multímetro digital con pantalla retroiluminada

¿Para qué sirve un multímetro?

Año 1920. Donald Macadie se harta de cargar con instrumentos de medida e inventa el polímetro. Aún habían de pasar muchos años para el actual multímetro... Pero el invento de Macadie, ingeniero inglés y trabajador de la Oficina de Correos británica, ya medía amperios, voltios y ohmios. De ahí su nombre: AVOmeter.

¿Qué puedes medir con un multímetro digital? ¿Qué te permite averiguar esta útil herramienta? ¿Cómo te ayuda a reparar circuitos eléctricos? Sigue leyendo para saber si deberías llevar este instrumento en tu caja de herramientas.

Introducción al multimétro

Un fontanero descubre enseguida la fuga de agua de una tubería. En cambio, la electricidad es invisible. ¿Puedes saber a simple vista si fluye corriente eléctrica por un conductor? Por suerte el multímetro digital puede echarte un cable...

Medir voltios

Desde la ruleta de un multímetro puedes seleccionar varios símbolos. El de voltaje de tensión alterna voltaje ac te sirve, por ejemplo, para comprobar cuántos voltios llegan a los enchufes de tu casa.

Multímetro digital en medición de voltaje AC

Este otro símbolo voltaje dc es el de voltaje de tensión continua. Al revés que en la toma de la pared doméstica, la electricidad de pilas y baterías no cambia de sentido. Por eso se representa con una línea recta en vez de una onda. En esta posición el multímetro te sirve para:

  • comprobar los voltios de una pila
  • saber si está cargada la batería de un taladro
  • averiguar el voltaje de cargadores de móviles, portátiles, etc.

Comprobación de una pila con multímetro

Medir amperios

Los multímetros también miden amperios. Si los voltios se comparan con la presión del agua en una tubería (los bares), los amperios no serían sino el volumen de agua (los litros).

Se llena más rápido un depósito si el caudal de la manguera aumenta. Lo mismo pasa con una batería eléctrica.

Así, cuantos más amperios tenga un cargador, antes carga las celdas eléctricas de la batería de tu móvil. Para medir la intensidad de una corriente eléctrica en tensión continua, selecciona el símbolo corriente dc con la flecha de la ruleta.

Medir ohmios

En los múltimetros digitales también encontrarás el símbolo del ohmio: resistencia, la unidad de resistencia eléctrica. En un circuito eléctrico los ohmios se relacionan con los voltios y los amperios según la ley de Ohm.

Cuanto menor sea la resistencia eléctrica (ohmios), más corriente fluye por el cable (amperios). Cuanto mayor sea el potencial eléctrico (voltios), más corriente fluye por el cable. Y viceversa.

Y en el símil del agua ¿qué lugar ocupa la resistencia? Pues vendría a ser el diámetro de la tubería.

En esta función el multimétro te sirve para comprobar el buen estado de ciertas partes eléctricas. Como las resistencias, que no son más que componentes eléctricas con un valor de ohmios concreto —y conocido— que se oponen al paso de la corriente.

Medir continuidad

La función de continuidad de un multímetro digital es un atajo para comprobar que la resistencia eléctrica de una ruta eléctrica es baja. Su símbolo continuidad consiste en unas ondas sonoras, pues emite un pitido si el valor es el correcto.

La continuidad sirve, por ejemplo, para descartar que un cable eléctrico tenga un corte interno. Si multímetro pita, el cable está en buen estado; si se queda en silencio, la vía que conecta los dos puntos está rota: la electricidad no tiene un camino por el que fluir.

Reparación amoladora angular con polímetro
Un técnico comprueba el interruptor de una amoladora angular con un multímetro digital.

Vistas las principales funciones de un polímetro, dejamos la ruleta en la posición apagado. Así no se gastan las pilas que el multímetro emplea para inyectar electricidad al circuito probado, alimentar la pantalla y emitir el bip de continuidad.

Para qué sirve un multímetro digital

El polímetro permite medir las magnitudes básicas de la electricidad:

  • corriente o intensidad eléctrica (amperios)
  • voltaje o potencial eléctrico (voltios)
  • resistencia eléctrica (ohmios)

Además, según las prestaciones de la herramienta, algunos polímetros pueden medir o comprobar:

  • frecuencia eléctrica (hercios)
  • temperatura (grados Celsius o Fahrenheit)
  • capacitancia (faradios)
  • conductancia (siemens)
  • presión acústica (decibelios)
  • ciclo de tarea (porcentaje)
  • inductancia (henrios)
  • diodos y transistores

En suma, los multímetros digitales son los ojos del electricista. Esta herramienta le sirve al técnico para descubrir que un cable empotrado está roto, aunque no indique el punto exacto de la pared. O si las bobinas del motor de una herramienta eléctrica están en cortocircuito. O si un cargador está dañado y no suministra la intensidad de corriente correcta para recargar la batería.

Deja un comentario

multímetro digital con pantalla retroiluminada

Para qué sirve

Secciones

Últimos artículos