señal de uso obligado de guantes térmicos para protección contra el calor y el fuego

Guantes térmicos

Los guantes térmicos protegen contra riesgos derivados del calor, el fuego o las salpicaduras de metal fundido. Se trata de un EPI usado, por ejemplo, en la industria del vidrio, la fundición de metales, el sector del automóvil, la acería y la herrería, la mecánica industrial, etc.

herrero equipado con epi de protección guantes térmicos

¿A qué categoría de EPI pertenecen los guantes térmicos?

Los guantes térmicos diseñados para soportar temperaturas mayores de 100 ºC se consideran equipo de protección individual de categoría III. Se clasifican como EPI de cat. II en caso contrario.

La norma EN 407: guantes y equipos de protección térmica

La norma EN 407 establece los métodos de ensayo, los requisitos generales, el marcado y los niveles de prestaciones de los guantes de protección contra riesgos térmicos. Dicha norma se revisó en 2020.

La versión anterior —de 2004— solo consideraba guantes térmicos, la nueva también contempla otros equipos de protección contra el calor o el fuego (por ejemplo, manguitos para el antebrazo). Por otra parte, EN 407:2020 introduce artículos para el uso doméstico, como guantes de cocina (manoplas para horno).

Los niveles de rendimiento de la norma EN 407 no cambian en la actualización de 2020. Pero sí se modifica el pictograma para distinguir los guantes resistentes a las llamas de aquellos que no las soportan.

Pictograma norma EN 407 guantes térmicos
Pictogramas de la norma EN 407
Guantes térmicos resistentes a las llamas (izquierda) y no resistentes a las llamas.

El marcado y los niveles de prestación

Los guantes térmicos EN 407 protegen contra riesgos derivados de la exposición al calor o las llamas. En concreto, se distinguen seis formas de riesgo: llama; calor por contacto, calor convectivo o calor radiante; salpicaduras pequeñas de metal fundido y grandes masas de metal fundido.

Marcado de guantes térmicos
Marcado de guantes térmicos según EN 407:2020

Este documento del INSST resume el marcado de los niveles de prestación de guantes térmicos. A cada nivel se le asigna un valor desde 1 (menos protección) hasta 4 (más protección). Aparecen bajo el escudo del pictograma y son los siguientes:

  • A: comportamiento ante la llama (1-4). Se aplica solo a guantes con ensayo de inflamabilidad. En guantes no ensayados, además del nuevo pictograma, se muestra una X.
  • B: calor por contacto (1-4)
  • C: calor por convección (1-4)
  • D: calor por radiación (1-4)
  • E: salpicaduras de metal fundido (1-4)
  • F: grandes masas de metal fundido (1-4)

Los ensayos

Lebon Protection resume en este artículo en qué consisten los ensayos a que son sometidos los guantes de protección térmica. Son los siguientes.

A. Comportamiento a la llama

Se expone el guante al fuego en contacto con llama abierta durante 15 s. El guante no supera la prueba si sus costuras se rompen antes de dicho periodo.

El nivel de prestación del guante contra la llama se determina en función del tiempo que pasa, una vez retirada la fuente de ignición, hasta que el material deja de arder (posinflamación) y pierde la incandescencia. La escala va del 1 (protección mínima) al 4 (máxima)

Nivel de prestación Tiempo de posinflamación Tiempo de posincandescencia
1 ≤ 15 s Sin requisito
2 ≤ 10 s ≤ 120 s
3 ≤ 3 s ≤ 25 s
4 ≤ 2 s ≤ 5 s

B. Calor por contacto

En este ensayo el guante se pone en contacto con una fuente de calor cuya temperatura oscila de 100 ºC a 500 ºC según el nivel de prestación. Se supera la prueba si la temperatura interior del guante no aumenta en más de 10 ºC durante los primeros 15 s. (La temperatura de partida ronda los 25 ºC).

Nivel de prestación Temperatura de contacto Tiempo umbral
1 100 ºC ≥ 15 s
2 250 ºC ≥ 15 s
3 350 ºC ≥ 15 s
4 500 ºC ≥ 15 s

En la normativa EN 407:2020 cambia el método de ensayo del calor por contacto. Antes solo se ensayaba la palma; ahora, también otras áreas que puedan entrar en contacto con la fuente de calor.

C. Calor por convección

En la prueba de calor por convección el guante no se pone en contacto directo ni con llama ni con otra fuente de calor. En su lugar, se computa el tiempo de retardo de la transmisión de calor, por el aire, desde el exterior hasta el interior del guante.

Nivel de prestación Índice de transferencia de calor HTI
1 ≥ 4
2 ≥ 7
3 ≥ 10
4 ≥ 18

La revisión de 2020 de la norma EN 407 cambia el método de ensayo. El actual se basa en EN ISO 9185:2007 (el antiguo en EN 373).

D. Calor por radiación

En esta prueba, similar a la anterior, el guante se expone a un foco de radiación térmica. ¿Cuánto tiempo hace falta para que la temperatura en el interior del guante aumente en 24 ºC? El guante que mejor aisle contra el calor radiante obtiene el nivel de prestación 4.

Nivel de prestación Índice de transferencia de calor
1 ≥ 7
2 ≥ 20
3 ≥ 50
4 ≥ 95

E. Salpicaduras de metal fundido

En este ensayo se funde una barra de metal sobre el guante térmico. ¿Cuántas gotas de metal fundido caen sobre él hasta que la temperatura en su interior aumenta en 40 ºC? La máxima protección se obtiene a partir de 35 gotas. No deben fundirse ni agujerearse las capas del guante (internas o externas).

Nivel de prestación Número de gotas
1 ≥ 5
2 ≥ 15
3 ≥ 25
4 ≥ 35

F. Grandes masas de metal fundido

En esta prueba se pone una piel artificial en el interior del guante (por ejemplo, una película de PVC). El ensayo determina la cantidad de metal fundido necesaria para dañar la piel falsa. No se supera este examen si quedan adheridas partículas metálicas al material del guante o si entra en ignición.

Nivel de prestación Cantidad de hierro fundido
1 30 g
2 60 g
3 120 g
4 300 g

Observaciones

  1. Si el guante térmico logra niveles de prestación 3 y 4 en los ensayos B, C, D, y E, estos se rebajan al nivel 2 si su comportamiento a la llama es inferior a 3. Es decir, a partir del nivel de prestación 3 contra el calor por contacto, convectivo, radiante, o contra salpicaduras de metal fundido, se requiere cuando menos haber logrado un nivel de prestación 3 en la prueba de inflamabilidad.
  2. Los guantes térmicos resistentes a salpicaduras de metal fundido deben presentar una longitud mínima: 290 mm para talla 5; 300 mm (talla 6); 310 mm (7); 320 mm (8); 330 mm (9); 340 mm (10); 350 mm (11); 360 mm (12) y 370 mm (13).
  3. La nueva normativa obliga al guante a ofrecer protección contra riesgos mecánicos (norma EN 388). En concreto, debe obtener nivel 1 en los ensayo de resistencia al desgarre (10 N).

Ejemplos de guantes térmicos

Juba Neotherm 5845

Los guantes térmicos Juba Neotherm 5845 presentan los niveles de prestación 34334X según norma EN 407, es decir:

  • 3: buen comportamiento a la llama
  • 4: máxima protección de calor por contacto (500 ºC durante 15 s)
  • 3: buen comportamiento al calor convectivo
  • 3: buen comportamiento al calor radiante
  • 4: máxima resistencia a salpicaduras de metal fundido
  • X: no ensayado contra grandes masas de metal fundido

Al mismo tiempo, este guante de protección (EPI de cat. III) protege contra riesgos químicos (EN 374) y mecánicos (EN 388). Está indicado para trabajar con líquidos calientes.

Guantes de protección térmica Juba Neotherm
Guantes de protección térmica Juba Neotherm 5845: 34334X

Mapa TempDex 720

El marcado de los guantes de protección térmica Mapa TempDex 720 es X2XXXX. Solo están ensayados, por tanto, contra el calor por contacto, test en que obtienen nivel de prestación 2 (protección contra temperaturas de hasta 250 ºC durante 15 s).

Como el anterior, este guante ofrece protección mecánica, no así química. Está indicado para:

  • procesos de vulcanización y desmolde (industria del caucho)
  • manipular de acero caliente tras el proceso de soldadura
  • reparar de tuberías calientes
  • trabajar con piezas calientes (industria mecánica)
guantes térmicos Mapa TempDex
Guantes térmicos Mapa TempDex: X2XXXX

Lebon GTA/D/M

También los guantes Lebon GTA/D/M, con un manguito de tejido ignífugo, protegen contra riesgos mecánicos y térmicos. El nivel de prestación en protección térmica es 43XXXX, por tanto:

  • 4: máxima protección contra inflamabilidad
  • 3: alta protección de calor por contacto (350 ºC durante 15 s)
  • XXXX: no ensayados contra calor convectivo/radiactivo o salpicaduras de metal fundido (pequeñas o grandes)
guantes protección térmica Lebon GTA DM
Guantes protección térmica con manguito Lebon GTA/D/M: 43XXXX

A modo de colofón, ¿son aptos para bomberos y soldadores los guantes EN 407?

Los guantes para trabajos de soldadura, así como los usados por bomberos para luchar contra incendios, requieren protecciones específicas:

Ambas normativas establecen los niveles de prestaciones mínimos del guante de protección contra riesgos térmicos (EN 407) y contra riesgos mecánicos (EN 388).

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