bota de marcar o tiralíneas para albañilería y carpintería

La bota de marcar, el tiralíneas de azulete para la construcción

Lo mismo da llamarlo tiralíneas que bota de marcar. Por su utilidad este instrumento debe viajar en toda caja de herramientas.

¿Qué bota de marcar comprar? ¿Cómo tirar la línea de tiza sin una mano amiga? ¿Con polvo de qué color rellenarlo? Este artículo responde tales dudas.

¿Qué es un tiralíneas?

Una cuerda enrollada dentro de una carcasa con tiza: eso es un tiralíneas. Enrollar un hilo que se impregna de polvo en un depósito parece un idea sencilla, aunque efectiva. Y sin duda lo es.

El nombre de la herramienta no miente; el tiralíneas sirve para tirar líneas. Pero ¿dónde trazar esas líneas? Pues en paredes, suelos, techos, vigas de madera, tabiques de cartón yeso, cubiertas y tejados...

No en vano, la bota de marcar es la escuadra y el cartabón del albañil, el carpintero o el fontanero. Y no hay que olvidarse del electricista o incluso el instalador de canalones. Y se podría seguir hasta el infinito...

Tiralíneas de tiza o bota de marcar en la obra
Para trazar una línea con la bota de marcar se tensa la cuerda y se dispara como si fuese un arco

Cómo trazar una línea con la bota de marcar

La manera más simple de tirar una línea requiere dos personas. Una de ellas sujeta el cabo de la cuerda; la otra, el tiralíneas. ¡Bien tensa la cuerda, jamás flácida! Acto seguido una de ellas tira de la cuerda como si fuese a disparar una flecha con el arco...

La línea queda impresa en la pared.

¿Qué pasa si estoy solo en la obra? No te preocupes. Tu holgazan compañero tampoco es de tanta ayuda, al fin y al cabo.

Si estás trabajando solo, ayúdate de un clavo. Clávalo. Ata a él la cuerda. Vete con el tiralíneas a la otra punta. Por cierto, si vas a marcar madera, cartón-yeso u otro material blando, puedes hacer una muesca con un serrucho.

En definitiva, apáñatelas como puedas para sujetar y tensar la cuerda. Eso si, el hilo debe coincidir con las marcas en ambos extremos. Después tira de la cuerda. Ya sabes, haz el gesto del arco.

cómo trazar con el tiralíneas sin ayuda de otra persona
Una sola persona puede sujetar el cabo libre de la cuerda en un clavo, pisarlo con un bloque de hormigón o encajarlo en una ranura.

Por cierto, antes de extraer la cuerda, agita bien el tiralíneas —o dale unos golpecitos— para que la cuerda se empape de polvo de azulete.

Partes de un tiralíneas

La bota de marcar es una herramienta sencilla. El tiralíneas se compone de solo unas partes:

  • Carcasa: dos mitades atornilladas entre sí forman el depósito de tiza. En su extremo la carcasa presenta un agujero con rosca.
  • Tapón: se enrosca en la boca del depósito. Tiene un orificio por el cual pasa la cuerda.
  • Carrete: va en el interior del tiralíneas. Alrededor de este núcleo se enrolla el hilo.
  • Cuerda: es un hilo delgado y poroso que se impregna fácilmente de polvo de tiza.
  • Manivela: se encuentra sobre la carcasa. Actúa sobre el carrete para recoger la cuerda después de haber trazado la línea.
  • Clip: es una pequeña pieza de metal en el cabo libre de la cuerda. Sirve para sujetar el hilo en un clavo, en la arista de una pared o el borde de una tabla, etc.

Qué tener en cuenta a la hora de comprar una bota de marcar

Por su sencillez la calidad de esta herramienta depende sobre todo de los materiales. Para ilustrar cómo puede fallar un tiralíneas, veamos algunos ejemplos.

De primeras, si la rosca del tapón no está bien tallada, el tiralíneas pierde tiza al agitarlo. En segundo lugar, si la carcasa no es metálica (o de plástico resistente), hay riesgo de que la bota de marcar se raje (pongamos que se cae del andamio). La cuerda, por último, debe ser de calidad, pues un hilo mediocre se romperá por la fricción del uso.

Dicho esto, se pueden pedir gollerías a los mejores tiralíneas. Si recoger la cuerda de la bota resulta penoso, nada mejor que comprar un tiralíneas con engranaje desmultiplicador. Como el tiralíneas Mach 6 de Irwin, que llegó para solucionar este defecto.

Bota tiralíneas de marcar de tiza Irwin
La bota de marcar líneas Irwin Straight Line recoge la cuerda seis veces más rápido

Gracias a la relación de transmisión 6:1 de las ruedas dentadas del Irwin Mach 6, cada vuelta de manivela equivale a seis giros del tiralíneas estándar. Cuidado con el latigazo, la cuerda de este condenado se recoge casi tan rápido como la cinta del metro.

Por último, otro defecto típico del tiralíneas es el tapón de rosca. Enroscarlo es lento y a veces pierde tiza. Los mejores tiralíneas cuentan con un tapón rápido de media vuelta. Si el agujero es amplio, mejor que mejor: más fácil resulta rellenarlo con polvo de azulete.

Quien dice azulete dice tiza de otro color...

Colores del polvo de tiza

El polvo de color añil, esto es, el azulete de toda la vida, es el estándar del tiralíneas. Es incofundible por su colorante, de un tono índigo muy peculiar. Este polvo se borra bien y se puede usar en interiores y exteriores.

Colores de polvo de tiza para marcar
Colores de polvo de tiza para tiralíneas

Por ser resistente a los elementos climáticos, la tiza roja y sobre todo la negra se usan en exteriores. Son difíciles de borrar. Se utilizan, por ejemplo, en albañilería para marcar hormigón, muros de ladrillo. También sirven para marcar vigas y perfilería de metal en cerrajería. La tiza roja dura hasta 2 meses.

El polvo para tiralíneas de color rojo cereza es una variante aun más indeleble. Lo vende la marca Irwin y es sumamente resistente a la intemperie (hasta 4 meses).

Por otra parte, hay polvos de tiza de color fluorescente: naranja, amarillo, verde... No deben ser usados en interiores. Al contrario, son ideales por su alta visibilidad para trabajos al aire libre, a saber: instalaciones (fontanería, electricidad), tejados, albañilería.

Polvo de tiza para tiralíneas Irwin
Distintos botes de tiza para marcar de la marca Irwin: azul, violeta, rojo y amarillo.

Nos queda, por último, el polvo violeta claro. Esta tiza es especial para reformas y decoración. Es la que mejor se borra y no deja ningún tipo de marca, ni siquiera en superficies blancas como el pladur o el yeso.

La siguiente tabla resume los tipos de polvo más habituales para las botas de marcar. Más información en esta tabla de referencia (PDF, 1.6 MB).

Tipo de polvo Colores Uso indicado Características
Estándar Azul y blanco Interior y exterior Uso general
Permanente Rojo y negro Exterior Duradero. Construcción (hormigón) y cerrajería (viga de acero)
Alta visibilidad Amarillo, verde y naranja Exterior Duradero. Muy visible. Electricidad, fontanería, albañilería
Ligero Violeta claro Interior Para decoración. Se borra muy bien. No deja rastro

Trucos y consejos para utilizar un tiralíneas

Por aquí van algunos truquillos que te serán útiles a la hora de marcar con tiralíneas:

  • Si el tapón es de rosca, apriétalo bien después de rellenar el bote. La junta debe sellar bien para que no escape el polvo.
  • Agita el tiralíneas cada vez que lo vayas a usar para que se empape bien la cuerda.
  • Para borrar las líneas no frotes: se quitan mejor soplando con la pistola del compresor neumático o con manguera de agua al aire libre.
  • Limpia a fondo el depósito del tiralíneas si vas a cambiar de color o, mejor, usa una bota para cada tipo de tiza.

Los mejores tiralíneas

Vamos ahora con recomendaciones de compra. La selección incluye dos botas de marcar de Stanley, otra de Wolfpack y un tiralíneas profesional de Tajima Tools.

Tiralíneas Stanley PowerWinder de 30 m

Este tiralíneas Stanley enrolla el cordel tres veces más rápido que los modelos sin multiplicador mecánico. Su carcasa traslucida ahumada permite saber cuánta tiza queda en su interior. Recuerda comprar un bote de tiza, pues viene vacío.

  • Tiralíneas Stanley Powerwinder
    Tiralíneas Stanley Powerwinder

Tiralíneas Stanley FatMax 30 m + polvo + rotulador

Es la versión robusta de la bota de marcar básica de Stanley. Su hilo trenzado de algodón y poliéster —de 30 metros— es ligeramente más grueso que en otros tiralíneas (y más resistente). Incluye un bote pequeño de azulete (115 g).

  • Tiralíneas Stanley FatMAX más bote de tiza
    Tiralíneas Stanley FatMAX más bote de tiza

El tiralíneas de toda la vida. La bota de marcar de aluminio Wolfpack

Como tiralíneas metálico tradicional, se puede escoger la siguiente bota Wolfpack. La cuerda es de nailon (de 30 metros) y su carcasa robusta, de fundición de aluminio. He aquí la bota de marcar de toda la vida.

  • Tiralíneas Wolfpack profesional con bote de tiza 30 m
    Tiralíneas Wolfpack profesional con bote de tiza 30 m

El profesional: tiralíneas Tajima CR301JF

El precio de este tiralíneas profesional quita el hipo. Pero, las verdades del pastor, es de magnifica calidad. Así que cerramos la lista de los mejores tiralíneas con esta bota profesional del fabricante japonés Tajima.

Tiralíneas profesional tajima
Tiralíneas Tajima CR031JF para uso profesional con mecanismo multiplicador de 5 engranajes, cuello ancho y tapón rápido

El tiralíneas Tajima CR301JF esconde en su interior un multiplicador mecánico de cinco ruedas dentadas. Se trata del mismo diseño que el de los reductores mecánicos del taladro atornillador de batería

Suave pero velozmente los engranajes del tiralíneas rebobinan y recogen la cuerda que, dicho sea de paso, puede en un futuro lejano sustituirse cuando se rompa. Sobra decir que por muy buena que sea una herramienta, nada hay eterno.

Pero quiero que te fijes en esta imagen:

Como poner cuerda en tiralineas profesional Tajima CR301JF
Útil para enhebrar la cuerda del tiralíneas profesional Tajima CR301JF

Lo que ves es un útil auxiliar del tiralíneas Tajima que sirve para enhebrar la cuerda en el cabezal. Hablando de la cuerda, es fuerte y resistente, del grosor justo para dejar un trazo de 1 mm nítido e intenso en la pared.

Para acabar, el cabezal de apertura rápido con cuello extragrande lo pone fácil para rellenarlo sin manchar ni desperdiciar polvo. Todo ello va protegido por una carcasa de plástico ABS. El acrilonitrilo butadieno estireno (ABS) es un plástico de alta ingeniería resistente al impacto.

En resumen, si no es el mejor, cuando menos, el Tajima CR301JF merece sin duda estar entre los mejores tiralineas del mercado. A propósito, ¿sabías que el tiralíneas es una herramienta ya usada en el Antiguo Egipto?

  • Tiralíneas profesional Tajima CR301JF
    Tiralíneas profesional Tajima CR301JF

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