gafas de seguridad para la protección de los ojos

Gafas de seguridad. Cómo escoger un EPI de protección ocular

Hay herramientas más valiosas que otras. La más importante, no obstante, es la gafa de seguridad.

Dice un viejo proverbio que «Los ojos no sirven de nada a un cerebro ciego». Marcel Proust, por su parte, decía: «El verdadero viaje de descubrimiento no consiste en buscar nuevos paisajes, sino en tener nuevos ojos».

Pero en la vida real, más alla del sentido simbólico, nuevos ojos en la cara no crecen y ¿de qué sirven sin ellos las herramientas? Nada tiene más repercusión en el bricolaje que evitar el daño ocular. Por suerte este daño es fácil de prevenir. Vale la pena repetirlo otra vez: las gafas de seguridad son el objeto más importante de tu caja de herramientas.

gafas de seguridad como EPI de protección ocular
Un herrero desbasta la soldadura de un marco de acero equipado con gafas de protección ocular

Cómo escoger gafas de seguridad para la protección ocular

Ya no hay excusa para no usar gafas de seguridad al cortar metales con la radial. Tampoco hay disculpa para prescindir de las gafas de protección al golpear materiales duros de los que puedan saltar esquirlas.

Y no hay excusa por la sencilla razón de que hoy hay donde elegir. Hoy existe un sinfín de gafas de seguridad.

Por ejemplo, ya existen gafas de seguridad de sol con cristales con filtro de luz UV. Hay incluso gafas de seguridad graduadas. ¡Muy bien lo saben quienes ven menos que Pepe Leches sin sus gafas de prescripción...!

Lejos quedan, pues, aquellos tiempos en que tocaba ponerse la gafa de protección sobre la gafa de ver. Pero, para escoger gafas de protección ocular, preciso es conocer las cualidades más importantes del más valioso de los EPI.

¿Contra qué protegen las gafas de protección ocular?

Las gafas de seguridad protegen los ojos contra diversos riesgos:

  • Impactos de partículas sólidas a alta velocidad
  • Radiación luminosa perjudicial para la vista (soldadura)
  • Gotas y salpicaduras de líquidos corrosivos para la córnea
  • Proyección de metal fundidos
  • Proyección de partículas al rojo vivo (corte de metal)
  • Polvo
  • Serrín y partículas de madera
  • Impactos
  • Objetos punzantes
  • Gas

La norma EN 166: «Protección individual de los ojos»

Cualquier gafa de seguridad no sirve. La norma UNE EN 166:2001 «Protección individual de los ojos. Especificaciones» establece los requisitos que debe cumplir la gafa de protección ocular. Además, por ser un EPI, la gafa debe cumplir el reglamento EPI de la UE 2016/425.

Norma en 166 en gafas de protección ocular
La norma EN 166 establece los requisitos que deben cumplir las gafas de protección ocular

La norma EN 166 define, en concreto, aspectos como la solidez del material y la resistencia a la corrosión, la ignición o el envejecimiento. También regula ciertos criterios ópticos.

Por otra parte, existe normativa más específica para los filtros. Sirvan tres de ellas para ejemplificar:

  • Norma UNE-EN 169:2002: Protección individual de los ojos. Filtros para soldadura y técnicas relacionadas. Especificaciones del coeficiente de transmisión (transmitancia) y uso recomendado.
  • Norma UNE-EN 170:2003: Protección individual de los ojos. Filtros para el ultravioleta. Especificaciones del coeficiente de transmisión (transmitancia) y uso recomendado.
  • Norma UNE-EN 171:2003: Protección individual de los ojos. Filtros para el infrarrojo. Especificaciones del coeficiente de transmisión (transmitancia) y uso recomendado.

Otras normas regulan los filtros para la protección solar laboral, los métodos de ensayo ópticos y no ópticos. O incluso la protección contra la radiación láser.

En todo caso, para trabajar en la construcción con herramientas (eléctricas o manuales) o hacer bricolaje, al comprar un protector ocular hay que cerciorarse de que cumpla la normativa EN 166. Para tareas específicas (soldadura), se prestará atención al tipo de filtro de los cristales de la gafa de protección.

Marcas sobre partículas de alta velocidad

Antes que nada, se ha de buscar el marcado CE en la montura de las gafas. Con esta marca el fabricante indica que el equipo de protección cumple la legislación europea relativa a productos comercializados en la UE.

En segundo lugar, la norma EN 166 define varios símbolos que informan de la protección de las gafas frente a partículas de alta velocidad. Así, se encuentran impresas o grabadas en las lentes —y en la montura— una o varias de las siguientes letras:

  • S: símbolo de robustez aumentada (5.1 m/s)
  • F: impacto de energía baja (45 m/s)
  • B: impacto de energía media (120 m/s)
  • A: impacto de energía alta (190 m/s)

Si el símbolo va seguido por una T, las gafas de protección se podrán usar en condiciones extremas de temperatura (frío y calor). Pero si la te mayúscula está ausente, la gafa de seguridad solo ofrece protección a temperatura ambiente. He aquí un ejemplo:

Símbolo de partícula de velocidad en gafas de protección ocular
Símbolos de velocidad F (impacto energía baja 45 m/s) y temperatura T (condiciones extremas) en la patilla de unas gafas de seguridad conformes a la norma EN 166.

Símbolos de aplicación y clase óptica

Para la clase óptica de la gafa de protección, la norma define dos símbolos. Estos aparecen solamente en las lentes:

  • 1: trabajo continuo
  • 2: trabajo intermitente

Para la aplicación, se usan los siguientes dígitos (en lentes o montura):

  • 3: gotas y salpicaduras de líquidos
  • 4: partículas grandes de polvo superiores a 5 µm
  • 5: gases y partículas pequeñas de polvo inferiores a 5 µm
  • 8: arco de cortocircuito eléctrico
  • 9: metales fundidos y sólidos calientes

Para asegurar la protección ocular en los ámbitos de uso 8 y 9, la marca debe aparecer tanto en las lentes como en la montura de las gafas de seguridad.

Finalmente:

  • N: resistencia al vaho
  • K: tratamiento antirayaduras (resistencia al deterioro por partículas finas)

Ejemplo de interpretación

Vamos con un ejemplo. En la siguiente foto se aprecian con detalle los símbolos grabados en las lentes de unas gafas de protección ocular. Vamos a interpretarlos.

símbolos en las lentes norma en 166
Símbolos de la normas EN 166 y EN 170 en la lente de un equipo de protección ocular

De derecha a izquierda:

  • CE: marcado CE
  • N: resistencia al empañamiento (lente antivaho)
  • K: lente con tratamiento antirayaduras
  • B T: protección contra impacto de partículas de energía media (B) en rango de temperaturas extremas (T)

No hemos hablado de los primeros. Pues corresponden a otra norma (EN 170). En concreto, es un filtro UV. De izquierda a derecha:

  • 2: símbolo del filtro UV
  • C: buen reconocimiento del color
  • 1.2: tono de color del filtro luminoso

Sirva el anterior ejemplo para ilustrar que, aun sin tener a mano su ficha técnica, los símbolos normativos facilitan la identificación del ámbito de protección de cualquier gafa de seguridad. No es el fin de esta guía detallar todas las marcas de la normativa. Tal información se encuentra, por ejemplo, en esta ficha divulgativa del INSST.

Tipos de gafas de seguridad

¿Qué gafas de seguridad comprar? Hay gafas de protección ocular para todos los gustos: con patillas rígidas, patillas flexibles o cinta elástica; con lentes que pueden ser amarillas, transparentes o ahumadas; las hay de pantalla panorámica y también de cristales individuales.

Por cierto, el material de las lentes es un tipo de plástico antimpacto: policarbonato.

Ante todo, es aconsejable escoger gafas de seguridad antivaho (marca N). El tratamiento antivaho posibilita trabajar sin que los cristales se empañen (o, si llegan a hacerlo, en menor medida). Se consigue disipar el vaho por ranuras de ventilación en los laterales de la montura que evitan la acumulación de vapor de agua en el interior. Este tipo de marco, en definitiva, evita que la humedad se condense en la pantalla.

En segundo lugar, las gafas de protección con cinta elástica suelen proteger mejor contra las partículas. Pero, eso sí, hay que tener en cuenta que las gafas con patillas son más cómodas (fáciles de poner). Además, algunas monturas de patilla incluyen la posibilidad de reforzar el ajuste facial por cinta (consultar manual de instrucciones y las marcas SFBA).

Por último, las lentes con protección antirayaduras son más duraderas, que no eternas. Las partículas de metal o piedra son muy erosivas y terminan por desgastar la superficie.

Conclusión

Dice un dicho popular:

Todo es gozo y alborozo, hasta que se pierde un ojo. Anónimo.

Hay que hacer todo lo posible por dejar los refranes que tratan sobre daños a la salud en el mundo de las ideas. Es mejor, sin ninguna duda, no tener constancia empírica de los dichos relativos a lesiones.

¿Quieres ahorrar dinero? Pues compra un móvil de gama baja. O quédate con el viejo. O baja un par de grados la calefacción... ¡Pero no escatimes con las gafas de seguridad!

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