Vidia o carburo de tungsteno

¿Qué es la vidia? Metall hart wie Diamant significa en alemán 'metal duro como el diamante'. De esta expresión deriva la palabra Widia, castellanizada como vidia. Así la define la RAE:

vidia. 1. f. Tecnología. Material muy duro formado por un aglomerado de carburos de titanio, molibdeno o tungsteno con cobalto o níquel, que se utiliza especialmente en la fabricación de herramientas de perforación y de corte.

Plaquitas de vidia
Plaquitas de vidia en una broca para hormigón (carburo de tungsteno)

¿Qué es la vidia?

La vidia es otro nombre por el que se conoce al carburo de wolframio o tungsteno, un material casi tan duro como el diamante que se usa, entre otras muchas cosas, para fabricar herramientas de corte para el mecanizado de la madera y el metal.

Ejemplos de herramientas de corte fabricadas con vidia

La punta de las brocas para perforar hormigón con martillos perforadores SDS está hecha de vidia. Si bien presentan diferencias, también las brocas para mampostería de mango cilíndrico usan vidia en la punta de su cabeza. Asimismo, emplean carburo algunas brocas para metal usadas en centros de mecanizado y taladros de columna industriales.

En el caso de la carpintería, algunos de los mejores discos para las sierras circulares de mano y las sierras estacionarias de mesa son aquellos cuyos dientes están hechos con placas de vidia soldadas al cuerpo del disco.

Las mejores cuchillas y herramientas de corte para tornos para metal también están hechas con vidia u otras aleaciones de metal duro. Por el contrario, las gubias y formones usadas como herramientas de desbaste en los tornos para madera siguen siendo generalmente de acero rápido HSS (siglas en inglés de High Speed Steel, literalmente 'acero de alta velocidad').

La gran ventaja de las herramientas de vidia con respecto a las de acero rápido, incluso en el caso de los aceros rápidos aleados con cobalto, es que son mucho más duras y permanecen, por ello, más tiempo afiladas (hasta 20 veces más).

No obstante, la vidia no es un material exclusivo de las herramientas de corte. Un utensilio inestimable de la caja de herramientas es la punta de trazar. Con cuerpo hexagonal como un lapicero y una afiladísima punta de carburo, este instrumento permite marcar chapa de acero para cortarla con la radial, por ejemplo. Supera en precisión a cualquier rotulador permanente y no importa si la pieza está sucia o engrasada: la araña igualmente.

Características del carburo de tungsteno o wolframio

El carburo de wolframio es un material muy duro, denso, compacto y pesado que tiene las siguientes propiedades físicas:

  • Aspecto: solido y compacto, de color entre negro y gris, algo satinado.
  • Densidad: 15 600 kg/m³ (un volumen equivalente a un tetrabrik de un litro pesa 15.6 kg)
  • Masa molar: 195,950931 g/mol
  • Punto de ebullición: 5727 ºC (6000 K)

Desde el punto de vista químico, el carburo de tungsteno es un material no soluble en agua.

¿Quién descubrió la vidia?

La vidia fue descubierta por el químico francés Henri Moissan en 1897 en su intento por fabricar un diamante artificial.

Moissan combinó limaduras metálicas de tungsteno y azúcar y después las calentó. El carbono del azucar se combinó con el wolframio, otro nombre que recibe el tungsteno, y formo una masa oscura de alta dureza de color azulado.

Este primer intento por lograr un material duro de uso industrial no tuvo éxito, pues esta primitiva vidia era excesivamente frágil. Sin embargo, Henri Moissan registró su descubrimiento detallando los elementos que había usado para su síntesis.

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