gafas de seguridad para la protección de los ojos

Gafas de seguridad

EPI

Hay herramientas más importantes que otras. Entre las más valiosas, las gafas de seguridad.

«Los ojos no sirven de nada a un cerebro ciego», reza un viejo proverbio. Marcel Proust, por su parte, dijo que el verdadero viaje de descubrimiento no consistía en buscar nuevos paisajes, sino en tener nuevos ojos.

Pero nuevos ojos solo existen en sentido figurado. En la vida real, ¿de qué te servirían tus herramientas sin ellos? Es, pues, capital evitar lesiones oculares. Es un riesgo fácil de prevenir, por suerte. Solo has de llevar las gafas de protección ocular adecuadas.

gafas de seguridad como EPI de protección ocular

Introducción

Lo mismo da cortar con la radial o golpear un material duro del que se pueda desprender una esquirla. Ya no hay excusa para no usar gafas de seguridad.

Porque hoy existe un sinfín de EPI para protección ocular. Tienes, por ejemplo, gafas de seguridad de sol con cristales filtrantes de luz UV. O gafas de protección contra arco eléctrico de cortocircuito. E incluso gafas de protección ocular graduadas.

Las ventajas de estas últimas las conocemos muy bien quienes vemos menos que Pepe Leches sin gafas de prescripción. ¡Lejos quedan los tiempos en que los miopes debíamos ponernos la gafa de seguridad sobre la de ver!

Pues vamos al caso. ¿Cómo elegir gafas de protección ocular?

Clasificación de las gafas de seguridad

Hay dos tipos de protectores oculares. La pantalla facial es aquel EPI que protege los ojos y partes de la cara. La gafa de protección, en cambio, solo protege los ojos.

A su vez, las gafas se pueden clasificar en dos grupos:

  • gafas de montura universal: montura con patillas y dos oculares que puede incluir protección lateral
  • gafas de montura integral: EPI más ceñido al rostro con ocular panorámico que encierra la región orbital de forma estanca
Gafas de protección de montura integral
Gafas de montura integral y ocular panorámico

¿Contra qué riesgos protegen las gafas de protección ocular?

Los distintos tipos de gafas de seguridad protegen la vista contra riesgos de diversa naturaleza:

  • impactos de partículas sólidas a alta velocidad
  • radiación ionizante (rayos X) y no ionizante (solar, IR, UVA, soldadura)
  • gotas y salpicaduras de líquidos corrosivos para la córnea
  • salpicaduras de metal fundido
  • proyección de partículas al rojo vivo (corte de metal)
  • polvo y gas
  • serrín y partículas de madera
  • objetos punzantes, esquirlas

La norma EN 166. Protección individual de los ojos

Por ser un EPI las gafas de seguridad deben cumplir el Reglamento (UE) 2016/425 y el R. D. 773/1997. Se considera EPI de categoría III si el equipo protege contra riesgos con consecuencias muy graves para la salud y EPI de cat. II en caso contrario.

Por otra parte, la Norma UNE EN 166:2001, Protección individual de los ojos. Especificaciones, establece qué requisitos debe cumplir una gafa de protección ocular.

Norma en 166 en gafas de protección ocular
La norma EN 166 establece los requisitos que deben cumplir las gafas de protección ocular

La norma EN 166 define, por ejemplo, la solidez del material; la resistencia a la corrosión, la ignición o el envejecimiento; etc. También regula ciertos criterios ópticos.

Por otra parte, existe normativa específica para los filtros. Esta define el coeficiente de transmisión o transmitancia, esto es, la 'cantidad de energía que atraviesa un cuerpo por unidad de tiempo', y también el uso recomendado. Sirvan tres normas como ejemplo:

  • UNE-EN 169: filtros para soldadura
  • UNE-EN 170: filtros para el ultravioleta
  • UNE-EN 171: filtros para el infrarrojo

Otras normas regulan los filtros para la protección solar laboral, los métodos de ensayo ópticos y no ópticos e incluso la protección contra la radiación láser.

Marcas sobre partículas de alta velocidad

Antes que nada, ¡busca el marcado CE en la montura de las gafas! Con esta marca el fabricante indica que el equipo de protección cumple la legislación europea relativa a productos comercializados en la UE.

En segundo lugar, debes conocer algunos símbolos (definidos en la norma EN 166) que informan de la protección de las gafas contra partículas de alta velocidad. En concreto, impresas o grabadas en las lentes y la montura, podrán aparecer las siguientes letras:

  • S: símbolo de robustez aumentada (5.1 m/s)
  • F: impacto de energía baja (45 m/s)
  • B: impacto de energía media (120 m/s)
  • A: impacto de energía alta (190 m/s)

Si el símbolo va seguido por una T, podrás usar tales gafas de protección en condiciones extremas de temperatura (frío y calor). Si la te está ausente, la gafa de seguridad solo te protege a temperatura ambiente.

La figura 1 muestra un ejemplo de cómo interpretar los símbolos:

Símbolo de partícula de velocidad en gafas de protección ocular
Figura 1. Símbolos de velocidad F (impacto energía baja 45 m/s) y temperatura T (condiciones extremas) en la patilla de unas gafas de seguridad conformes a la norma EN 166.

Símbolos de aplicación y clase óptica

Para la clase óptica de la gafa de protección, la norma define dos símbolos. Estos aparecen solamente en las lentes:

  • 1: trabajo continuo
  • 2: trabajo intermitente

Para la aplicación, se usan los siguientes dígitos (en lentes o montura):

  • 3: gotas y salpicaduras de líquidos
  • 4: partículas grandes de polvo superiores a 5 µm
  • 5: gases y partículas pequeñas de polvo inferiores a 5 µm
  • 8: arco de cortocircuito eléctrico
  • 9: metales fundidos y sólidos calientes

Para asegurar la protección ocular en los ámbitos de uso 8 y 9, la marca debe aparecer tanto en las lentes como en la montura de las gafas de seguridad.

Finalmente:

  • N: resistencia al vaho
  • K: tratamiento antirayaduras (resistencia al deterioro por partículas finas)

Ejemplo de interpretación

Vamos con otro ejemplo. En la Figura 2 se aprecian los símbolos grabados en las lentes de unas gafas de protección ocular. Vamos a interpretarlos.

símbolos en las lentes norma en 166
Figura 2. Símbolos de la normas EN 166 y EN 170 en la lente de un equipo de protección ocular

De derecha a izquierda:

  • CE: marcado CE
  • N: resistencia al empañamiento (lente antivaho)
  • K: lente con tratamiento antirayaduras
  • B T: protección contra impacto de partículas de energía media (B) en rango de temperaturas extremas (T)

¿Y qué significan los primeros símbolos? Corresponden a otra norma, la EN 170 (filtro UV). De izquierda a derecha:

  • 2: símbolo del filtro UV
  • C: buen reconocimiento del color
  • 1.2: tono de color del filtro luminoso

En suma, aun sin disponer del folleto informativo, los símbolos facilitan identificar el ámbito de protección de una gafa de protección. No es el fin de esta guía explorar todas las marcas de la normativa. Dicha información se encuentra, por ejemplo, en la ficha de divulgación normativa n.º 17, publicada por el INSST.

Tipos de gafas de seguridad

¿Qué gafas de seguridad comprar? Hay gafas de protección ocular para todos los gustos: con patillas rígidas, patillas flexibles o cinta elástica; con lentes que pueden ser amarillas, transparentes o ahumadas; las hay de pantalla panorámica y también de cristales individuales. Por cierto, el material de las lentes no es cristal, sino policarbonato (plástico antimpacto).

Ante todo, es aconsejable escoger gafas de seguridad antivaho (marca N). El tratamiento no impide completamente que los cristales se empañen al trabajar, pero minimizan la molestia. El vaho se disipa por ranuras de ventilación en los laterales de la montura que evitan la acumulación de vapor de agua en el interior. Este tipo de marco, en definitiva, evita que la humedad se condense en la pantalla.

En segundo lugar, las gafas de protección con cinta elástica suelen proteger mejor contra las partículas. Hay que tener en cuenta, no obstante, que las gafas con patillas son más cómodas y más fáciles de poner. Además, hay monturas de patilla que incluyen accesorios —como una goma de sujección— para reforzar el ajuste facial. (Véanse el manual de instrucciones y las marcas SFBA).

Por último, las partículas de metal o piedra son muy erosivas y desgastan la superficie. En este sentido las lentes con protección antirayaduras son más duraderas.

Conclusión

Dice un dicho popular:

Todo es gozo y alborozo, hasta que se pierde un ojo.

Mejor es dejar los refranes sobre daños a la salud en el mundo de las ideas que lesionarse por tener constancia empírica. En conclusión, si quieres ahorrar dinero, compra un móvil de gama baja o, mejor, quédate con el viejo... ¡No escatimes con las gafas de protección!

Gafas Bollé Tracpsi
Gafas Bollé Tracpsi
  • Lentes transparentes de policarbonato de 2.2 mm
  • Montura ventilada híbrida de policarbonato y goma eva
  • Resistencia a particulas de alta velocidad y media energía (marca B: 120 m/s)
  • Cinta de nailon y poliéster de 200 mm
  • Tratamiento Platinum (antivaho y antirrayaduras)
  • Homologadas según normas EN 166 y EN 170
  • Marca de los oculares: 2C-1.2 1 BT KN CE
  • Marca de la montura: F EN 166 FT
  • Ficha técnica
Gafas de protección 3M Fahrenheit 71360-00012M
Gafas de protección 3M Fahrenheit 71360-00012M
  • Gafas de montura integral de clase óptica 1, apropiadas para uso prolongado
  • Montura incolora y lentes de policarbonato transparente
  • Sistema de ventilación indirecto y tratamiento antirrayaduras
  • Homologadas según la norma EN 166:2001 para protección contra partículas de alta velocidad y media energía (marca B) a temperaturas extremas de -5 ºC hasta 55 ºC (marca T)
  • Marca de las lentes: 1 BT
  • Marca de la montura: EN 166 3 4 BT
  • Campos de uso: construcción, ingeniería e industria química y farmacéutica, montajes mecánicos
  • Ficha técnica

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