¿Qué es la vidia?

Metall hart wie Diamant significa en alemán 'metal duro como el diamante'. De esta expresión deriva Widia, castellanizada como vidia. Así define la palabra la RAE:

vidia. 1. f. Tecnología. Material muy duro formado por un aglomerado de carburos de titanio, molibdeno o tungsteno con cobalto o níquel, que se utiliza especialmente en la fabricación de herramientas de perforación y de corte.

Plaquitas de vidia
Plaquitas de vidia en una broca para hormigón (carburo de tungsteno)

El carburo de tungsteno

Así pues, vidia no es más que otro nombre para referirse al carburo de wolframio o tungsteno, un material casi tan duro como el diamante o el nitruro de boro, que se usa para fabricar herramientas de corte para mecanizar maderas y metales.

Ejemplos de herramientas de corte fabricadas con vidia

Brocas

La punta de las brocas SDS para perforar hormigón con martillos eléctricos) se construye en vidia. Aunque diferentes por su caña cilíndrica, también son de vidia las cabezas de brocas para pared y brocas multimaterial, variante de las anteriores apta para perforar mampostería, madera, metal, plástico o cemento.

Asimismo, recurren al carburo los fabricantes de ciertas brocas para metal usadas en centros de mecanizado y taladros de columna industriales.

broca de vidia

Discos para sierras circulares

En carpintería algunos de los mejores discos para sierras circulares de mano y sierras estacionarias de mesa son aquellos con dientes de vidia. Como en la broca, el cuerpo de la herramienta es de acero y a él se fijan, mediante soldadura, las placas de vidia.

disco para sierra circular con dientes de carburo de tungsteno o vidia

Herramientas para tornear

Las mejores cuchillas y herramientas de corte para tornos para metal también se elaboran con vidia u otras aleaciones de metal duro. Por el contrario, las gubias y formones usadas como herramientas de desbaste en los tornos para madera suelen ser, en general, de acero rápido HSS (siglas en inglés de High Speed Steel, es decir, 'acero de alta velocidad').

Puntas de trazar

No obstante, la vidia no es un material exclusivo de las herramientas de corte. Un utensilio inestimable de la caja de herramientas es la punta de trazar. Con cuerpo hexagonal como un lapicero y una afiladísima punta de carburo, este instrumento permite marcar chapa de acero (por ejemplo, para cortarla con radial).

Punta trazadora de metal duro

Gracias a la vidia, la aguja de trazar supera en precisión a cualquier rotulador permanente. Y no importa si la pieza está sucia o engrasada, pues la araña de igual modo.

Ventaja de la vidia frente al acero rápido

La mayor ventaja de las herramientas de vidia frente a las de acero rápido, incluso en aceros rápidos aleados al cobalto, es que son mucho más duras. Permanecen por ello afiladas por más tiempo (hasta 20 veces más según algunas fuentes).

Características del carburo de tungsteno o wolframio

El carburo de wolframio es un material muy duro, denso, compacto y pesado que tiene las siguientes propiedades físicas:

  • Aspecto: solido y compacto, de color entre negro y gris, algo satinado.
  • Densidad: 15 600 kg/m³ (un volumen equivalente a un tetrabrik de un litro pesa 15.6 kg)
  • Masa molar: 195,950931 g/mol
  • Punto de ebullición: 5727 ºC (6000 K)

Desde el punto de vista químico, el carburo de tungsteno es un material no soluble en agua.

¿Quién descubrió la vidia?

La vidia fue descubierta por el químico francés Henri Moissan en 1897 en su intento por fabricar un diamante artificial.

Moissan combinó limaduras metálicas de tungsteno y azúcar y después las calentó. El carbono del azucar se combinó con el wolframio, otro nombre que recibe el tungsteno, y formo una masa oscura de alta dureza de color azulado.

Este primer intento por lograr un material duro de uso industrial no tuvo éxito, pues esta primitiva vidia era excesivamente frágil. Sin embargo, Henri Moissan registró su descubrimiento detallando los elementos que había usado para su síntesis.

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