destornillador buscapolos que detecta tensión eléctrica

¿Cómo detecta tensión eléctrica un destornillador buscapolos?

El utensilio que hoy nos ocupa no es otro que el célebre buscapolos. Con su carcasa transparente, este instrumento a menudo llega a tus manos como resultado de comprar un juego de destornilladores para electricistas.

No en vano, el pequeño destornillador buscapolos también se llama detector de voltaje, pues esa es su función principal: detectar tensión eléctrica. No debe faltar por ello en tu caja de herramientas. Pero ¿cómo funciona?

Destornillador buscapolos para detectar tensión eléctrica

¿Qué es un buscapolos? Características del destornillador que detecta el voltaje

En primer lugar, el buscapolos no deja de ser un destornillador aislado. Es decir, plástico, goma u otro material aislante de la electricidad recubre su varilla. Así, este instrumento no dejará frito a su poseedor si toca el vástago por accidente al comprobar la tensión.

En segundo lugar, nótese que solo la punta plana del buscapolos está desnuda. El resto del metal está eléctricamente aislado. ¿Todo? ¡No! Rodeada por el plástico rojo de la tapa, una chapita metálica resiste al invasor:

Tapa conductora del buscapolos

Los romanos nunca desvelaron el misterio de la fortaleza de la irreductible aldea gala, pero aquí sí desvelaremos cómo funciona el buscapolos. Bebamos un trago de la poción mágica del druida Panoramix.

¿Cómo funciona el buscapolos?

¿Por qué aislar la varilla del buscapolos si el metal de la tapa conduce la electricidad? La respuesta subyace bajo el mango.

El buscapolos esconde una resistencia o resistor, un componente eléctrico que se opone a la circulación de la corriente. Es decir, se comporta como un obstáculo que atasca los electrones. Consiste, con otras palabras, en un cuello de botella.

La cosa va como sigue:

  1. Tu dedo índice presiona la tapa mientras el corazón y el pulgar sujetan el cuerpo del buscapolos.
  2. Con la punta del destornillador tocas el cable, el terminal del enchufe, el contacto del interruptor, etc.
  3. Si hay tensión eléctrica, la corriente circula por dentro del buscapolos, se frena por la acción de la resistencia y sale más débil por la tapa.

Los electrones entran a tu cuerpo por el dedo acusador. Se dirigen rápido brazo arriba y, acto seguido, recorren tus entrañas. Finalmente, escapan por tus pies hacia tierra firme. ¡Sobre esta base funciona el buscapolos!

electricista con buscapolos en funcionamiento probando tensión eléctrica
Un electricista comprueba si un enchufe tiene tensión eléctrica con el buscapolos

Huelga decir que el buscapolos solo funciona cuando la mano está desnuda. Si se interpone un guante aislante de goma... ¡a la porra con el invento!

Un vídeo vale más que mil palabras. He aquí el buscapolos en funcionamiento:

Algunas preguntas sobre el detector de tensión

—Amigo, ¿como sé si hay tensión eléctrica?
—Cuando el polo está vivo, la bombilla se enciende.
—¿Qué bombilla? ¡Nadie habló de ninguna luz!
—Fíjese en el mango. Verá una lámpara conectada en serie con la resistencia eléctrica.
—¿Qué sucede si no hay tensión?
—No circula corriente ni por el buscapolos, ni por el cuerpo, ni por la bombilla.
—¿Quién inventó el buscapolos?
—Jacques Berger, de Chicago, patentó en 1942 la lámpara de prueba; en ella un filamento señalaba la presencia de electricidad. Cinco años después Verlie Simmons patentó el actual buscapolos.
—¿La resistencia impide que me electrocute?
—Por así decirlo. Pero tome en cuenta la inscripción en el mango: indica el voltaje máximo soportado por el buscapolos.

Lámpara de prueba
Dibujos de la patente de la lámpara de prueba de Jacques Berger (1942)

¿Dónde comprar un buscapolos?

He aquí, el buscapolos de electricista de toda la vida (voltaje máximo: 120-250 V~).

Destornillador buscapolos
Destornillador buscapolos
  • Con varilla protegida con camisa plástica y clip en el cuerpo

Este otro detector de tensión funciona sin contacto. Soporta 1000 V. Pero necesita pilas:

Detector de voltaje sin contacto UNI-T UT12B
Detector de voltaje sin contacto UNI-T UT12B
  • Comprobador de tensión 90-1000 V
  • Sonido de pitido y LED rojo intermitente indicaría la presencia de voltaje
  • Totalmente aislado, no metales expuestos o partes conductoras
  • Incluye 2 pilas de 1.5 V AAA

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