útil para perforar materiales con una máquina fresadora

10 herramientas de perforación

El taladro es, sin atisbo de duda, la herramienta más usada para perforar materiales. Pero ¿cuándo se inventó el taladro? En 1889, el escocés Arthur Arnot inventó el primer taladro eléctrico durante su estancia en Australia.

La primera herramienta portátil para perforar llegó un poco después. Vino de la mano de Black & Decker: el fabricante americano presentó en 1916 el taladro con cable portable.

¿Y el taladro de batería? Perforar sin cable se demoró unas décadas. No está claro si la primera herramienta fue la B&D de 1961 o el perforador Makita de 1978.

El hombre, no obstante, ya perforaba perfectos agujeros desde tiempo atrás... De hecho, los primeros útiles para hacer agujeros datan de la prehistoria. Sin más preámbulos, la lista que aquí presentamos recopila diez herramientas que sirven para perforar.

Taladro percutor guía de compraTaladros de bateríaMejores taladros sin cable Bosch de batería

Herramientas para perforar materiales

Hoy gracias a electricidad que produce una batería química es posible taladrar sin cables de por medio acero, hormigón, madera. Pero ¿cómo pasó el hombre de hacer agujeros en tierra con objetos rudimentarios a perforar materiales sin ataduras? Para descubrirlo, proponemos un viaje a nuestro pasado más lejano.

El perforador de arco o taladro de fuego

El primer útil para perforar —el taladro de fuego— lo inventaron hace en torno a treinta o cuarenta mil años los nómadas del Paleolítico. Consistía en una cuerda tensa entre los extremos de un arco de madera y una broca o varilla.

La cuerda se enrrollaba alrededor de la varilla. Al mover el arco hacia delante y hacia atrás, la cuerda hacía girar la broca, cuyo extremo afilado perforaba el material.

taladro de arco de la prehistoria herramienta para perforar y encender fuego
El taladro de arco, desarrollado en el Paleolítico, puede considerarse una de las primeras herramientas para perforar Foto: Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

Con un poco de yesca, y gracias a la fricción creada por la vara de madera, el taladro de arco servía para encender fuego. Y de ahí su nombre.

La primera barrena de metal

En la Edad del Hierro se fabricó una rudimentaria herramienta manual para perforar madera. Este útil podría haber sido la primera barrena, ahora bien, muy distinta de la actual.

Aquel utensilio de hierro estaba formado por una tubería metálica abierta a lo largo cuyo extremo se unía a una barra trasversal. El extremo opuesto del tubo se afilaba y se biselaba para formar filos a los lados.

Para agujerear la madera, se giraba la barrena desde los mangos, sujetándola con ambas manos y presionando con el cuerpo. Sin embargo, comoquiera que las virutas y el serrín quedaban atrapados en el fondo del orificio, prforar con esta herramienta resultaba ser una labor penosa. De ahí el modificar la primitiva barrena para darle forma de espiral.

Barrenas y barrenos para hacer agujeros en tierra

Al labrar el extremo de una barra de acero en forma de hélice, se obtiene una herramienta para perforar madera y otros materiales más eficaz que el instrumento previo. Las barrenas de carpintería, y también las barrenas para excavar tierra o agujerear roca, comparten este diseño.

Basado en el tornillo de Arquímedes, el barreno es un dispositivo que desplaza el material perforado a lo largo del eje de rotación. Los tractores usan barrenos, por ejemplo, para perforar suelos duros y compactos. Así se perforan los pozos para extraer agua subterránea. La máquina de perforar pilotes, por su parte, se usa para construir cimientos:

maquinaria de obra pesada con barreno para perforar pilotes
La barrenadora es una máquina perforadora de pilotes que se usa en la construcción para cimentar con esta técnica

La barrena de mano tiene su mango trasversal en forma de T. Se gira en sentido de las agujas del reloj para perforar. Pero se extrae periódicamente en sentido antihorario para retirar el material acumulado en la hélice.

Berbiquí

Vamos ahora con una herramienta antigua de mano. He aquí un instrumento más avanzado que la barrena que también sirve para perforar madera: el berbiquí.

El berbiquí es un útil de madera y metal en forma de U que equipa un portabrocas en su extremo inferior. En el portaherramientas del berbiquí se pueden instalar brocas helicoidales —es decir, en forma de hélice— o brocas de barrena.

¿Cómo perforar madera con el berbiquí? Tan solo hay que sujetar el mango superior de la herramienta y, manteniendo este fijo, girar el centro del artilugio (la parte baja de la U). El mecanismo es similar a la barra con manivela en un extremo y un gancho en el otro que se usa para subir y bajar un toldo.

carpintero utilizando un berbiquí, herramienta manual para perforar madera
Un carpintero perfora madera con un berbiquí, Tennessee, 1942. Fotografía de Alfred T. Palmer.

Taladro de mano

El par de apriete del berbiquí tal vez sea mayor que el del taladro de mano. Sin embargo, el taladro de mano gana en velocidad al primer útil y ofrece un mejor control de la herramienta.

taladro de carpintería de mano
El taladro de mano es una herramienta no alimentada para perforar madera que consta de una rueda dentada, un piñón y un portabrocas

El taladro manual es una herramienta no alimentada para perforar cuya estructura es recta, a diferencia del berbiquí, que presentaba forma de manivela. No obstante, este instrumento se opera de manera similar al anterior: desde el centro del dispositivo.

En la parte media de la herramienta, el taladro manual incluye una manivela que hace girar una rueda dentada que, a su vez, transmite el movimiento al husillo o eje del portabrocas. Este taladro no tiene la capacidad de perforación del berbiquí, pero rinde con creces si se trata de hacer agujeros en maderas blandas de hasta 10 mm de diámetro.

Taladro de pecho

El taladro de mano es muy efectivo para taladrar orificios de pequeño diámetro. Pero el diseño de la herramienta resulta ineficaz para perforar en materiales duros o con brocas de diámetro superior. Como respuesta a este inconveniente, se desarrolló el taladro de pecho.

Así como el violín se sujeta entre la clavícula y la barbilla para dejar libres las manos, el taladro de pecho se oprime con esta parte del cuerpo contra la pieza de trabajo. De esta manera, la mano que sujetaba el mango superior, ahora libre, se emplea para sujetar la base de la herramienta.

taladro de pecho, antigua herramienta para perforar materiales blandos y madera
Con el taladro de pecho se aplica más presión sobre la broca gracias al doble punto de apoyo (mano delantera y pecho)

Lezna o punzón

Antes de pasar a ver herramientas eléctricas para perforar, obligatorio es dedicar unas palabras a la lezna. Este útil pequeño de mano es más conocido por su otro nombre: punzón.

El punzón o la lezna es una herramienta para perforar puntiaguda usada por los carpinteros para marcar la posición de un taladro. Además, hace las veces de agujero guía: separa las fibras de la madera y evita que la pieza se raje al introducir el tornillo.

El punzón también se usa para abrir camino al tornillo en materiales como la melamina. En caso contrario, la dureza superficial del material impide que la punta de este se introduzca en la madera.

Lezna de zapatero para agujerear cuero y madera y cuerda
La lezna o el punzón es una herramienta puntiaguda con forma de aguja que sirve para taladrar materiales delgados o abrir camino en maderas blandas

Ahora sí, vamos con herramientas alimentadas portátiles que sirven para perforar.

Taladro percutor

El taladro con percutor es una máquina electroportátil en forma de pistola que consta de tres partes: motor, interruptor y portabrocas. Esta herramienta sirve para perforar madera, metal y materiales de construcción: hormigón, mortero de cemento, ladrillo, piedra, etc.

Taladro percutor eléctrico con cable e inversor de giro
Taladro eléctrico con cable, motor reversible y mecanismo de percusión

Martillo perforador

Una herramienta parecida por su forma al taladro es el martillo perforador. Esta máquina perfora con más eficacia que la anterior en materiales duros, como piedra u hormigón armado.

El percutor del martillo perforador —esto es, el sistema que golpea el portaherramientas para facilitar la labor— no es vibratorio (como en el taladro), sino neumático. En su interior, un cilindro comprime aire y descarga un fuerte golpe sobre la broca. Vamos, como la maza que golpea sobre el cincel del albañil. ¡De ahí su nombre!

martillo perforador con portaherramientas de inserción rápida sds plus
El martillo perforador es una de las mejores herramientas para perforar materiales duros

Taladro de impacto

Esta herramienta no es propiamente un taladro, sino un atornillador. Se puede taladrar con ella, no obstante, usando brocas hexagonales. Eso sí, no hay que confundir el atornillador de impacto con el taladro percutor: su funcionamiento es bien diferente.

El atornillador de impacto viene a ser una versión eléctrica del berbiquí, pues la fuerza de torsión se aplica trasversalmente, tal y como hace se hace con la manivela del berbiquí. El símil falla en que la herramienta eléctrica, además, descarga impactos sobre el eje de giro de la broca.

atornillador de impacto
El taladro atornillador de impacto es una de las mejores herramientas para atornillar pero también sirve para perforar.

Con el atornillador de impacto concluye el listado de herramientas que sirven para taladrar o perforar. Para aprender más sobre las tres herramientas anteriores, puedes leer el artículo: diferencias entre el taladro percutor, el martillo perforador y el atornillador de impacto.

Perforar con seguridad, prevención de riesgos, EPI

¿Tienes intención de comprar alguno de los útiles hoy vistos para trabajar o llevar a cabo proyectos de bricolaje? ¡Consulta antes la sección sobre seguridad!

Allí encontrarás medidas de prevención de riesgos relacionados con el uso de estas herramientas, así como información sobre los Equipos de Protección Individual (EPI) que debes usar para protegerte y preservar tu salud, a saber: mascarillas de protección respiratoria, gafas de seguridad, cascos de protección para oídos, guantes, etc.

Para acabar, ¿conoces alguna otra herramienta para perforar? En ese caso, ¡no lo dudes!, déjanos tu comentario.

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