técnico de mantenimiento hace bricolaje en casa o arregla un enchufe

Bricolaje, mantenimiento y reparaciones en casa

En mantenimiento industrial es clara la diferencia entre mantenimiento preventivo —evitar que algo se rompa— y correctivo —arreglar lo que ya se ha roto—. En las cosas de casa, y en el bricolaje, no es tan cristalino el caso.

mantenimiento reparación del grifo del fregadero

Reparaciones inmediatas en casa

Hablar de mantener operativo el hogar es hablar —al fin y al cabo— del mantenimiento de edificios, aunque sea a pequeña escala. Hay tareas en la vida que se han de programar, ya por tiempo, ya por kilómetros (como el cambio del aceite y los filtros en el caso del automóvil).

Pero, de entrada, en el hogar hay reparaciones que pueden —y deben— llevarse a cabo en el acto. Entre otras cosas, porque arreglarlas solo lleva unos minutos.

Ejemplos de reparaciones inmediatas son:

  • Apretar tornillos sueltos de muebles: tienden a aflojarse, por ejemplo, los de sillas y puertas de armarios de cocina con bisagras mediocres. Llaves Allen y un juego de destornilladores es cuanto hace falta para ventilar el asunto (tiempo estimado: 120 s).
  • Lubricar cerraduras y bisagras que chillan: la fricción de metal y metal es desagradable al oído, pero también es causa de desgaste prematuro. Así pues, conviene tener siempre a mano el 3 en uno (vale también el bote de aceite de máquina de coser, por supuesto).
  • Limpiar los filtros del aire acondicionado o la bomba de calor: no vale la pena procrastinar esta tarea porque puede hacerse en menos de 2 min siempre que sea en seco. Y para ello puede usarse la aspiradora, la pistola del compresor de aire o una sopladora eléctrica. Un filtro saturado, aparte de insalubre, aumenta el consumo eléctrico y reduce el flujo de aire.
filtros sucios del aire acondicionado
Los filtros saturados de polvo de la bomba de calor son insalubres y reducen el rendimiento del equipo.

Programar las tareas domésticas de mantenimiento correctivo delicadas

Otras tareas, en cambio, se programan. Ojo: no tiene por qué tratarse de mantenimiento preventivo; a veces es correctivo. ¿No es arriesgado, por ejemplo, desmontar un desagüe que pierde? Si no se cuenta con piezas de repuesto y no es posible ir a comprarlas, quizá sea mejor dejar esta tarea para el sábado...

De igual modo, no se han dejar de lado ruidos, vibraciones y olores nuevos. ¿La lavadora hace ahora un ruido nunca antes oído? Si parece que un electrodoméstico vaya a romperse, tal vez lo haga... Indicios tales que, por hache o por be, no puedan investigarse en el acto, se programan para cuanto antes.

¿Y lo de arreglar el enchufe destartalado del salón? ¡Pues depende...! Antes de ir prestos a por alicates y buscapolos, conviene asegurarse de que por quitar los plomos no vayamos a echar a rodar la obra cervantina que tenía alguien casi escrita en el ordenador...

Vamos, ahora sí, con tareas domésticas de mantenimiento preventivo.

apretar tornillos sueltos reparaciones inmediatas del hogar
La ley de los dos minutos sugiere arreglar en el acto aquello que pueda hacerse en poco tiempo.

Mantenimiento preventivo en el hogar

Una labor que ha de planificarse con tiempo es el mantenimiento preventivo de las herramientas eléctricas de bricolaje. Limpiar el polvo de las ranuras de ventilación —capital para que la máquina se refrigere e impedir que las partículas pulverulentas y acarosas dañen el motor— toma su tiempo. ¡Y no digamos cambiar las escobillas de una radial que no tiene tapas de acceso rápido!

Por otra parte, una clara tarea de mantenimiento preventivo estacional es purgar los radiadores de la calefacción. Conviene hacerlo a finales del otoño y, de paso, comprobar en el manómetro de la caldera que la presión del circuito es la apropiada (y rellenar de agua en caso contrario).

Otras muchas tareas pueden planificarse si se aguzan las orejas. Este tipo de mantenimiento sería el predictivo. En efecto: rara vez se escachifolla algo sin más; suele avisar ¡y conviene estar ojo avizor a esos indicios! Por ejemplo, haremos bien en comprar repuestos para esa bombilla LED que parpadea de cuando en vez... (¡y que según decían duraba 15 años!

De igual manera, la cisterna que pierde agua por una junta de goma en mal estado no lo hace de la noche a la mañana. Y si los desagües del baño van lentos, nada se pierde por abrir el bote sifónico, limpiarlo con lejía diluida en agua y, de paso, lubricar la goma con unas gotas de aceite.

Acabo con unos consejos generales sobre mantenimiento.

herramienta oxidada por falta de mantenimiento
Una película ligera de aceite al año no hace daño y hubiese evitado el óxido de estas mordazas de presión.

Principios básicos de mantenimiento

Lo mismo da si hablamos del automóvil, el torno para madera, las herramientas de bricolaje o los electrodomésticos del hogar: hay leyes básicas de mantenimiento:

  1. Limpieza: si el polvo doméstico es malo, peores son las partículas aerosol que deposita el viento, ya que estos gránulos de arena son abrasivos y causan desgaste en piezas móviles. De igual modo, se han de retirar grasas pegajosas y lubricantes degradados.
  2. Preservar la capa protectora: aceite o barniz en maderas y pintura en metales protegen las superficies contra la suciedad y el agua. Debe renovarse para prevenir el óxido del hierro y los hongos de pudrición de la madera. Suelos y fachadas porosas pueden tratarse con líquido hidrófugo.
  3. Sustituir las piezas de desgaste. Más comunes en herramientas, máquinas y vehículos que en el hogar son las piezas de desgaste. Escobillas de carbón de motores eléctricos, juntas de goma o burletes de puertas y ventanas se han de sustituir periódicamente. Renovar a tiempo las juntas de silicona en mal estado de la bañera o la ducha evitan males mayores.
  4. Lubricar las partes móviles. Más consistentes que los aceites, las grasas lubricantes protegen engranajes y otras partes mecánicas móviles de herramientas y vehículos. El aceite para máquina de coser es apropiado para engrasar bisagras, cerraduras, picaportes, etcétera.

Así que si quieres que algo siga funcionando, ya sabes: hazlo tu mismo (DIY).

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