pistola de encolar y barra de silicona termofusible

¿Qué es la silicona termofusible?

La silicona termofusible, llamada también cola de fusión por calor o silicona caliente, es un adhesivo termoplástico usado para pegar distintos tipos de materiales. Se presenta en barras cilíndrica y requiere para su aplicación una pistola eléctrica.

La pistola de encolar dispone de una resistencia calefactora de ciclo continuo que derrite el adhesivo. Accionado por el gatillo, el empujador presiona la barra de silicona termofusible contra la boquilla de la pistola.

A pesar de llamarse silicona caliente, la cola termofusible no es silicona.

Características de la silicona caliente

Este termoadhesivo es sumamente pegajoso cuando está caliente, pero se solidifica en pocos segundos. Esta cualidad física hace de la silicona termofusible un adhesivo muy versátil; de hecho, algunos artesanos la utilizan como alternativa económica al proceso de fabricación de piezas mediante moldeo con resina.

Silicona caliente pegado madera
Montaje del ensamble caja y espiga de un mueble con pistola de silicona caliente

La silicona fusible sale muy caliente por la boquilla y puede quemar la piel y causar ampollas. Es más peligrosa en este sentido que la silicona convencional. Ya no solo para el usuario, se corre también el riesgo de dañar ciertos materiales por la temperatura. Tiene, sin embargo, una ventaja importante respecto a otros adhesivos: no es tóxica.

La emisión de compuestos orgánicos volátiles (VOC) de la silicona termofusible es muy baja o incluso nula. No merma durante su secado. Además, no requiere proceso de polimerización. En comparación, algunos adhesivos con base de disolvente pierden hasta el 50 % de su volumen en el curado. Las anteriores son desde el punto de vista industrial varias ventajas que presenta la silicona termofusible respecto a la convencional.

¿De qué está hecha la silicona caliente?

Para fabricar un adhesivo termofusible, se añaden varios aditivos a un material base. Estos aditivos regulan el grado de cristalización de la silicona. Jugando con la proporción de los aditivos y la base, se ajustan el índice de viscosidad del adhesivo (en estado fluido) y el ratio de cristalización y se adaptan a situaciones concretas.

Un ratio de cristalización rápido produce enlaces de mayor resistencia. La silicona caliente, además, tendrá una mejor cohesión. La naturaleza de los aditivos puede incrementar también la pegajosidad de la silicona termofusible. Pero ¿qué tipo de aditivos se utilizan?

Polímero etilvinilacetato (EVA), como base, y resina terpeno fenólica, como aditivo, es una mezcla común de la cola fusible. Este tipo de resina aporta al adhesivo buena pegajosidad y alta resistencia al calor.

Otros materiales empleados como base son las poliolefinas, las poliamidas, los poliésteres y los poliuretanos. En cuanto a la función de los aditivos, esta no es siempre incrementar la pegajosidad de la silicona. Así, a veces se añaden ceras microcristalinas; plastificantes; antioxidantes y estabilizantes; pigmentos y tintes; purpurinas; biocidas; retardadores de llama; agentes antiestáticos o estabilizadores de la radiación UV.

Usos y aplicaciones de la silicona termofusible

Aunque se use con pistola, el adhesivo termofusible no tiene relación con la masilla usada como sellante en las juntas de silicona. La silicona de juntas es un polímero inorgánico, inodoro e incoloro formado por átomos de silicio y oxígeno. En todo caso, por su versatilidad los adhesivos termofusibles tienen cientos de usos.

En la industrial, la cola caliente se emplea, por ejemplo, para:

  • Pegar de cajas y envases de cartón, paquetería
  • Encolar el lomo en la encuadernación de libros
  • Fijar componentes electrónicos de las placas base de ordenadores y dispositivos electrónicos
  • Ensamblar productos laminados (industria maderera)
  • Fabricar pañales desechables
Uso de silicona caliente para pegar una caja de cartón
Aplicación de un cordón de silicona caliente termofusible con una pistola de encolar

En cuanto a las aplicaciones domésticas, uno de los usos más habituales se encuentra en el campo de las manualidades y en los trabajos escolares. Los termoadhesivos también son útiles en reparaciones del hogar. Estos son algunos ejemplos de uso de la cola caliente:

Las claves de la popularidad de la pistola para silicona caliente son la facilidad de uso de la herramienta y poder retirar sin dificultad el adhesivo cuando deja de ser necesario. Además, como ya se ha dicho, la cola termofusible no es tóxica.

Fijación de cables con silicona caliente
Fijación de cables con pistola de silicona caliente

Las propiedades físicas del adhesivo

La particular viscosidad del adhesivo termofusible es una de sus propiedades más destacables. El grado de viscosidad es una característica importante de la cola caliente por cuanto influye en la facilidad para extenderla. Su extensibilidad depende de la temperatura: cuánto más caliente la cola, más fluida se vuelve.

El índice de fluidez de un adhesivo depende de la masa de su base polimérica. Los adhesivos con un alto índice de fluidez son fáciles de aplicar, pero presentan una resistencia mecánica pobre porque las cadenas de polímero que se forman son cortas. Por el contrario, los pegamentos poco fluidos son difíciles de usar pero más resistentes.

Comentarios

  • he utilizado silicona caliente con pistola pero despues de secarse se ha vuelto pegagosa. ¿es normal?

    Mario
  • Hola Mario. Normal no es, el tacto una vez seco es ligeramente gomoso pero no pegajoso. Lo que no se decirte es cuál es la causa. La verdad es que es la primera vez que lo oigo. Saludos.

    Carlos
  • Qué pasa si accidentalmente se ingiere parte de una barra de silicona?

    Ret
  • Hola Ret:

    La ficha técnica de seguridad del adhesivo termofusible dice lo siguiente en cuanto a su ingestión accidental:

    «Resulta difícil que se produzca con un uso normal del producto. En caso de que se produjera, no se prevé que origine ningún síntoma adverso pero si se detectara, buscar ayuda médica».

    Saludos.

    Carlos
  • Es este pegamento termofusible conductor electrico o es un buen aislante?

    Erick
  • Por favor, tengo dos preguntas a las que espero me pueda dar respuesta: -Quiero construir algo, y quería que fuese de un material que estás barras termofusible peguen muy fuertemente... Así que, podría decirme cuál es el material que más se asiente a las barras de termofusion? -Como puedo saber el grado de fluidez, para poder encontrar las barras con más tracción mecánica, y donde puedo comprarlas? Gracias de antemano, y un saludo.

    Juan carlos
  • Hola, Erick:

    Buena pregunta. Los diferentes tipos de adhesivos termofusibles se pueden clasificar según el tipo de polímero que usen como base. Los polímeros usados más habitualmente no son conductores eléctricos.

    Sin embargo, en 2000, se otorgó el Premio Nobel de Química a tres científicos por descubrir y desarrollar los polímeros conductores. Un ejemplo de estos polímeros es el polipirrol.

    Cuando se usa un polímero conductor, o bien se añade aditivos a la mezcla, sí se consiguen adhesivos conductores de la electricidad. En resumen, salvo que la cola termofusible sea de este tipo, lo normal es que no conduzca la electricidad.

    Saludos.

    Carlos
  • Hola, Juan Carlos:

    Es una cuestión interesante la que planteas. Sinceramente, no sabría decirte cuál es el material más compatible con el adhesivo termofusible.

    No obstante, si consultas la web de algún fabricante podrás ver que, además de los adhesivos de uso general para pegar cartón, tableros de madera artificiales, plásticos, metales..., existen algunas variantes específicas para pegar materiales difíciles.

    Por tanto, tal vez puedas simplemente elegir qué material es el que más te conviene y encontrar luego el mejor adhesivo posible. En este enlace que te dejo puedes ver varios tipos de adhesivos y sus datos técnicos (punto de fusión, viscosidad, tiempo abierto, etc.):

    https://www.3m.com.es/3M/es_ES/empresa-es/todos-productos-3m/~/Todos-los-productos-3M/Adhesivos-de-fusi%C3%B3n-por-calor/?N=5002385+8711017+8716336&rt=r3

    Espero que te sea de ayuda. Saludos.

    Carlos
  • Muchas gracias!! La verdad es que siempre me han interesado estos temas y justo he encontrado tu blog.

    Eva
  • Gracias, Eva. Me alegro de que te haya sido útil. ¡Saludos!

    Carlos
  • Hola, he usado este pegamento termofusible para pegar unos troncos para un acuario confiando en que no es tóxico ¿puedo estar tranquilo?

    Sebastian
  • Hola, Sebastián. Sí, puedes estar tranquilo, es un pegamento seguro. En condiciones normales de uso, el pegamento termofusible no es tóxico. No lo es cuando está curado y tampoco es tóxico el humo que emite cuando se aplica.

    Sin embargo, como otros termoplásticos, sí puede ser tóxico si se liberan sus componentes. Esto puede ocurrir si se sobrecalienta. Por ejemplo, en un incendio o al exponerlo a temperaturas muy elevadas (superiores a 200º C). Y por eso las pistolas incluyen un termostato, para evitar el sobrecalentamiento.

    Espero haberte ayudado. Saludos.

    Carlos
  • Hola, ¿sabrían decirme si esta silicona amarillea con el tiempo? Si la aplico en un sitio que no va a estar en contacto con el esterior.

    Imaginen, para que se entienda mi pregunta, que pongo un pegote de esta silicona dentro de una caja transparente, y la cierro. ¿Al tiempo se volveria amarilla de por sí?

    Espero se entienda... ¡Gracias de antemano!

    Miguel
  • Hola, Miguel. Sí, entiendo a qué te refieres. Los adhesivos termofusibles no son todos iguales, se fabrican con diferentes bases. En principio todos los plásticos tienden a amarillear si se exponen al sol. Pero depende de la base usada para fabricar el adhesivo.

    Los adhesivos basados en poliolefinas de metaloceno MPO (Metallocene PolyOlefin) amarillean menos. Además, si se exponen a altas temperaturas son más estables. Se usan en industrias cuyos procesos se desarrollan a altas temperaturas porque también conservan mejor las propiedades. Esta es una de las ventajas que ofrecen frente a los adhesivos basados en EVA.

    Por cierto, los adhesivos termofusibles de poliolefinas de metaloceno son siempre blanquecinos. Gracias por plantear esta interesante consulta. Saludos.

    Carlos
  • Buenas, ¿este tipo de silicona serviría para fijar los cables de un faro de coche a su conector? ¿¿O al ser aislante sería malo porque podría sobrecalentar el cable o directamente no dejaría pasar la electricidad al faro?? Hablo desde la ignorancia, la verdad.

    Sergio
  • Hola, Sergio:

    Si te refieres a conectar el cable a los terminales metálicos del conector, rotundamente no. En efecto, no haría buen contacto eléctrico. Y, de hecho, lo que comentas... ¡es una chapuza en toda regla! ;)

    Según el tipo de conector, tienes dos opciones. Pelar el cable y soldarlo con soldador eléctrico e hilo de estaño al metal es una. La otra es crimpar (en este caso el conector tiene unas patillas que atrapan el cable mecánicamente).

    Ahora bien, después, sí se suele usar este adhesivo para reforzar mecánicamente la unión. Esto sirve para evitar que las vibraciones o un estirón hipotético del cable, por ejemplo, rompan las soldaduras y deshagan la unión. Para este fin se aplica el pegamento sobre el aislante de plástico.

    En el coche se suelen usar conectores antivibración. Así que es más común encontrarlo en pequeños aparatos electrónicos, sujetando cables muy pequeños para evitar que se suelten. Aquí tienes un ejemplo.

    Un saludo.

    Carlos
  • Si la temperatura de fusión es de unos 150º, que diferencia hay entre utilizar una pistola de 20w y una de 100w?.

    Chema
  • Hola, Chema. La diferencia es que alcanza antes la temperatura de trabajo. Especialmente en invierno (o en entornos con con baja temperatura). Saludos.

    Carlos
  • Hola, precisamente buscaba un artículo como este, asi que agradezco y felicito la información planteada.

    La verdad es que en mi familia usamos mucho este material (sobre todo mi madre y yo), pero me he dado cuenta que suelta unos hilos delgados mientras está caliente, hilos que, sin darnos cuenta, podemos ingerir. Dicho esto ¿No es riesgoso ingerirlo? ¿Se puede confiar en qué, siendo sólo un hilo, y sabiendo que el material en sí no es tóxico, no generará daños al sistema?

    Saludos.

    Domy
  • Hola, Domy.

    Esta información la puedes encontrar en la Ficha de datos de seguridad del adhesivo. Verás que, efectivamente, en la mayoría de los casos no son tóxicos y no se describen efectos adversos si se ingiere. Además, tampoco se indica que se necesiten primeros auxilios. Así que no yo me preocuparía por ello.

    Saludos.

    Carlos
  • Buen día. Muchas gracias primero que nada por toda la información.

    Mí consulta es la siguiente: apliqué silicona en una parte del motor de mi motocicleta que con el uso de calienta. Es posible que , tras haberse solidificado, ¿se termine derritiendo la aplicación y se pierda?

    Hasta el momento y luego de dos o tres usos la silicona sigue en su lugar. Muchas gracias.

    Esteban
  • Hola, Esteban. Sí, eso que dices podría ocurrir. Además, no tiene por qué alcanzarse la temperatura de fusión del pegamento para que la unión se afloje (porque se ablanda ligeramente el pegamento).

    Así que yo seguiría observándolo unos cuantos días más antes de darlo por bueno. Si tienes claro que no se superan los 70-80 ºC no me preocuparía mucho por ello.

    Gracias y saludos.

    Carlos
  • Hola: necesito pegar lonas que tienen varios metros de longitud, esto me lleva a poner barras en la pistola cada poco tiempo, por lo que me gustaría saber si existe rollos de silicona y pistola a la que se le pueda acopla en continuo. El material a unir tiene un punto de fusión de 160 ºC ¿Cuál seria el de punto de fusión mas bajo? Un saludo y gracias

    Jose maria
  • Hola, Jose María:

    Empiezo por el final: los adhesivos termofusibles de baja temperatura se aplican a una temperatura de entre 80 ºC y 130 ºC. Yo usaría uno de este tipo, pues, si como dices, el material se funde a 160 ºC, corres el riesgo de dañar el material (sobre todo si es delgado). En formato barra, los encuentras de la marca 3M.

    En cuanto al formato en rollo, existen, aunque no son fáciles de encontrar. Un fabricante que los tiene es Surebonder ( pero no son de baja temperatura).

    Te recomendaría hablar con algún proveedor de adhesivo termofusible para la industria, tal vez ellos puedan asesorarte mejor. Saludos.

    Carlos
  • Hola como estás? Espero que bien! Compre barras de silicona fina para mi pistola y al comienzo de la barra no tenia aroma, luego de un rato empezó a soltar un aroma extraño, no muy confiable, jamás me había pasado! Que puede ser? Gracias, saludos!

    Ines
  • Hola, Inés:

    No sé decirte pero ¿seguro que el olor raro viene del pegamento? ¿O quizá sea de la pistola? Coméntaselo al fabricante si tienes claro que es el adhesivo. ¡Saludos!

    Carlos
  • Hola. Una pregunta, ¿es tóxica al ingerir para una tarea?

    Victor
  • Hola, Victor. La ficha de seguridad del pegamento termofusible recomienda acudir al médico en caso de que aparezcan síntomas adversos, pero no identifica la sustancia como tóxica ni prevé tales síntomas por su ingestión accidental. Saludos.

    Carlos
  • Buen día, quisiera saber si estas siliconas pueden ser aptas para contacto directo con alimentos. Gracias.

    Alfonso
  • Hola, Alfonso. Solamente algunos adhesivos termofusibles están aprobados para el contacto directo con alimentos. No se deben usar para ello si en la ficha técnica del producto no se indica expresamente. Saludos.

    Carlos
  • Buenas tardes, ¿hay alguna diferencia entre la barra de silicona que se usa para manualidades y la que se usa para desabollar vehículos, pegando taquitos que se jalan a posterior? Gracias.

    Marco antonio muñoz
  • Hola, Marco Antonio:

    Efectivamente, el pegamento termofusible es el que se usa para desabollar chapas con ventosas y máquinas de tracción. Saludos.

    Carlos
  • Hola, felicidades por tu página. Yo querría saber si me puede servir para unir tela con goma y si esta unión aguantaría temperaturas bajo cero. Se trata de unas botas de apreski a las que se le han separado los laterales de la suela. Gracias

    María josé
  • Hola, María José:

    La resistencia de los pegamentos termofusibles es limitada. Te sirve para pegar tela, pero no va a soportar las temperaturas extremas. Para esas reparaciones, mejor usar cola de zapatero. Saludos.

    Carlos
  • Quisiera tapar unas grietas y agujeros de tablones de madera. He visto videos de una pistola de silicona caliente que llega a 230⁰, un bloque de aluminio enfría el producto en segundos y con una cuchilla se retira el sobrante. La temperatura de trabajo es de 180⁰.

    La pregunta es: ¿hay silicona caliente especial para madera? O se puede utilizar cualquier pistola que llegue a dicha temperatura de trabajo y silicona caliente común?

    De antemano, muchas gracias.

    Benjamín
  • Hola, Benjamín:

    Cualquier adhesivo caliente sirve para rellenar huecos. Es verdad que hay fabricantes que venden barras especiales para madera, pero la única diferencia suele ser el color del adhesivo (por ejemplo, ámbar en vez de blanco).

    Y sí que es aconsejable que la pistola funda bien el adhesivo. Porque se adhiere mejor a la madera, y también por rapidez.

    Saludos.

    Carlos
  • Hola. ¿Me podrías decir que es un plástico termofusible? Es que lo necesito para un trabajo de clase. Gracias.

    Aya
  • Hola, Aya. Los termoplásticos son plásticos algo elásticos en frío que pueden estirarse parcialmente sin sufrir deformaciones permanentes. Si se calientan a altas temperaturas, se ablandan o se derriten. En ese estado son flexibles y deformables; al enfriarse se endurecen de nuevo. La diferencia entre los materiales termoplásticos y los termoestables es que estos últimos se queman si se calientan y no es posible cambiar su forma. Saludos.

    Carlos
  • Uso enormes cantidades de barras termofusibles transparentes, por favor me puedes decir cuál me aconsejas Salki o Clavex? Y como puedo comprar en cantidades ej 20 kg. Es para manualidades. Gracias.

    María
  • Hola, María. Solo he probado las Salki, ámbar y transparentes, y no tengo queja de ellas. Clavex es una marca de Siesa, empresa dedicada a ferretería y artes gráficas. Ignoro en ambos casos si las fabrican ellos mismos o terceras empresas. Sí puedo decirte que esta última vende cajas de 25 kg. Saludos.

    Carlos
  • Hola. Una duda. Quiero pegar dos pedazos de "Goma EVA" gruesos, de esos que se usan para los pisos, para hacer una máscara de Cosplay. La silicona caliente una vez seca emite algún químico inoloro que pueda dañar mis pulmones, mis ojos o mi piel si uso el casco cuyas partes estarán pegadas con la silicona caliente.

    Yvan
  • Hola, Yvan. Es una cuestión peliaguda la que planteas. En teoría, el adhesivo no es peligroso una vez seco. De hecho, los riesgos que mencionan las fichas de seguridad están relacionados con adhesivo fundido (quemaduras, por ejemplo).

    En Europa el fabricante también debería señalar en la ficha si el producto contiene componentes peligrosos según el reglamento REACH. El problema es que por secreto empresarial no se obliga a detallar los componentes concretos del producto y se sabe que hay empresas que no cumplen la ley europea. Así que conocer a ciencia cierta que un producto no emita sustancias perjudiciales no es nada fácil.

    Saludos.

    Carlos
  • Sola aclarar que esos pegamentos no son siliconas, ni tienen nada que ver con ellas. Siliconas son polímeros con enlaces Si-O-Si y como tú mismo indicas en la explicación estos pegamentos son otro tipo de polímeros basados en enlaces C-c.

    Luis

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