Equipos de protección individual

EPI son las siglas de Equipos de Protección Individual. Aquí individual se ha de entender como relativo al individuo, es decir: el uso previsto de los equipos es personal. No en vano, los EPI, cuya función es ofrecer una barrera entre un riesgo dado y el trabajador, se conocen en inglés como Personal Protective Equipment (PPE).

Definición de EPI

¿Qué es un EPI? El Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo (INSST) define EPI con estas palabras: equipo que lleva o sujeta el trabajador para protegerse de riesgos que amenazan su salud o su seguridad en el trabajo.

Como ejemplos de equipos que se llevan el INSST cita la ropa, el calzado o las gafas. Aclara, además, que otros EPI se sujetan, como una pantalla facial de mano para soldadura.

Trabajador con equipo de protección individual (pantalla facial manual)

Ejemplos de EPI

Son ejemplos de EPI los equipos de esta lista, pero solo cuando protejan al trabajador de algún riesgo:

  • arneses
  • botas y zapatos especiales
  • cascos
  • chalecos
  • gafas
  • guantes
  • impermeables
  • máscaras y mascarillas de protección respiratoria
  • orejeras antirruido
  • pantallas faciales
  • respiradores
  • rodilleras
  • tapones auditivos
  • trajes ignífugos

Cuándo se usan los Equipos de Protección Individual

Cuando existan riesgos para la salud o la seguridad de los trabajadores, primeramente se intentan evitar. Si no es posible se limitan, en segundo lugar, con medios de protección colectiva. Solo en tercer lugar se recurre a los EPI.

¿Por qué se usan los EPI como último recurso? Porque las técnicas de prevención de riesgos y la protección colectiva (barandillas, redes de seguridad) protegen a todos los trabajadores; un EPI, en cambio, solo protege al trabajador que lo lleva (arnés anticaídas).

El arnes anticaídas es un equipo de protección individual

Por otra parte, es difícil lograr en la práctica la máxima protección del EPI, pues ello depende de la elección acertada del EPI, del buen uso y ajuste de este por parte del trabajador, del correcto mantenimiento... Por otra parte, el equipo individual puede ser incómodo para la persona, limitar el movimiento o la visión, etc.

Además, el artículo 41 de la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales (LPRL) establece que fabricantes y suministradores de equipos, útiles, maquinaria, productos, etc., indicarán cuándo es necesario el uso de EPI para su manipulación. Pueden incluir esta información, por ejemplo, las fichas de datos de seguridad (FDS).

Tipos de EPI según los tipos de riesgos

El Anexo II del R.D. 773/1997 incluye una lista de tipos de EPI según los riegos contra los que protegen.

Tipo de EPI ¿Contra qué protege? Ejemplos
Protección para la cabeza Golpes por caídas. Riesgos mecánicos, químicos y térmicos. Choque eléctrico. Perforaciones, abrasiones, aplastamiento. Radiación no ionizante (UV, IR, solar). Choques contra obstáculos Cascos, gorras, pasamontañas, redecillas para el pelo
Protección auditiva Pérdida de audición Orejeras, cascos con orejeras, tapones para los oídos
Protección para los ojos y la cara Lesiones oculares y faciales por riesgos mecánicos, térmicos, radiacion ionizante y no ionizante, aerosoles sólidos y líquidos químicos o biológicos Gafas de montura universal, gafas de montura integral y pantallas faciales
Protección respiratoria Enfermedades respiratorias causadas por partículas, gases o aerosoles Mascarillas, respiradores y equipos filtrantes
Protección para las manos y los brazos Riesgos mecánicos, térmicos, eléctricos y químicos; radiación ionizante y no ionizante, contaminación radiactiva, vibraciones Guantes, dediles, protectores de brazos, manoplas
Protección para pies y piernas Resbalones y deslizamientos. Riesgos térmicos (llamas, frío, calor), eléctricos, químicos, biológicos y mecánicos Zapatos y botas con puntera de protección para los dedos. Accesorios antideslizantes para calzado (clavos, crampones)
Protección para el cuerpo Caídas de altura. Riesgos mecánicos, térmicos, químicos, biológicos, por radiación, eléctricos. Enredos y atrapamientos Arnés anticaídas, cinturón de sujeción, equipos de amarre, absorbedores de energía. Ropa de protección (trajes, monos, pantalones, chaquetas). Equipos de señalización visual de la presencia del trabajador

Legislación

La Directiva 89/656/CEE sobre el uso de EPI y el Reglamento (UE) 2016/425 sobre su venta, ambos de la Unión Europea, se aplican en España de manera directa (el reglamento) y mediante la transposición nacional de la primera (Real Decreto 773/1997).

El fin de este doble marco normativo es la protección de la seguridad y la salud de los trabajadores en el lugar de trabajo.

Evaluación de riesgos laborales

Obligaciones del empresario y el trabajador

Este esquema del INSST resume las obligaciones del empresario y el trabajador sobre la selección y el uso de EPI. Dichas obligaciones se establecen en el RD 773/1997.

El empresario está obligado a evaluar los riesgos y comparar y seleccionar los EPI más apropiados para el trabajo según las partes del cuerpo que proteger. Deberá ponerlos a disposición de los trabajadores sin coste. Es también su deber informar sobre los riesgos y la protección que ofrecen los equipos, así como garantizar la formación si es necesario y mantener los EPI en buen estado.

Cascos de seguridad para la protección del trabajador

El trabajador, por su parte, está obligado a usar los EPI y mantenerlos según las instrucciones recibidas. Deberá devolverlos al lugar indicado después de usarlos. Y también tendrá que informar a su superior de defectos, anomalías y daños observados en los equipos.

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