¿Qué son los abrasivos?

Los abrasivos son granos naturales o artificiales empleados para fabricar herramientas abrasivas. Estas herramientas se usan para mecanizar —cortar, amolar, pulir, desbastar— madera, metal, vidrio, hormigón, piedra, cerámica y otros materiales.

La acción de corte de un abrasivo no la lleva a cabo el filo de una hoja, sino pequeños granos de material aglutinados y prensados (para formar muelas o discos), o bien pegados a la cara de un pliego de papel o tela (lijas). En ambos casos, los gránulos se clasifican antes según su tamaño.

Muela abrasiva de una esmeriladora

Ejemplos de abrasivos naturales y artificiales

Son abrasivos naturales el corindón (óxido de aluminio), el diamante, el esmeril, la arena, el cuarzo, el granate, la piedra pómez y el talco.

Son abrasivos artificiales la alúmina (óxido de aluminio), el carborundo (carburo de silicio), el nitruro de boro cúbico, el diamante sintético y el carburo de boro.

El tamaño del grano

Como las estrías de una lima para metal, el roce del gránulo abrasivo deja una huella en el material. El tamaño del surco y, en consecuencia, el acabado de la pieza dependen del tamaño del grano.

En general se usan abrasivos de grano grueso para desbastar materiales blandos. Se usan abrasivos de grano fino para mecanizar materiales duros y frágiles, también cuando se busca un mejor acabado.

Granos abrasivos de tamaño fino, mediano y grueso

Número del grano y diámetro medio de la partícula abrasiva

Para clasificar el tamaño de las partículas abrasivas, se recurre al número de grano. Este valor indica los granos que pueden pasar a través de un tamiz de una pulgada cuadrada de área.

Los estándares más usados son el americano CAMI y el europeo FEPA. Este último antepone una P al número de grano. Por poner un ejemplo, un abrasivo de grano 40 en CAMI corresponde a un abrasivo P40 en FEPA.

Lo que esta identificación de los abrasivos implica es que cuanto más grande sea el número de grano, menor será el tamaño de la partícula. Y viceversa.

Así, en los ejemplos anteriores, el diámetro promedio de la partícula abrasiva es de 425 µm. Nota: 1 µm = 1 micra = 0.001 mm (milésima parte de un milímetro o millonésima de un metro).

Óxido de aluminio
El óxido de aluminio es uno de los abrasivos más usados por su dureza, bajo coste y durabilidad.

Referencias y fuentes

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