operario usando un destornillador para apretar el tornillo de una estantería

¿Cómo usar bien el destornillador?

¿Es casual que las herramientas más comunes —alicates, martillo de uña, llave inglesa— sean a la vez las peor usadas? En el caso del destornillador, el uso incorrecto puede dañar el tornillo, la pieza que este sujeta y el propio utensilio. ¡De modo que nunca es tarde para aprender a usarlo bien!

usar bien destornillador

¿Por qué se usa mal el destornillador?

Quienquiera que alguna vez hubo de sacar un tornillo dañado lamentó la desidia (¿o la ignorancia?) de quien no supo usar bien su destornillador. Quitarlo puede llegar a ser muy difícil, pero solo cabe resignarse, ensanchar el cuajo y no maldecir al lumbreras que arruinó la cabeza del tornillo...

El riesgo de dañar un tornillo es mayor al usar taladro percutor. Sin ninguna duda. Pero dejarlo inservible con el destornillador de mano es ciertamente posible.

¿Por qué las cajas de tornillos para pladur suelen incluir una punta de atornillar? Porque el roce no hace el cariño, sino que desgasta.

Y si la punta del destornillador no acopla como un guante en la ranura del tornillo pueden ocurrir dos cosas. Una es que el destornillador resbale. Otra es que, de resultas, la ranura del tornillo quede mellada. ¿Y cómo extraer ahora el tornillo?

En suma, el destornillador se usa mal cuando no se sabe usar bien. Alguien dijo una vez:

Hay cosas que sabemos. Hay cosas que ignoramos. Y hay cosas que no sabemos que ignoramos.

¡He aquí el problema! ¿Cómo elegir la punta de atornillar apropiada si se desconoce que existe una punta óptima para cada tornillo?

Escoger la punta del destornillador correcta

Cómo escoger la punta óptima para el tornillo

Dejó escrito Mark Twain:

La diferencia entre la palabra adecuada y la casi correcta es la misma que entre el rayo y la luciérnaga.

La punta óptima para un tornillo es la que acopla con la mínima holgura en el hueco del tornillo. Apenas debe quedar el espacio justo para introducir la punta en la ranura. El grosor de un papelillo de fumar, como se suele decir. No más.

Da lo mismo que uses destornillador manual o el eléctrico, todo irá bien si pones cuidado en escoger la punta apropiada.

Pozidriv, Phillips... ¡Cabezas planas!

¿Cómo dar con la punta óptima? La cabeza plana no esconde misterio. Se trata de coger la punta cuyo grosor más se aproxime al hueco de la ranura. Más claro, prueba primero las gruesas. En cuanto al ancho de la cabeza, debe ser solo un poco más estrecha que el tornillo: nunca más ancha ya que dañarás la madera.

tamaños puntas de destornillador de ranura recta
Tamaños de puntas planas para destornilladores: SL 4.5, SL 5.5, SL 6 y SL 8.

«De estrella» es una forma imprecisa de referirse al tornillo de ranuras cruzadas. Otros llaman así a los tornillos en cuya cabeza encaja la llave Torx. Pues bien, Phillips o Pozidriv son las palabras que nos interesan (y que conocen bien los manitas).

—¿Cómo distingo la punta de estrella Phillips de la Pozidriv?
—Buena pregunta.

La punta de estrella Phillips fue la primera en llegar: lo hizo en 1932. La cabeza Pozidriv se patentó tres décadas después (1962). La ventaja de esta última es que soporta mayor torsión; es decir, tiene menos riesgo de resbalar. Phillips se abrevia PH; Pozidriv, PZ.

¿En qué se diferencian las puntas PH/PZ? Su aspecto es muy parecido, pero la punta PZ tiene cuatro costillas adicionales a 45º de las primarias (ocho en total). Además, las caras de las costillas PZ son paralelas, mientras que las palas PH descienden en forma de cuña.

A propósito, la anterior es la razón de que la punta PH tienda a salirse del tornillo. Una imagen vale más que mil palabras. Observa cómo las palas de la punta PZ bajan en paralelo, mientras que las de la punta PH se ensanchan en la base:

Diferencia puntas de destornilladores de estrella phillips y pozidriv
Puntas de destornilladores de estrella Pozidriv (PZ) y Phillips (PH)

—¡Albricias! Ahora lo entiendo.
—Calla. ¿He dicho ya que el tamaño importa?

Tamaño de las puntas de estrella

Si las puntas planas suelen medirse en milímetros por la anchura de la pala, se recurre a números para las de estrella. Así, PH1 es una punta más pequeña que PH2, y PH3 más grande, a su vez, que PH2. Para las PZ, lo mismo: PZ1, PZ2, PZ3.

—¿Hago coincidir tipo y tamaño de punta con el tornillo?
—Por supuesto. En la cajita de cartón de los tornillos encontrarás el código exacto.
—He tirado la caja.
—Las cuatro muescas en diagonal a 45º delatan a los tornillos Pozidriv.

Pero si dudas entre PH y PZ, no tienes más que introducir ambas puntas en el tornillo y ver cuál encaja mejor. Gira con suavidad, de izquierda a derecha, de derecha a izquierda: como quien ajusta la ruleta del volumen. ¿Cuál resbala menos? Recuerda, ¡el papelillo de fumar!

Probar destornillador para encontrar la punta que encaja bien
Ante la duda, prueba varios destornilladores hasta dar con el que mejor encaja en la punta.

En resumen, antes de apretar o aflojar con fuerza bruta un tornillo difícil, asegúrate de que la punta del destornillador es la óptima.

—¿Eso es todo?
—De ningún modo. Tengo unos consejillos extra.

Algunos consejos para usar bien un destornillador

Cada maestrillo tiene su librillo. He aquí algunos consejos para usar bien el destornillador. Muchos de los trucos valen para el manual y el eléctrico:

  1. Presiona con firmeza el destornillador para asegurar el mejor agarre. Un destornillador duro de acero al molibdeno o al cromo-vanadio daña casi en el acto la cabeza del tornillo si resbala.
  2. Presiona con firmeza el destornillador [sic]: siento insistir, pero este punto es fundamental. ¡Nada de pasar vergüenza! Usa ambas manos si hace falta y aprovecha el peso corporal a tu favor. Súbete al tornillo... Capital es que la cabeza no resbale.
  3. Aumenta aún más la presión en las últimas vueltas o en las primeras al desatornillar: ese es el momento crítico.
  4. Usa el embrague del taladro atornillador: tantea la escala de números del taladro que limita el par de apriete o torque para enrasar el tornillo según la dureza de la madera.
  5. En superficies horizontales al aire libre, enrasa el tornillo. No lo dejes hundido, pues la corrosión del agua destruirá más rápido la cabeza.
  6. No insistas si la punta resbala al atornillar con máquina. Usa otra punta o un taladro más potente, atornillador de impacto incluso. Dejar que la punta resbale daña ambos: tornillo y cabeza.
  7. Mantén limpia la punta: las limaduras metálicas que se pegan a la punta (más a las magnéticas) disminuyen la superficie de contacto, entorpecen, reducen el agarre.
Usar el embrague del taladro atornillador para ajustar el par de apriete
Usa el embrague del taladro o el destornillador eléctrico para ajustar el par de apriete y enrasar el tornillo.

Moraleja

La herramienta más fácil de usar es a veces la que peor se usa. Todo el mundo sabe utilizar un destornillador, pero... ¿y usarlo bien?

Por último, la seguridad en el uso de herramientas manuales siempre es importante. El destornillador no es una excepción. Este artículo del blog Prevención Integral recopila medidas de prevención de riesgos relativas a este útil.

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