Alicates universales

Alicates universales

Entre los tipos de alicates más versátiles allí está sin duda el alicate universal. La caja de herramientas no está completa si no alberga este útil esencial para sujetar piezas pequeñas, cortar y pelar cables, doblar alambre, moldear chapas finas...

Alicates universales y alambre de acero plastificado

Características del alicate universal

Como máquina simple, un alicate universal una palanca de primer grado, ya que el fulcro se ubica entre la resistencia y la potencia. Por encima del eje de la herramienta encontramos tres partes bien distintas:

  • mandíbulas planas
  • bocas curvas
  • filos cortacables

Por debajo del eje de la herramienta, los mangos del alicate universal pueden ser convencionales (de plástico o vinilo) o aislados (de goma u otro material aislante de la electricidad). Los alicates universales aislados los usan los electricistas para trabajar con cables con tensión.

  • Alicate universal Knipex 03 02 160 SB
    Alicate universal Knipex 03 02 160 SB
  • Alicate universal aislado 1000 V Knipex 03 06 200
    Alicate universal aislado 1000 V Knipex 03 06 200

Cómo usar los alicates universales

Antes de nada, gafas de seguridad. Son un EPI obligatorio para trabajar con el alicate universal porque también las herramientas manuales causan accidentes. Los alicates, por ejemplo, proyectan partículas metálicas al cortar cable y alambre que no por pequeñas dejan de causar graves lesiones oculares.

Por otra parte, ¿hay en la caja de herramientas un alicate específico para la tarea en cuestión? Si es así, toma tal utensilio y olvida el alicate universal. En caso contrario, veamos cómo usar un alicate universal.

Alicates universales en un banco de trabajo

Cortar cable y alambre

Usa los filos del alicate universal para cortar cable, alambre, manguera eléctrica o chapas finas. Aplica presión de forma progresiva con los mangos de la herramienta hasta que oigas el característico ¡clac!

Si el alambre es muy duro o muy grueso, quizá no puedas cortarlo directamente. No obstante, los alicates lo dejaran tan debilitado que podrás terminar de partirlo a mano.

Cortar alambre con alicate universal

Doblar chapa, alambre de acero o hilo rígido de cobre

Para doblar chapas y alambres, agarra el extremo de la pieza con la parte plana del alicate universal. Moldea el alambre en ángulo recto con un giro de muñeca. También puedes fabrica un ojo que sirva de conector eléctrico, aunque para este menester es más útil el alicate de puntas o pico de cigüeña.

Pelar cable

Pelar cable rígido con el alicate universal es fácil, pero requiere práctica pelar el flexible sin cortar hilos de cobre. Prueba esta técnica:

  1. Aplica presión con los filos para crear una incisión en la camisa aislante.
  2. Repite la operación. Gira la boca 90º para obtener un segundo corte.
  3. Por último, tira ligeramente del cable y empuja hacia afuera el aislante para dejar el cobre al desnudo.

El alicate universal también es útil para dar forma a los cables de un enchufe y colocarlos en la caja.

Pelar cable para instalar un enchufe con alicates universales

Retorcer cable flexible

El alicate universal también es apropiado para retorcer conductores eléctricos formados por hilos flexible de cobre. Como en el caso anterior, sujeta el extremo desnudo del cable con las mandíbulas planas y retuerce los hilos mientras sujetas con la otra mano la camisa del cable.

Estirar de cable

El alicate universal es una herramienta útil en diversos trabajos eléctricos. Instalar mecanismos y enchufes, o sustituir automáticos e interruptores diferenciales en cuadros eléctricos son solo algunos ejemplos. Para estirar del cable utiliza, una vez más, las bocas planas de la cabeza.

Estirar de cable con alicates universales

Sujetar objetos redondos: barras, clavos, tuberías...

Sujetar e inmovilizar con fuerza tuberías, barras cilíndricas, clavos o, en definitiva, objetos redondos es la especialidad de las mordazas de presión. Si no tienes a mano esta herramienta, ayúdate de las mandíbulas curvas del alicate universal.

Sujetar objetos curvos con el alicate universal

Aflojar tuercas y tornillos

¡Espera! El alicate universal no es la herramienta ideal para apretar o aflojar tuercas y tornillos.

—Pero no tengo a mano llave fija ni llave inglesa.

Ante la falta de una herramienta especifica para quitar tuercas o tornillos de cabeza hexagonal, siempre cabe la tentación de hacerlo con las bocas dentadas del alicate universal. Pero hazlo con cuidado. Ten presente que te arriesgas a redonder la tuerca.

En todo caso, nunca uses alicate universal para aflojar los los racores hidráulicos de los frenos del coche y tampoco llave fija. Ese es el cometido de la llave de estrella abierta. Recuerda, ¡por un clavo se pierde una herradura!

Drop Forged, o cómo fabricar los mejores alicates universales

Como el tornillo de banco y tantas otras herramientas, los mejores alicates universales son los forjados. Forjar el acero es 'golpearlo con el martillo mientras el metal está al rojo vivo'. ¿Quién no ha visto a un herrero golpear un hierro candente?

Dicha operación se llama forja libre. La industria, no obstante, se recurre a otro proceso de fabricación mecánica para fabricar el alicate universal: la forja por estampa.

La forja por estampación es una técnica de forjado más cara, ya que las matrices son muy costosas (la matriz es el molde en el cual se golpea el hierro o, mejor dicho, el acero). Sin embargo, del proceso resultan piezas de mayor precisión.

De ahí que, ¡los mejores alicates universales presuman de ser forjados! En efecto, a menudo llevan impreso (o grabado) en el cuerpo la famosa expresión drop forged, es decir, 'forjado con martillo'.

Para fabricar por forja el cuerpo de las dos mitades de un alicate universal se emplea acero al carbono (aleación de hierro y carbono) con un contenido de carbono de hasta el 0.6 % o, mejor, aceros aleados: al cromo-vanadio, al manganeso, etc. La resistencia mecánica de estos aceros es muy superior a la del hierro fundido.

Una vez obtenidas las dos partes del alicate, se fresan los dientes o las estrías de las mandíbulas. Después se taladra con una broca el orificio del eje. A continuación, se endurecen las superficies por inducción, se templan, se pulen y se les aplica, de manera opcional, un baño contra la corrosión (níquel, zinc, cromo). Por último, se forran los mangos con un material plástico y se monta la herramienta.

Este apartado pone el punto final a esta pequeña guía. Puedes leer más artículos sobre estas herramientas en la sección alicates.

Comprar alicates universales

Si necesitas comprar un alicate universal para tu caja de herramientas, he aquí algunas recomendaciones.

Alicate Knipex

Alicate universal Knipex 03 02 160 SB
Alicate universal Knipex 03 02 160 SB
  • Alicate de electricista en acero para herramientas mecanizado con precisión y templado en aceite (46 HRc)
  • Corta cables duros de ø 2 mm, medios de ø 3.1 mm y blandos de ø 10 mm
  • Bocas fosfatadas contra la corrosión (atramentadas)
  • Mangos ergonómicos bicomponente
  • 160 mm
  • Ficha técnica

Alicates Wiha

Alicates Wiha DynamicJoint Optigrip
Alicates Wiha DynamicJoint Optigrip
  • Filo de corte extralargo
  • Agarre perfecto y 20 % extra de potencia
  • Cortan alambre de acero semiduro de 3.1 mm
  • Cortan alambre de acero duro de ø 2.1 mm
  • Cortan alambre de acero endurecido para muelles de ø 1.8 mm
  • 180 mm
  • Ficha técnica

Alicate aislados Knipex

Alicate universal aislado 1000 V Knipex 03 06 200
Alicate universal aislado 1000 V Knipex 03 06 200
  • Alicates profesionales para electricistas con mangos aislados 1000 V
  • Fabricado en material de alta calidad «made in Germany»
  • Filos de acero aleado con vanadio templados por inducción con 60 HRc de dureza
  • Excelente agarre
  • 200 mm
  • Ficha técnica

Alicates Alyco

Alicates universales Alyco 170 518
Alicates universales Alyco 170 518
  • Acero al cromo vanadio de alta resistencia al desgaste (HRC 45-47)
  • Mango bimaterial ergonómico
  • Tratamiento térmico de inducción en los filos (HRC 50-53)
  • 180 mm
  • Ficha técnica

Alicates S&R

Alicates universales profesionales S&R
Alicates universales profesionales S&R
  • Para uso profesional en talleres de automóviles fábricas de ensamble
  • Con zonas de agarre planas y redondas
  • Cortan alambre semiduro de ø 3 mm y alambre duro de ø 2.1 mm
  • Filo de alta resistencia endurecidos
  • Acero especial para herramientas CrV templado en aceite y acabado fosfatado
  • 180 × 38 mm
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