destornillador buscapolos que detecta tensión eléctrica

¿Cómo detecta tensión eléctrica un destornillador buscapolos?

El utensilio que hoy nos ocupa no es otro que el célebre buscapolos. Instrumento con carcasa transparente, el buscapolos desembarca en nuestra caja de herramientas a veces como resultado de comprar un juego de destornilladores para electricistas.

No en vano, este pequeño destornillador también se llama detector de voltaje porque esa es su función principal: detectar tensión eléctrica. Y, por eso, en tu caja de herramientas no debe faltar un destornillador buscapolos.

¿Qué es un buscapolos? Características del destornillador que detecta el voltaje

Destornillador buscapolos detector de tensión

En primer lugar, el buscapolos es un destornillador. En concreto, es un destornillador aislado. Es decir, uno cuya varilla está aislada eléctricamente por una funda de plástico, goma u otro material aislante de la electricidad.

Lo que quiere decir lo anterior, en pocas palabras, es que el buscapolos no deja frito al usuario si, mientras comprueba la tensión, este toca accidentalmente el metal.

En segundo lugar, nótese que solamente la punta plana del buscapolos está desnuda. El resto del metal está eléctricamente aislado. ¿Todo? ¡No! Rodeada por el plástico rojo de la tapa, una chapita metálica resiste al invasor:

Tapa conductora del buscapolos

Los romanos nunca desvelaron el misterio de la fortaleza de la irreductible aldea gala, pero nosotros sí desvelaremos cómo funciona el buscapolos. Bebamos para ello un trago de la poción mágica del druida Panoramix.

Cómo funciona el buscapolos

¿Por qué aislar la varilla de un buscapolos si el metal de la tapa sí conduce la electricidad? Hallamos la respuesta al final del tunel. Bueno, en realidad, en su interior.

Cerca del cuello de botella del mango, el buscapolos esconde una resistencia, un componente eléctrico que se opone a la circulación de la corriente. Vamos, un obstáculo que atasca los electrones, por así decirlo.

La cosa va de la siguiente manera:

  1. Presionamos con el dedo índice la tapa mientras sujetamos el buscapolos entre el corazón y el pulgar.
  2. Tocamos con la punta del destornillador el cable o la introducimos en el enchufe.
  3. Si hay tensión eléctrica, la corriente eléctrica circula por el interior del buscapolos, se frena un poco (por la acción de la resistencia) y sale debilitada por la tapa.

Acto seguido, los electrones entran a nuestro cuerpo por el dedo índice, recorren nuestras entreñas y escapan por nuestros pies hacia tierra firme. ¡Así funciona el buscapolos!

Huelga decir que la mano que toca el buscapolos ha de estar desnuda. Si un guante de goma, u otro material aislante, se interpone entre ellos, a la porra con el invento.

electricista con buscapolos en funcionamiento probando tensión eléctrica
Un electricista comprueba si un enchufe tiene tensión eléctrica con el buscapolos

Vídeo, el buscapolos en funcionamiento:

Preguntas y respuestas sobre el detector de tensión

—Amigo, no tan rápido. ¿Como sé si hay tensión eléctrica?
—Cuando el polo está vivo, la bombilla se enciende.
—¿Qué bombilla? ¡No ha mencionado ninguna luz!
—Cierto. Se encuentra en serie con la resistencia eléctrica, en el interior del buscapolos.
—¿Qué pasa si no hay tensión?
—No circula corriente ni por el buscapolos, ni por el cuerpo, ni por la bombilla
—Curioso trasto. ¿Quién inventó el buscapolos?
—El chicaguense Jacques Berger patentó en 1942 la lámpara de prueba, en ella un filamento señalaba la presencia de electricidad.
—¿Chicaguense?
—De Chicago. Por cierto, cinco años después Verlie Simmons patentó el actual buscapolos.
—¿También chicaguense?
—Este era de Royal Oak, Michigan.
—¿La resistencia impide que me electrocute?
—Por así decirlo. Pero, recuerde, busque en el mango la inscripción del voltaje máximo que soporta.
—¿Dónde lo compro?

Dónde comprar un buscapolos

Aquí, el buscapolos de electricista de toda la vida (voltaje máximo: 120-250 V~).

Destornillador buscapolos
Destornillador buscapolos
  • Con varilla protegida con camisa plástica y clip en el cuerpo

Este detector de tensión funciona sin contacto y soporta 1000 V, pero necesita pilas:

Detector de voltaje sin contacto UNI-T UT12B
Detector de voltaje sin contacto UNI-T UT12B
  • Comprobador de tensión 90-1000 V
  • Sonido de pitido y LED rojo intermitente indicaría la presencia de voltaje
  • Totalmente aislado, no metales expuestos o partes conductoras
  • Incluye 2 pilas de 1.5 V AAA

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