símbolo de carga de la batería de una herramienta eléctrica

Herramientas de cable contra herramientas de batería

Hoy existen taladros de 12 V más potentes que los taladros con cable de ayer. Eso significa dejar atrás la falta de fuerza como argumento en el debate entre herramientas eléctricas y de batería.

Los fabricantes, en todo caso, no han resuelto con tanta eficacia otros aspectos de las herramientas. De manera que el cable todavía nos da libertad en un sentido y nos la quita en el otro. ¿Es posible prescindir de él?

herramientas eléctricas de cable vs batería

De la potencia de las herramientas de batería

El transistor —sustituto del tubo de vacío y considerado a veces el invento más importante del xx— redujo el ordenador a un tamaño ridículo. Las herramientas eléctricas de batería lo hicieron gracias al metal que flota en el agua: el litio.

Dentro de una batería no hay válvulas que controlen la corriente. Pero producen la electricidad para las herramientas a partir de reacciones químicas entre sus electrodos. Y hoy el acumulador con mayor densidad de energía es la batería de litio.

Antes del ion de litio, las herramientas sin cable eran grandes. Muy grandes. Tan grandes que poco importaba si la fuente de energía era una batería. O bien no se consideraban portátiles por su tamaño, o bien carecían de potencia. Como el mainframe de los años 80...

Pero hoy llevamos en el bolsillo un teléfono con miles de millones de diminutos transistores. Que es cámara a la vez. Y que tiene más potencia de cálculo que las computadoras usadas como unidad central hace ya medio siglo. ¡Lo mismo pasa con las herramientas de batería!

Ahora bien: esa potencia extra del taladro, la sierra de calar, la radial, la lijadora, etc., lejos está de ser gratuita. Y no viene libre de contrapartidas.

Del precio de la libertad y la potencia

Librarse del cable de la herramienta ¡y del alargador eléctrico! es deseable. De todo punto deseable. Pero ¿qué precio se paga por semejante grado de libertad?

Siempre que su potencia sea parecida, una herramienta de batería cuesta cuando menos el doble o el triple que la conectada a la red. Esto en cuanto a lo pecuniario...

Luego está lo oculto en la letra pequeña. Porque ese taladro sin cable podrá tener tanta potencia como su homólogo eléctrico con cordón. Pero la autonomía es caso aparte... En efecto, las baterías se han de recargar.

Comprobar el nivel de carga de la batería de la herramienta
Las baterías de algunas herramientas eléctricas permiten comprobar el nivel de carga. Pilotos LED de control en el acumulador de un taladro sin cable.

¿Y no limita eso el uso continuado de la herramienta, por un lado, y la vida útil de la batería, por el otro? ¿Y cuánto tiempo supone al cabo de un año la gestión de la carga de cada acumulador?

Por tanto, vida útil y autonomía limitadas y un mayor precio son las principales contrapartidas de la libertad de movimientos que brinda la ausencia del cable en las herramientas eléctricas.

Electricidad de batería, un concepto mucho más global

Un taladro con cargador rápido y un par de baterías cuesta los hígados. Pero solo si es de una de las marcas grandes. Dewalt. Makita. Bosch. Milwaukee. Aun así, y aunque suene paradójico, comprar herramientas sin cable podría suponer un desesembolso menor.

juego de dos baterías junto a un taladro atornillador de impacto

Porque las herramientas alimentadas por electricidad de batería representan un concepto mucho más global. Es fácil que una pareja de baterías cueste más que el cuerpo de la máquina. De ahí que muchos fabricantes vendan herramientas sueltas. Esto es, la herramienta sola: sin batería ni cargador.

En efecto, tras comprar la primera herramienta inalámbrica, compartir las baterías y el cargador con la segunda reduce el coste de esta sobremanera. ¿Hasta qué punto? El precio ahora quizás solo sea un 40 % mayor que el de aquella cuya carcasa arrastra cable y enchufe.

batería de carril de una herramienta sin cable
El precio de las herramientas sin cable se reduce al compartir las baterías y el cargador.

Por supuesto, este concepto tiene a su vez un inconveniente. A saber: nos casamos con una marca de herramientas eléctricas. Porque no existe ningún estándar. Y las baterías no son intercambiables entre marcas ¡Así que más vale que la marca elegida sea de fiar!

Cargador rápido y baterías compartidos para herramientas eléctricas
Figura 1. Compartir el cargador rápido y las baterías con otras herramientas eléctricas abarata el coste de estas.

¿Cuándo comprar herramientas sin cable?

Claro es que sobre gustos nada es definitivo. Pero si tengo que ensamblar unos armarios de cocina en kit o montar una estantería de salón, antes que un cable de por medio prefiero un buen juego de destornilladores y las llaves Allen.

Muy distinto es el caso si se trata de comprar una ingletadora para el garaje. U otra máquina estacionaria. Aquí el cable pasa desapercibido.

¿Y si trabajase de carpintero? Es de esperar que antes o después me vería en una obra sin suministro eléctrico... Y ahí sí cobraría pleno sentido esa sierra ingletadora de batería.

En definitiva, se ha debatido mucho sobre las ventajas de las herramientas eléctricas con cable para uso continuo. Cada quien tiene sus necesidades... El taladro atornillador de batería, no obstante, lo considero una herramienta imprescindible. Es buena práctica tenerlo en casa por su utilidad.

montaje de muebles con un destornillador de batería sin cable

Otras consideraciones sobre herramientas eléctricas de batería

Ya para acabar, comento varios aspectos que es bueno considerar al decidir qué tipo de herramienta eléctrica comprar. En primer lugar, conviene preguntarse si de verdad aporta ventajas la ausencia del cable. ¿Vas a usar la máquina en un andamio? ¿En lo alto de la escalera? ¿O en tierra firme?

herramienta eléctrica con cable
Parece que el cable de no molesta tanto en tierra firme. Andamios, tejados, escaleras... ¡ah, esos son otros lópez!

En segundo lugar, dado que las baterías representan una buena porción del coste de la herramienta, ¿cuántas incluye la máquina? ¿Una? ¿Dos? ¿Tres? ¿Cuál es el precio de las baterías extra? ¿Cuál es su capacidad? La capacidad de una batería, por cierto, se indica en amperios hora (símbolo: Ah).

Las baterías de 2 Ah son más ligeras; las de 4 Ah ofrecen el doble de autonomía. Averiguar cuánto consume una herramienta sin cable no es posible ya que el consumo eléctrico depende de la tarea efectuada y el tipo de motor. Eso sí, el motor brushless o sin escobillas gasta menos que el tradicional y no requiere mantenimiento. También es más caro.

El voltaje de la batería, en tercer lugar, es otro aspecto que considerar. Las herramientas de 18 V suelen tener más fuerza que las de 14.4 V; estas más que las de 12 V; las de 10.8 V menos que aquellas y así sucesivamente.

De todos modos, el par de apriete (en Nm) y las r. p. m., en el caso del taladro atornillador, son propiedades más fiables con que comparar dos herramientas. ¿Y en una sierra caladora sin cable? Echaremos un vistazo a la carrera y la velocidad (en carreras por minuto). Tales datos se encuentran en la ficha técnica.

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