el manual de instrucciones y las marcas SFBA).

Por último, las partículas de metal o piedra son muy erosivas y desgastan la superficie. En este sentido las lentes con protección antirayaduras son más duraderas.

Conclusión

Dice un dicho popular:

Todo es gozo y alborozo, hasta que se pierde un ojo.

Mejor es dejar los refranes sobre daños a la salud en el mundo de las ideas que lesionarse por tener constancia empírica. En conclusión, si quieres ahorrar dinero, compra un móvil de gama baja o, mejor, quédate con el viejo... ¡No escatimes con las gafas de protección!

Gafas Bollé Tracpsi
Gafas Bollé Tracpsi
  • Lentes transparentes de policarbonato de 2.2 mm
  • Montura ventilada híbrida de policarbonato y goma eva
  • Resistencia a particulas de alta velocidad y media energía (marca B: 120 m/s)
  • Cinta de nailon y poliéster de 200 mm
  • Tratamiento Platinum (antivaho y antirrayaduras)
  • Homologadas según normas EN 166 y EN 170
  • Marca de los oculares: 2C-1.2 1 BT KN CE
  • Marca de la montura: F EN 166 FT
  • Ficha técnica
Gafas de protección 3M Fahrenheit 71360-00012M
Gafas de protección 3M Fahrenheit 71360-00012M
  • Gafas de montura integral de clase óptica 1, apropiadas para uso prolongado
  • Montura incolora y lentes de policarbonato transparente
  • Sistema de ventilación indirecto y tratamiento antirrayaduras
  • Homologadas según la norma EN 166:2001 para protección contra partículas de alta velocidad y media energía (marca B) a temperaturas extremas de -5 ºC hasta 55 ºC (marca T)
  • Marca de las lentes: 1 BT
  • Marca de la montura: EN 166 3 4 BT
  • Campos de uso: construcción, ingeniería e industria química y farmacéutica, montajes mecánicos
  • Ficha técnica

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