calibres para medir el diámetro de brocas en pulgadas y en milímetros

Calibrador medidor de brocas

No hay que confundir el calibrador medidor de brocas con la plantilla para afilarlas. El primer calibre te sirve para medir su diámetro. El segundo, para hallar el ángulo de la punta.

¿Resulta útil un calibrador de brocas? ¿Deberías llevarlo en la caja de herramientas? Te hablo de manera muy breve.

Qué es un calibrador de brocas

Un calibrador medidor de brocas, llamado a veces galga o calibre de brocas, es una chapa perforada con agujeros de distintos tamaños junto a marcas que identifican su medida. Los hay de plástico —los carpinteros suelen construirlos en madera—, pero lo ideal es que sea de acero.

Esta herramienta te ayudará a encontrar la broca que necesitas.

Calibrador de brocas métrico y en fracciones de pulgadas
Calibradores de brocas en milímetros (métrico) y fracciones de pulgadas (sistema imperial).

Para qué sirve un calibre medidor de brocas

El calibrador de brocas tiene varios usos:

  1. Averiguar el diámetro de una broca sin medirla con el pie de rey.
  2. Tantear el grosor de un tornillo para saber con qué broca taladrar el agujero guía.
  3. Con el mismo fin, medir tacos de expansión, anclajes para pladur y remaches.
Calibrador pie de rey medir rosca de tornillo
Se puede sustituir el pie de rey por un calibrador de brocas para estimar el diámetro del agujero-guía.

Por ejemplo, si en tu taller tienes el típico cajón de sastre o, mejor, cajón desastre con brocas y tornillos de distintas medidas... puedes ordenarlas en muy poco tiempo con un calibrador de brocas.

  • Calibrador de brocas Silverline 1-13 mm
    Calibrador de brocas Silverline 1-13 mm
  • Calibrador de brocas en fracciones de pulgadas
    Calibrador de brocas en fracciones de pulgadas

Qué considerar al comprar esta herramienta

Al comprar un calibrador de brocas, fíjate en las marcas. ¿Están grabadas con láser (en relieve) o solo impresas? ¿Se leen bien los tamaños? Ten en cuenta que si la impresión no es de calidad, se borrará con el tiempo.

También es vital el material de la plancha y su grosor. Por ejemplo, un calibre de medir brocas de acero inoxidable soportará la corrosión. Por último, aunque es poco probable que la broca altere los orificios, nunca está de más que el acero haya sido endurecido y templado.

Por último, ¿el tamaño importa? Depende. No mucho si vas a colgar el calibrador de brocas junto a tu taladradora de columna; sí si piensas guardarlo en el maletín del taladro o en la caja de herramientas.

Breve historia sobre el instrumento

Si hay una herramienta eléctrica capital, esa es el taladro. En teoría un fabricante puede construir brocas de cualquier tamaño. Y lo hará con gusto bajo pedido. Pero en la práctica eso es inviable y la industria estandarizó su tamaño para disponer de brocas en stock.

Se crearon, ya hace muchas décadas, varios estándares para definir las medidas de una broca. Destacan tres sistemas:

  • Métrico (milímetros)
  • Imperial (fracciones de pulgadas)
  • Número y letra

Sobra explicar los dos primeros. Pero vale la pena detenerse en el último. El sistema americano de número y letra usa 80 números para definir el calibre de las brocas. A los que hay que sumar las 26 letras del alfabeto inglés.

Como ejemplo del estándar estadounidense, he aquí la minúscula broca #80:

Broca número 80 del calibre US letra y número
Broca del calibre #80 según el calibre estadounidense de letra y número. Diámetro: 0.3429 mm / 0.0135 pulgadas.

Se puede ver que el número de la broca —ni que decir tiene la letra— no coincide con su diámetro. Por tanto, se inventó una herramienta para identificarlas. ¡He aquí el origen del instrumento calibrador de brocas!

Como no hay rosas sin espinas, este calibre trajo enormes quebraderos de cabeza a los fabricantes de alambre. ¡Y es que alguna gente identificaba con este útil el grosor del alambre usado para fabricar grapas y clavos, basado en un sistema de calibres similar!

Hoy las cosas son mucho más simples, pero, como hemos visto, el calibrador de brocas aún tiene su utilidad. Por cierto, si a las del estándar numero-letra se añaden las brocas métricas e imperiales, el resultado es una lista de tamaños de interminables filas.

Taladros de bateríabrocas para metalbrocas para madera

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