caja de herramientas de metal con bandejas en voladizo

¿Qué caja de herramientas comprar?

Ninguna caja de herramientas es perfecta. La que a una persona le sirve para organizar sus bártulos, es de poco provecho para otra. Por eso no es fácil comprar una caja de herramientas. ¡Menos aún si se trata de la primera!

¿Hablamos de una caja de herramientas para electricistas, fontaneros y profesionales de servicios técnicos? ¿O de la que usará el manitas en las inevitables —e imprevisibles— reparaciones del hogar? En ambos casos es capital una caja vacía para organizar y llevar los útiles de la tarea en cuestión.

Esta guía de compra te ayudará a elegir la mejor caja de herramientas acorde a tu presupuesto y tus necesidades. Antes de nada, un apunte: no se tratan aquí las cajas llenas, es decir, el maletín completo con herramientas, ni las cajas con ruedas.

Guía de compra de cajas de herramientas

¿Por qué es importante comprar una buena caja de herramientas?

¿Puede un carpintero serrar recta una madera sin un buen serrucho? ¿Es posible acaso sacar un tornillo difícil con un destornillador mediocre? Las herramientas de calidad no son baratas. Y viceversa.

Hoy nadie pone en duda la importancia de las herramientas. Eléctricas o manuales, ellas revelan en buena medida el carácter de su propietario... Porque para comprar las mejores herramientas, es crucial separar el grano de la paja. El manitas con experiencia selecciona las de calidad... y huye de cachivaches de dudosa fiabilidad. En suma, la herramienta de calidad se paga.

¡De ahí la importancia de comprar una buena caja de herramientas! Es ella, —la caja herramental— la que atesora nuestros preciados instrumentos. Al fin y al cabo es otra herramienta más. ¿O acaso no es un utensilio que sirve para un fin?

Así, la caja de herramientas almacena y protege el utillaje del mecánico, los medios del albañil y las herramientas del electricistas y fontaneros. Pero también el simple kit de bricolaje del manitas. Por otro lado, la caja resulta esencial para llevar los útiles al lugar de trabajo. Es menester, pues, dar en la diana al comprarla.

  • Caja de herramientas tipo Cantiléver Bahco 3149-OR
    Caja de herramientas tipo Cantiléver Bahco 3149-OR
  • Bolsa de herramientas Stanley STST1-73615
    Bolsa de herramientas Stanley STST1-73615
  • Bolsa para herramientas Stanley 1-96-183
    Bolsa para herramientas Stanley 1-96-183
  • Caja de herramientas de plástico Navaris
    Caja de herramientas de plástico Navaris
  • Caja de herramientas con cierres metálicos Tayg 500-E
    Caja de herramientas con cierres metálicos Tayg 500-E

Definición, rasgos y características de la caja de herramientas

La Wikipedia define caja de herramientas con estas palabras:

Continente que permite organizar, proteger y transportar un juego de herramientas.

Pero el típico contenedor portátil de útiles también podría ser un arcón, un baúl, un cofre con cajones, un estuche, una cesta, una bolsa, un maletín, una maleta o incluso una caja de madera. Y aunque esta última apenas se usa hoy, era predominante a principios del siglo xix. He aquí un ejemplo con herramientas de carpintería:

Antigua caja de herramientas de madera con útiles de carpintería
Antigua caja de herramientas de madera útiles de carpintería: serruchos, llaves fijas, cepillos, escofinas, formones...

La madera ha resucitado, no obstante, como carcasa protectora de utillaje de precisión para mecanizado, mecánica y metrología. Además, algunos aficionados al bricolaje y la carpintería apuestan por este material al embarcarse en proyectos como el de fabricar una caja de herramientas casera.

En todo caso, hoy la caja de herramientas más común consiste en una caja de plástico portátil con tapa, bisagras, cierres, asa y a veces un par de anillas para candarla. El modelo típico incluye también una bandeja extraíble que descansa sobre pestañas dispuestas debajo del borde superior.

La bandeja sirve para organizar herramientas pequeñas y útiles y accesorios de ferretería, por ejemplo, tornillos, clavos o tacos de expansión. Debajo de ella se guardan el resto de las herramientas (en el compartimento principal).

Tipos de cajas de herramientas según el material

Qué caja de herramientas comprar no solo depende de las necesidades del usuario, también del presupuesto. A su vez, el precio de una caja de herramientas depende sobremanera del material con que se fabrica.

Las cajas comerciales para herramientas más habituales se fabrican en metal, tela o plástico. Como es de esperar, cada uno de estos materiales tiene sus pros y sus contras.

De acero. Fuerte aunque pesada

Dinero bien invertido. Comprar una caja de herramientas de metal siempre es buena idea. La robustez es sin duda la mayor ventaja de la tradicional caja de herramientas de acero.

La caja metálica de acero es apta para guardar los útiles de cualquier oficio. Destaca entre los modelos la caja de herramientas de bandejas desplegables en voladizo, esto es, la tipo cantiléver:

Caja de herramientas de metal tipo cantilever
La caja cantiléver de chapa pintada con bandejas en voladizo es un tipo común de caja de herramientas de metal

Con un magnífico diseño que comunica las bandejas con la base por pares de pletinas dispuestos en diagonal, la caja cantiléver expone todas sus herramientas al abrirla. Sobra decir que ello facilita, y mucho, encontrar el útil buscado.

Sin embargo, la caja de herramientas cantiléver no es apta para todos los públicos por culpa del peso. Otra desventaja es que se araña por el roce de las herramientas. Una tercera es que a largo plazo la corrosión hace mella en ella.

El acero pintado, material por excelencia usado por los fabricantes de cajas de herramientas metálicas, es resistente pero pesado. Al combinar el peso de las herramientas con el de la propia caja, la carga resultante es difícil de transportar.

Por otro lado, la chapa de acero es vulnerable a la corrosión. La humedad ambiental se condensa en las frías paredes de la caja en forma de minúsculas gotitas de agua. A la larga, estas gotitas oxidan el metal. De modo que si no haces nada por impedir que los útiles entren en contacto con el óxido, tu preciada herramienta terminará por oxidarse. Ni siquiera se salvan las herramientas de acero inoxidable.

Nota: pese a su nombre, el acero inoxidable no es siempre inoxidable. En contacto prolongado con el óxido, disminuye la proporción superficial de cromo en la aleación y, de resultas, la corrosión termina por degradar el hierro.

En ese caso, ¿es buena idea comprar una caja de herramientas cantiléver? Sí, siempre que el peso no sea un impedimento. Pero, ¡ojo con el óxido al guardarla en estancias mal ventiladas y sin calefactar, como trasteros y garajes!

Con todo, la caja de herramientas metálica sigue la favorita de algunos manitas por la resistencia de sus bisagras. Ayuda también el doble asa que recorre la caja de lado a lado. Esta asa facilita el transporte y sirve a la vez para plegar y desplegar los compartimentos.

Caja de herramientas metálica Mannesman
Caja de herramientas metálica Mannesman
  • 430×200×200 mm

Antes de tratar con el plástico, hacemos una parada obligatoria en las cajas de herramientas de aluminio. Por cierto, aunque no sea barato, ¡el aluminio es el metal más abundante de la corteza terrestre!

De aluminio, ligera e inoxidable

La caja de herramientas ligera escogida por el profesional. Debe quedar claro que la caja de herramientas de aluminio no es barata. Hay que contar con un presupuesto holgado para comprarla; sin embargo, los pros compensan con creces la inversión.

El aluminio es un metal ligero. En concreto, el aluminio pesa tres veces menos que el hierro. Por tanto, una caja de herramientas de aluminio es mucho menos pesada que una de acero del mismo tamaño.

Además, a la caja de herramientas de aluminio no le afecta la corrosión. Y como el interior muchas veces está acolchado con goma o espuma, el riesgo de que la humedad se condense en las herramientas y las oxide es mínimo. (La goma y la espuma son materiales aislantes que dificultan la condensación).

Maletín de aluminio con herramientas de cerrajería
Cerrajero trabajando junto a una caja de herramientas profesional de aluminio

¿Significa lo anterior que las mejores cajas de herramientas sean las de aluminio? Sin duda son una alternativa a las cajas cantiléver de acero... Pero evalúa antes si se adaptan a tus necesidades.

Hay varios tipos de cajas de herramientas de aluminio. ¿Prefieres un maletín de herramientas de aluminio de mano? ¿O una maleta con ruedas y asa telescópica?

El aviador, filósofo y escritor francés Antoine de Saint-Exupéry, autor de El Principito, dijo una vez:

Lo esencial es invisible a los ojos.

No juzgues una caja de herramientas por su exterior; sea de aluminio o de hierro, el interior importa. Hay cajas diafánas que incluyen gomaespuma recortable para adaptarla a la forma y la medida de los instrumentos. Pero también existen cajas con bolsillos y bandejas móviles, como las hojas de un libro, que cuentan con cintas elásticas para organizar cada herramienta.

Maletín de herramientas Meister
Maletín de herramientas Meister
  • Con marco de aluminio y esquinas reforzadas
  • Con varios compartimentos y cintas de agarre
  • Cerradura con 2 llaves
  • 395 × 300 × 130 mm

De plástico. Liviana pero ¿resistente?

Sobra decir que el plástico es un material muy ligero. Es un material inoxidable asimismo. Por su tacto cálido la humedad del ambiente no se condensa sobre la superficie. Su resistencia es menor que la del metal, no obstante. Y tampoco tiene su rigidez.

Por tanto, es fácil que una caja de herramientas de plástico (mediocre) se deforme al guardar en ella útiles pesados. Si las paredes se abomban, pongamos, la bandeja extraíble no asienta correctamente en los soportes, la tapa cierra mal. Lo barato sale caro.

En resumen, si vas a comprar una caja de herramientas de plástico, ¡mírala con lupa!

Caja de herramientas con cierres metálicos Tayg 500-E
Caja de herramientas con cierres metálicos Tayg 500-E
  • 500 × 295 × 270 mm

La calidad de una caja de herramientas de plástico queda patente en muchos aspectos. Fíjate en el asa, el sistema de cierre y las bisagras (si las incluye). Elige cierres metálicos mejor que de plástico.

Por lo que refiere a las cajas sin bisagras en la tapa, es decir, esas en las que la tapa bascula sobre el plástico plegado de la pared trasera, no son de fiar. ¡Huye de ellas! Se rompen a la primera de cambio.

¿Vas a adquirir una caja de plástico vacía para tus herramientas? He aquí un último consejo: las cajas con paredes lisas tienden a deformarse más que aquellas con nervios de refuerzo, ranuras o cambios de forma en sus paredes.

Caja de herramientas de plástico Navaris
Caja de herramientas de plástico Navaris
  • Organizador con 1 cierre de acero
  • Capacidad 19 l
  • 41 × 24 × 22.3 cm

Para cambiar de tema, y por analizar alternativas más flexibles, vamos con bolsas de herramientas de tela.

Bolsas de herramientas de tela

El concepto no es nuevo. Las actuales bolsas de herramientas de tela (tejido sintético antidesgaste) sustituyen a las antiguas bolsas de cuero, lona y loneta.

Magníficas por su ligereza, las bolsas de herramientas de tela requieren para ser cómodas una mínima estructura. Sin esqueleto, la bolsa semivacía colapsa. ¡Hallar la herramienta buscada se complica sobremanera!

Bolsa de herramientas de tela con estructura metálica
Bolsa de herramientas de tela con estructura metálica y bolsillos exteriores

Para dar estructura a la bolsa, el herramental de tela dispone a veces de nervios rígidos bajo el suelo. Los fabricantes de bolsas también recurren a bases rígidas de plástico o cartón plastificado. Asimismo, un armazón o marco de alambre en la tapa y refuerzos bordados en las aristas aportan un extra de rigidez a la bolsa.

En definitiva, cuanto más se asemeje la bolsa de herramientas a una caja rígida, más fácil será encontrar los utensilios. Además, multitud de bolsillos en el interior y el exterior de la bolsa ayudan a organizar el material. Un fabricante de este tipo de bolsa es, por ejemplo, Stanley:

Bolsa para herramientas Stanley 1-96-183
Bolsa para herramientas Stanley 1-96-183
  • Bolsa grande con base reforzada y cremallera
  • Bolsillos internos y externos para organizar pequeños útiles y accesorios
  • Tejido resistente de 600 denier
  • 45 × 27.5 × 23.5 cm
Bolsa de herramientas rígida con ruedas Stanley 1-97-515
Bolsa de herramientas rígida con ruedas Stanley 1-97-515
  • 44.5×25.5×42 cm

Algunos consejos para organizar los utensilios en la caja

Tras comprar una caja de herramientas vacía y unas herramientas manuales básicas para llenarla, es el momento de organizar todo el material. Ante todo, hay que resistir la tentación de hacerlo a la virulé. El tiempo invertido en ordenar los útiles se recupera más pronto que tarde. Saber que la herramienta buscada está en su lugar no tiene precio.

Así pues, he aquí unos consejos para organizar tu caja de herramientas:

  1. Guarda el metro en un lugar accesible. Por la frecuencia de uso, las bandejas superiores de la caja cantiléver o los bolsillos exteriores de la bolsa de tela son sitios muy apropiados para la cinta métrica.
  2. Las herramientas más pesadas, a la base de la caja. Si vas a comprar una caja en voladizo, el amplio compartimento de la base es por su anchura ideal para guardar macetas, martillos, llaves inglesas, grifas... Además, esta carga lastra la caja, la estabiliza y previene que vuelque al desplegarla. No hay que olvidar que la caja cantiléver se rige, como la viga de igual nombre, por la ley de la palanca.
  3. Siempre es útil guardar pequeño material de ferretería en la caja de herramientas. Para poner las cosas fáciles, usa bolsas de plástico, frascos de especias o cajitas metálicas de té o caramelos para almacenar tornillos, clavos, tacos, tuercas, brocas, remaches...
  4. ¿Cuánto tiempo pasas afilando tus herramientas de carpintería? Protege el filo de los formones con protectores de plástico y guarda los cepillos en una bolsa de tela para evitar que los roces y golpes con el resto de herramientas dañen el filo de la hoja.
  5. Por el mismo motivo, guarda los serruchos de pladur y los cuchillos de electricista en su funda. ¡Ah! Y retrae siempre la cuchilla del cúter.
  6. Cuidado con los cepillos de púas metálicas, rascadores de cuchilla, punzones. Pueden causar un accidente si están revueltos con el resto de útiles.
  7. Una bolsa enrollable de tela es la mejor forma de tener a mano las llaves fijas. La llave dinamométrica es delicada y conviene guardarla en su propia caja.
  8. La cinta elástica o de velcro que algunas bolsas de herramientas tienen en la parte superior sirve para llevar el nivel de burbuja.
  9. Mechero, cuerda, linterna, lápiz, rotulador permanente y otros objetos para marcar no deben faltar en ninguna caja de herramientas. Guárdalos en un bolsillo o en la bandeja intermedia.

Fabricantes y marcas

No es el propósito de esta guía de compra de cajas de herramientas hacer un análisis a fondo de fabricantes y marcas. Pero sí haremos una breve reseña de cuatro conocidas marcas de este producto: Tayg, Stanley, Bosch y Bahco.

Tayg

Industrias Tayg es un fabricante español de productos de ferretería, entre los cuales destacan las gavetas apilables azules que encontramos en algunos talleres y tiendas de reparación de electrodomésticos y aparatos de tecnología. En ellas se organizan tornillos, componentes de electrónica, y diversos elementos y materiales de bricolaje.

Para transportar herramientas, en concreto, Tayg ofrece bolsas de poliéster, cajas de plástico, organizadores, mochilas y cinturones. También vende maletines universales para herramientas eléctricas.

Maletín para herramienta eléctrica Tayg n.º 41
Maletín para herramienta eléctrica Tayg n.º 41
  • 383 × 330 × 130 mm
  • Ref. 141003

Stanley

Fundada en 1843, Stanley Black & Decker es una empresa dedicada al comercio de herramientas eléctricas y manuales, que presume, por ejemplo, de haber inventado las escofinas Surform. Gracias a los orificios perforados en la hoja, sistema también usado en algunos cepillos de carpintero, esta escofina desbasta madera rápidamente sin embotarse.

Este fabricante americano ofrece sistemas de almacenamiento de herramientas para talleres, arcones grandes con ruedas, cajas y bolsas de herramientas. Su catálogo, asimismo, incluye fundas y cinturones para herramientas.

Bolsa de herramientas Stanley STST1-73615
Bolsa de herramientas Stanley STST1-73615
  • Bolsa profunda de tapa plana en tela de poliéster resistente (600 denier) con soporte de plástico en la base para proteger de la suciedad
  • Dispone de grandes cremalleras engomadas, apertura suave y fácil, así como un asa para el hombro para facilitar su transporte
  • Múltiples bolsillos que permiten una organización fácil y cómoda, así como el almacenamiento por separado de piezas pequeñas y objetos personales
  • Medidas: 34 x 21 x 24 cm

Bosch

En todo el mundo conocida por sus herramientas eléctricas, Bosch nació en Stuttgart, a finales del siglo xix. El ingeniero, industrial e inventor alemán Robert Bosch fundo la compañía en el año 1886. Su nombre entonces era Taller de mecánica de precisión e ingeniería eléctrica.

Así, no sorprende que las cajas de herramientas de Bosch —uno de los principales fabricantes de taladros y martillos perforadores, amoladoras angulares, sierras, etc.— se hayan diseñado para guardar estas máquinas eléctricas y sus accesorios: brocas, discos, hojas... Tanto las cajas de plástico apilables y enlazables (tipo L-BOXX) como las bolsas de poliéster de Bosch son útiles para llevar el taladro o la lijadora eléctrica, o bien herramienta de mano.

Las cajas de herramientas Bosch no son baratas pero sí de buena calidad. No en vano pertenecen a la gama azul, la enfocada a profesionales. A todo esto, Robert Bosch fue el inventor de la bujía de ignición: la patentó en 1902.

Maletín para herramientas Bosch Professional L-BOXX 238
Maletín para herramientas Bosch Professional L-BOXX 238
  • Fabricado en plástico ABS
  • Volúmen de carga de 27.4 L
Bolsa para herramientas Bosch Professional
Bolsa para herramientas Bosch Professional
  • Fabricada en poliéster de 600 denim y PVC
  • 3 bolsillos externos y 5 internos
  • Tamaño mediano: 48 × 30 × 28 cm
  • 1.5 kg

Bahco

Quien busque una caja metálica para herramienta de albañil en gruesa chapa de acero —como las de antaño— con nervios de refuerzo, y revestida en madera contrachapada en el interior como protección frente a la humedad, la hallará en el catálogo de Bahco.

Suecia, finales del siglo xix, surge Bahco, la marca del pez y el anzuelo. Bahco, no obstante, no se llamó como tal hasta 1916. Con acero Bessemer, previamente empleado para fabricar anzuelos de pesca, Bahco produce sus primeras hojas de sierra.

Pionera, por tanto, en el uso del acero, no es de extrañar que la marca sueca disponga de un inmenso surtido de cajas de herramientas metálicas. Su catálogo comprende cajoneras metálicas portátiles para talleres, cajas de herramientas con ruedas y varios tamaños de cajas tipo cantiléver, entre otros.

Caja de herramientas tipo Cantiléver Bahco 3149-OR
Caja de herramientas tipo Cantiléver Bahco 3149-OR
  • Caja en chapa de acero pintado con compartimento principal y bandejas en voladizo
  • Con posibilidad de cerrar con candado
  • Asa plegable
  • 200 × 220 × 530 mm
  • 4.37 kg

Colofón

El uso de herramientas distingue al homo sapiens de otros primates. Los paleoantropólogos debaten cuándo apareció este rasgo del ser humano. En un estudio publicado en la revista Proceedings de la Academia Estadounidense de Ciencias, se indica que las herramientas más antiguas encontradas hasta el momento podrían ser las que aparecieron en 2013 en una zona desértica del sur de Etiopía (Bokol Dora), con 2.6 millones de años de antigüedad. Esta prehistórica caja de herramientas era... de piedra. ¿De qué si no?

Han pasado millones de años y hoy usamos las herramientas, unas veces, de manera estacionaria. Por ejemplo, en los bancos de trabajo, donde cuelgan a la vista de los ganchos del panel, con la característica silueta trazada con rotulador permanente a su alrededor para recordar la posición del útil. Otras veces, en cambio, las herramientas no se usan en el mismo sitio, sino que son llevadas al lugar de trabajo.

En tal caso, la caja de herramientas vacía tiene dos cometidos: (1) organizar los útiles y (2) transportarlos. Caja, bolsa, maletín o maleta; acero, aluminio, plástico o poliéster; la elección de la caja de herramientas es tan personal como su propio contenido. De ella depende mantener en buen estado el útil precisado y brindarlo sin demora.

Por lo tanto, y para concluir, comprar la mejor caja de herramientas no es cosa del azar. Hay que poner en ello los cinco sentidos, pues es capital acertar con la elección.

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