herramientas manuales y advertencias de seguridad con un manual de instrucciones

Cómo prevenir accidentes al trabajar con herramienta manual

El manual de instrucciones de una herramienta alimentada por energía externa siempre recoge medidas de prevención generales. También lleva impresas algunas específicas de la máquina en cuestión. Ambas advierten del riesgo de sufrir lesiones en accidentes laborales o domésticos por uso indebido, falta de mantenimiento, etc.

Además, es obligado protegerse con EPI (Equipos de Protección Individual) cuando eliminar un riesgo resulta imposible. En tal caso el manual de instrucciones de la máquina así lo advierte.

En cambio, herramientas manuales —sierras, martillos, hachas, destornilladores— no llevan manual de instrucciones. Pero no por ello dejan de ser peligrosas. Así pues, esta guía trata de cómo usar herramienta de mano con seguridad.

Herramientas manuales

Introducción. ¿Accidente laboral o imprudencia?

Todos los días muere gente en accidentes laborales. Pero nadie piensa al despertar que ese día vaya a ser su último en la Tierra. El auténtico accidente es imprevisible por naturaleza; sin embargo, muchas muertes y lesiones no son consecuencia de un suceso accidental, sino el resultado de un mal juicio. Tales imprudencias son evitables por definición.

Quien emplea herramientas manuales puede lastimarse, pero también puede lesionar a otras personas. Así, quien sostiene una pieza para que otro la martillee se expone a recibir un martillazo. Si del doloroso golpe resultan dedos rotos, tal hecho no se califica como accidente: es clara imprudencia.

Por tanto, trabajar con instrumentos de mano conlleva el riesgo de sufrir/causar daños corporales. Usar herramientas manuales con seguridad obliga a considerar las dos caras de la moneda.

Riesgo de accidente al golpear con un martillo en un yunque casero

El riesgos de accidente laboral por el uso de herramientas manuales

El uso de herramientas manuales lleva asociados distintos riesgos. Hay peligros, como el ejemplo del martillo, que son inherentes al instrumento. Otros se relacionan con el uso indebido de la herramienta o la falta de mantenimiento.

Uso indebido. La llave inglesa no es un martillo. El cúter no sirve como espátula. Usar gafas de protección ocular evita que el segmento de cuchilla que salta por los aires acabe incrustado en un ojo. Pero la primera medida de prevención contra accidentes laborales es usar la herramienta adecuada para la tarea.

Usar herramienta manual adecuada por seguridad para evitar accidentes

Falta de mantenimiento. Siempre se ha dicho que el cuchillo romo es más peligroso que el cuchillo afilado. Lo mismo ocurre en el bricolaje con herramientas de mano como serruchos, formones, cepillos y bastrenes.

Primero, se pone más cuidado al trabajar con herramienta afilada. Segundo, se requiere menos fuerza durante el corte. Luego se reduce el riesgo de perder el control del utensilio.

carpintero usa herramienta manual afilada

Cómo trabajar con seguridad con herramientas manuales

En suma, trabajar con herramienta de mano no comporta riesgos como quemaduras o atrapamiento mecánico, sí presentes al usar herramientas eléctricas o de gasolina. Pero no está exento de peligros: lesiones oculares, rotura de huesos, cortes en la piel e incluso la electrocución al operar en cables con tensión.

Esta sección muestra ejemplos concretos de cómo trabajar con seguridad con algunas de las herramientas de mano más comunes. En el primer punto de cada utensilio figuran los EPI recomendados/obligatorios.

Alicates

  • EPI: guantes y gafas de seguridad
  • Riesgos notables: pellizcos, cortes, electrocución y lesiones oculares por proyección de partículas (por ejemplo, al cortar un clavo)
  • Desconectar la tensión antes de trabajar en enchufes, interruptores o cuadros eléctricos
  • Usar alicates con mangos aislados cuando no sea posible quitar la corriente
  • Considerar que al tirar de un cable (cuerda o alambre) este pueda romperse y liberar con ello la tensión mecánica acumulada
  • No poner nunca los dedos entre los mangos de los alicates
  • No cortar alambres, cables o clavos cuyo diámetro supere la capacidad de corte de las bocas (consultar el valor para metales blandos y duros en la ficha técnica del alicate)
  • No usar la parte plana de los alicates como martillo
  • No usar los alicates como llave para aflojar o apretar tornillos
  • No usar alicates para circlips sin gafas de seguridad
Desconectar tensión eléctrica al trabajar con alicates
Se debe desconectar la tensión eléctrica al trabajar en enchufes, cuadros eléctricos, interruptores, etc.

Cinceles, punteros y macetas

  • EPI: guantes, gafas de seguridad y mascarilla
  • Riesgos notables: lesiones en los ojos, contusiones, heridas
  • Usar mascarilla de protección respiratoria para demoler materiales de obra
  • Sujetar los cinceles grandes con tenazas
  • No usar herramientas con extremo en forma de seta (peligro de proyección de partículas)
  • No golpear el cincel con martillo de carpintero, usar en su lugar maceta o martillo de bola
Cincel con cabeza de seta hecho de ferralla
Cincel casero fabricado con ferralla, peligroso por su cabeza deformada en forma de seta.

Cúter

  • EPI: guantes anticorte y gafas de seguridad
  • Riesgos notables: cortes y lesiones oculares
  • Sujetar la herramienta con una sola mano: nunca hacer fuerza con ambos brazos ni dar golpes o tirones al instrumento
  • Extender la hoja lo mínimo imprescindible para la tarea al usar cutter de cuchilla retráctil
  • Para romper un segmento, exponer solo la longitud necesaria de cuchilla y romper esta con el tronzacuchillas extraíble de la base
  • Utilizar cúter de hoja sin segmentos para cortar materiales duros
  • Situar la mano que soporta la pieza de manera que no se interponga en la trayectoria de la cuchilla
  • No utilizar el cortador si el filo está romo
  • No usar la herramienta con las manos sucias o grasientas
  • No usar el cúter como destornillador, punzón o abrelatas ni hacer palanca con la hoja
Usar cúter con seguridad
La hoja del cúter retráctil debe extraerse apenas lo necesario para efectuar el corte.

Destornilladores

  • EPI: guantes
  • Riesgos notables: cortes, heridas, electrocución
  • Desconectar la tensión antes de trabajar en enchufes, interruptores o cuadros eléctricos
  • Usar destornilladores con mangos aislados cuando no sea posible quitar la corriente
  • Escoger la punta apropiada y el tamaño correcto de destornillador evita usar más fuerza de la necesaria y reduce el riesgo de perder el control de la herramienta
  • Situar la otra mano de manera que no pueda ser alcanzada por el filo del destornillador si se desliza por accidente
  • No utilizar el destornillador como cortafríos ni como punzón
  • No usar el destornillador como cuña
  • No hacer palanca con el destornillador

Limas

  • EPI: guantes y gafas de seguridad
  • Nunca usar una lima para metal sin mango. La espiga podría lesionar gravemente la mano si la hoja se traba
  • No hacer palanca con la lima. Se trata de una herramienta dura pero frágil al estar fabricada en acero alto en carbono
  • Por la misma razón, la lima no debe usarse como cincel y solo debe limpiarse con la carda
  • Para prevenir su rotura y la proyección de esquirlas metálicas, no se debe presionar la herramienta en exceso
Uso seguro de una lima para metal
Nunca debe usarse una lima sin mango ni con el mango deteriorado.

Llaves fijas y ajustables (inglesas, grifas, alicates de presión)

  • EPI: guantes
  • Riesgos notables: lesiones cutáneas, golpes
  • Considerar el riesgo de que los nudillos se golpeen o rocen contra algún elemento
  • Considerar la posibilidad de perder el control del alicate de presión, la llave inglesa o la Stillson y sufrir por ello cortes, golpes o caídas
  • Para prevenir el punto anterior, aplicar torsión tirando de la llave hacia el cuerpo (nunca empujarla)
  • No prolongar el mango de la llave con un tubo hueco para aumentar el esfuerzo: usar en su lugar una llave más grande o buscar otra alternativa
  • No utilizar la llave como martillo
  • No apalancar con las mandíbulas de la herramienta en sentido perpendicular al debido
Uso de guantes de seguridad con llave inglesa manual
Para amortiguar amortiguar golpes y roces al aflojar tuercas, deben usarse guantes.

Martillos

  • EPI: guantes y gafas de seguridad
  • Riesgos notables: lesiones oculares por proyección de partículas del material o de la cabeza del martillo (por estar dañada o ser de baja calidad)
  • Reponer el mango si este es de madera y está agrietada
  • No usar martillos con la cabeza suelta o dañada
  • No golpear clavos de acero endurecido o templado con un martillo de uña. Debe usarse en su lugar un martillo de mecánico.
  • No golpear con el lateral de la cabeza
  • No forzar el martillo: emplear para la labor una herramienta del tamaño apropiado
  • Cómo usar bien un martillo
Martillo con la cabeza suelta
No deben usarse martillos con la cabeza suelta o dañada.

Picos

  • EPI: guantes y gafas de seguridad
  • Riesgos notables: lesiones oculares, golpes (a veces a terceras personas)
  • No golpear metales con el pico
  • No utilizar picos con mango astillado o cabeza dañado
  • No excavar con el pico cerca de otras personas

Serruchos y sierras

  • EPI: guantes, gafas de protección ocular y mascarilla
  • Sujetar bien la pieza de trabajo
  • Usar la hoja apropiada para cada material
  • No usar serruchos de cortar al hilo para serrar trasversalmente
  • No usar sierras cuya hoja se encuentre en mal estado o indebidamente tensada
  • No usar sierras ni serruchos sin mangos en buen estado
uso seguro serrucho de mano
Para serrar a través debe usarse un serrucho con dentado especial para cortes trasversales.

Evitar accidentes de trabajo: consideraciones generales de seguridad laboral

Aunque el dicho habla de tener más peligro que un mono con un cúter, en la jornada laboral y o el bricolaje, el riesgo que la labor entraña no siempre lo causa la herramienta. Los peligros para la salud a veces están relacionados con los materiales con que se trabaja.

Por ejemplo, al instalar planchas aislantes que emiten partículas peligrosas para las vías respiratorias, como la fibra de vidrio, se debe usar mascarilla de protección respiratoria. También al trabajar con sustancias químicas, pinturas, disolventes, polvo de madera dura...

carpintero usa mascarilla de protección respiratoria para serrar madera
El polvo de maderas duras es cancerígeno. Debe usarse mascarilla de protección respiratoria al trabajar este material.

Por otro lado, escaleras y andamios figuran en las estadísticas como causa frecuente de accidente. Incluso la una escalera de tijera pequeña es peligrosa. Hay que evitar, por ejemplo, inclinarse más allá de la vertical, ya que conlleva riesgo de caída. Además, herramientas olvidadas en lo alto de una escalera pueden causar brechas y cortes si se caen al desplazarla.

Para terminar, prisas y seguridad no son palabras que deban ir en la misma frase. Por ejemplo, hay que resistir la tentación usar mal una herramienta porque se ha olvidado la apropiada en la furgoneta o se ha de bajar de la escalara para cogerla.

Accidente en la obra bota de seguridad tornillo en punta

Las mismas prisas nos sugieren —como el ángel malo del hombro— no quitar los clavos (o cuando menos doblarlos) después de arrancar un rodapie o una jamba. Estos descuidos e imprudencias son causas evitables de lesiones y accidentes de trabajo. Por tanto, mejor trabajar con seguridad que con celeridad.

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